Начало пути
93 стр.

Читать онлайн "Начало пути"

Автор Светлана Евгеньевна Галямина

Светлана Галямина

Книга 1

Начало пути

1

Последние летние деньки в Эламе — столице Леорнии — выдались не по сезону невыносимо знойными, и все нормальные обитатели королевского дворца старались проводить все свое время возле различных водоемов дворцового парка.

И только принц Эдвин донельзя редко позволяющий себе бездельничать, как обычно, не отступая от собственных решений, продолжал учиться, несмотря на изнуряющую жару. Впрочем, учеба всегда давалась ему очень легко, ведь благодаря острому уму и отменной памяти он все схватывал на лету, быстро разбираясь в предлагаемых ему сложных задачах. Кстати, занимался он не только теоретическими, но и практическими дисциплинами, в первую очередь воинскими — фехтованием и борьбой.

Больше всего Эдвину нравились тренировки по мечному бою. В нем юноша добился наиболее впечатляющих результатов — не достигнув еще и пятнадцати лет он уже сумел превзойти своего наставка — одного из лучших мечников королевства. Хотя ничего особенно удивительного в этом не было. Принц взял в руки тренировочный меч очень рано, когда ему едва-едва исполнилось семь лет, и он, добавив к имеющимся у него врожденным способностям завидное трудолюбие, начал посещать обязательные для наследника престола уроки фехтования, стараясь не пропускать их, как бы ему ни было трудно. Да и мастер боевых искусств — человек весьма требовательный — никогда особо не щадил своего воспитанника, даже в первые годы его обучения, когда он был еще совсем маленьким. Так чего же странного в том, что талантливый ученик превосходного учителя стал столь быстро прибавлять в своем мастерстве?

А вот осваивать приемы борьбы юноша начал не так давно и серьезными успехами на этом поприще похвастаться пока не мог, несмотря на то, что навыки рукопашного боя принцу преподавал один выходец с юга — сам искусный воин, бежавший из своей страны от происков тамошнего тирана, с которым он что-то не поделил. Впрочем, и в изучении единоборств также постепенно наметились положительные сдвиги, так что для уныния не было никаких оснований. Принц, однако, не только тренировался в фехтовальном зале и на площадке для верховой езды, но и посещал уроки музыки, живописи и танцев, делая это с большим удовольствием и проявляя во время таких сложных и вместе с тем интересных и увлекательных занятий творческую фантазию и немалое упорство. Вот так размеренно, в постоянном труде и нечастых развлечениях и проходила жизнь Эдвина, пока однажды провидение не решило преподнести ему неожиданный сюрприз.

А пока, еще до появления вестника неумолимой судьбы в лице обыкновенного лакея, принц, забравшись с ногами в глубокое кресло и отключившись от всех иных забот, с головой погрузился в перевод редкой и очень ценной форнейской рукописи, насчитывающей не менее восьми тысяч лет, и из-за этого, несмотря на магическую защиту, очень ветхой от старости. Поэтому он не сразу заметил вошедшего в дворцовую библиотеку слугу, который остановился возле двери, и, не смея прерывать занятие его высочества, смиренно ждал, когда тот обратит на него своё высочайшее внимание. Через некоторое время принц поднял голову и, наконец, увидел лакея, поторопившегося сообщить ему о том, что его приглашает к себе регент королевства — герцог Оркнейский.

Юноша вошел в кабинет своего дяди и увидел в нем не только герцога, но и нескольких ожидающих прихода принца сановников: еще одного своего близкого родственника — графа Таге — канцлера королевства, отвечающего вместе с казначеем за экономику страны и в первую очередь за торговлю; самого казначея, графа Юрса; коннетабля — маркиза Солье — командира королевской гвардии, в которой служили лучшие мечники Леорнии, ну а во время войны являющегося заодно командующим всеми вооруженными силами королевства, состоящими из крупных и и мелких отрядов, выставляемых всеми до единого аристократами, конечно если те у них были, а также созываемых, при необходимости, наемников и, в совсем уж бедственных случаях, ополченцев. Кроме того, здесь присутствовал первый министр двора, или как его еще называли на иностранный манер — мажордом, граф Панон, заведующий всем, что происходило во дворце, в подчинении которого находились церемониймейстер, дворецкий, весь штат слуг и некоторая часть придворных.

Среди людей, которых пригласил к себе глава государства, принц увидел и одного из своих самых любимых учителей — мэтра Сибелиуса — придворного чародея и главу магического ковена.

— А, Эдвин, — обратился к племяннику регент, как только юноша открыл дверь его роскошного кабинета, в котором, к слову сказать, принц был не слишком частым гостем, — проходи и располагайся, мы все только тебя и ждем.

Если герцогу и пришла в голову мысль смутить Эдвина, то он сделал это вполне успешно. Слегка покраснев, принц прошел вглубь большой, помпезно украшенной комнаты и уселся в свободное, обитое золотой парчой кресло.

— Эдвин, у меня есть к тебе серьезный разговор. — Начал Оркней. — Ты, несомненно, знаешь, что Велиринская империя время от времени предпринимает попытки завоевать наше королевство. Последний раз это случилось тридцать семь лет назад. Я был тогда ещё ребёнком, но хорошо помню, какое бедствие это нашествие принесло Леорнии.

— Позвольте мне продолжить ваше высочество, — вступил в разговор архимаг, — принц, по сообщению наших агентов, сейчас император Ортан снова собирается нанести удар по нашей стране. Но на этот раз всё может быть гораздо серьёзнее, чем раньше.

— Почему? — спросил Эдвин.

— Потому что колдуны Велерина готовят что-то крайне опасное. Мы, к сожалению, не знаем что. Но это может стать, и скорее всего, станет решающим козырем в руках императора, если он захочет начать против нас войну. А это, к сожалению, теперь вполне возможно. Но, как ни странно, спасение от этого бедствия тоже находится в империи.

— И что же это такое?

— Могучий и древний артефакт, созданный тысячи лет назад форнейскими магами. Он сможет закрыть Леорнию от поползновений колдунов. Наш ковен узнал об этом случайно, когда мы разбирали древние свитки, но нам не удалось определить точно, где он находится. Известно только, что это где-то на севере Велерина. А так же известно, что он очень хорошо спрятан в хранилище магических предметов и случайно его не найдешь. Так что у нас есть все основания быть уверенными в том, что артефакт все еще скрывается в этом месте. Кроме того, мы создали амулет, который может указать на сильный источник магии, но, к сожалению, он максимально эффективен лишь на небольших расстояниях. Но, всё же, мы почувствовали этот артефакт, так как он начал просыпаться и создавать особые магические возмущения, и поэтому смогли приблизительно установить, что форнейцы устроили свой схрон либо в городе Гелисе, либо в его окрестностях.

— А что это за артефакт, как он выглядит? — Заинтересовался Эдвин.

— Увы, мы этого не знаем, но наш амулет притягивает к нему, вернее к этому хранилищу. Поэтому общее направление пути вам, ваше высочество, будет известно.

— Мне? — изумился принц.

— Да, — снова вступил в разговор герцог Оркнейский, — все, что ты сейчас услышал — опасный секрет, и ты должен сохранять его! Если имперцы узнают о наших поисках и помешают им, Леорнии грозит большая беда. Велерин сейчас очень силен и при поддержке колдунов он может завоевать нас, чего, как ты понимаешь мы допустить никак не должны. Мэтр Сибелиус рассказал тебе об этом только потому, что в поход за артефактом отправишься ты, с отрядом рыцарей и солдат гвардии. Но никто из них не должен знать цели вашего путешествия. Утечка информации недопустима!

— Но почему именно я? — удивленно спросил Эдвин, — не то, чтобы я отказываюсь, просто мне интересно, — пояснил он.

— Во-первых, кому мы еще могли довериться, кроме тебя? Твои кузены, хоть и старше тебя, но они шалопаи, и не смогут выполнить возложенную на них задачу, а во-вторых, ты отличный воин и сильный маг и сможешь самостоятельно справиться с амулетом и найти то, что нам нужно. К тому же, по словам мэтра Танара, ты еще и неплохой целитель. А чем меньше людей будет знать, куда и зачем вы направляетесь, тем будет лучше, — ответил герцог.

— Понятно, — задумчиво произнес Эдвин, — но если нам придётся пробираться через всю империю на север, то я предлагаю отправить со мной не больше дюжины человек. Тогда мы сможем скрытно пройти по тем землям, а большой отряд может привлечь к себе лишнее внимание.

— Ну что же, это разумно. Правда существует риск, что вы напоритесь на врагов которые будут намного превосходить вас числом, и тогда вам будет труднее справиться с ними. Впрочем, если ты сможешь подобрать в свою команду лучших воинов, то, думаю, особых проблем у вас не будет. А с этим, и вообще со всем, что связано с предстоящим походом, тебе помогут присутствующие здесь господа. Собственно, они и пришли сюда специально для этого. — Заметил регент.

— Но дядя, этим ведь могут заняться и не столь высокопоставленные люди! — Удивленно воскликнул принц.

— Нет, племянник, это не так. Во-первых, я уже говорил тебе, что все относящееся к артефакту и к походу за ним должно оставаться в строжайшей тайне, о которой не позволительно знать случайным, совершенно неизвестным мне людям. Я могу доверять только тем, кто находится сейчас здесь, в моем кабинете, и более никому. А во-вторых, Эдвин, мы не можем задержать твой выезд надолго, даже на несколько дней, ведь то, что стало известно нам, может вскоре узнать кто-то еще. К тому же, ты сам слышал, что сказал мэтр Сибелиус об артефакте — он начал просыпаться, а значит его могут засечь и колдуны. И конечно, они наверняка заинтересуются этим, что совсем уж недопустимо. Поэтому чем быстрее ты попадешь в тот город, где расположено хранилище, тем больше вероятность, что эта волшебная вещица попадет именно в наши руки. Так что, как видишь, с твоим походом нужно поторопиться. А кто лучше и быстрее сможет помочь тебе, чем люди облеченные властью? — спросил герцог.

— Я понял, дядя. Когда мы должны отправляться? — поинтересовался Эдвин.

— Завтра утром. И за оставшееся время тебе надо будет подобрать людей и подготовиться к походу. — Получил ответ юноша. И на этом общее совещание в кабинете регента ...

Жизнь порой бывает весьма безжалостна и жестока, и даже сильный и стойкий человек в какой-то момент
1 стр.
Жизнь порой бывает весьма безжалостна и жестока, и даже сильный и стойкий человек в какой-то момент
1 стр.