Гончарова Галина Дмитриевна

Дар целителя

Пролог

Как выглядит личный королевский кабинет?

Это смотря какой король. Чем он увлекается, чего хочет от жизни...

У кого-то там чучела зверей, ибо его величество страстный любитель охоты, у кого-то подвязки с кружевом - тоже трофеи, но от дам-с, у кого-то гора документов, а вот его величество Эрик таким излишествам был хоть и не чужд, но...

Рабочий кабинет некроманта - место тихое, спокойное, и где-то даже уютное. И не надо воображать кости по стенам, скелеты по углам и черепа на столе - это пошлятина и удел ярмарочных фокусников. Не надо додумывать стены, обитые черной тканью и обязательный кроваво-красный потолок. Может, еще и графинчик с кровью в столе заначить?

Пффффф....

Позавчерашний день подобные тенденции в оформлении. Или даже поза-позавчерашний.

Сегодня кабинет некроманта выглядит таким образом - стены, обитые элегантными панелями из моренного дуба, благородный гранитный пол серо-голубого цвета с простым геометрическим орнаментом, потолок с лепниной, тяжелые шторы золотистого бархата, массивный стол с бумагами и книжные полки в углу. Все очень просто, строго, аккуратно. Хочешь - работай, хочешь - отдыхай, для того в другом углу и поставлен очень удобный даже на вид диванчик.

А как же ритуалы?

Как же жертвоприношения?

И это... прекрасные девственницы?

Э-эх, господа, отстали вы от жизни.

Пол - он потому и гранитный, что с него кровь легче оттирать. Потому и рисунок геометрический - вы когда-нибудь чертили большую пентаграмму? Нет? Так попробуйте сделать это ровно. Дубовые панели тоже достаточно демократичны в отношении мытья - даже если пару капель крови и пропустишь, все равно будет незаметно. Пространство в кабинете распределено очень грамотно, так, что сдвинь стол - и будет тебе место даже для Очень Большой Пентаграммы, в столе найдется и мел, и черные свечи, и даже несколько фиалов с кровью, хотя приличные некроманты пользуются только своей. А ритуальный нож...

Кто-то решит, что скипетр - это просто символ королевской власти. Носит его король - и носит. Ан - нет! От символа давно осталась только оболочка. А на самом деле пустой золотой футляр служит лишь ножнами для ритуального кинжала. Но к чему это афишировать?

Мы же не быдло демоническое с низших кругов мира темных, мы - эстеты...

Вот примерно в таком духе и высказался канцлер, вытягивая ноги.

- Если захочешь - перенесем нашу встречу в тюрьму. Так, к примеру, - усмехнулся его величество Эрик.

- Опять? - Рамон, хоть и был самым младшим в этой теплой компании, никакой неловкости не испытывал. Возраст - это не сколько ты дней рождения справил, это сколько ты всего пережил, перевидел, перечувствовал... - Я только недавно оттуда, едва вымыться успел - и опять?

- Сейчас Алонсо перестанет строить из себя невесть что, - усмехнулся его величество, - и мы поговорим всерьез. - И не о некромантии.

- Предлагаю начать с тиртанцев, - подобрался Рамон.

- Начни, - его величество перекатывал в руках бокал с благородной темно-красной жидкостью, переливавшейся рубином и сердоликом.

К ужасу иного поборника зла, в этой страшной жидкости легко можно было опознать вишневый компот. Вино его величество не жаловал, как и остальные собравшиеся, кровь...

Пусть кто что хочет - то и придумает, а его величество будет делать, что пожелает. Хотя бы в таких мелочах. Иначе какой смысл быть королем?

Рамон посмотрел на свет через свой бокал, отставил его и вздохнул.

- Подводя итоги - тиртанцы обнаглели не сами. Им бы и в голову не пришло устраивать подобное на нашей территории. Максимум, на что они способны, прошлись бы вдоль побережья, набрали бы рабов - и удрали.

- Недалеко и ненадолго, - заметил его величество.

- Вряд ли это многих остановит, если не повторять урок регулярно, - подметил Алонсо.

- Куда уж еще регулярнее - и пяти лет не прошло?

Да, бывало и такое.

Рабы в Тиртане были дорогим товаром, и иногда находились храбрецы. Налетали на рыбацкие деревеньки, захватывали пленных, обращали людей в рабство, без жалости убивая стариков и калек, а так же тех, за кого не возьмешь дорого...

Последний раз подобная компания объявилась лет пять назад - к их большому сожалению! Кто ж знал, что неподалеку будет патрулировать судно с принцем Алексом на борту?

Да, его величество не прятал наследника от тягот жизни. Наоборот, принц бывал и на рудниках, и на границах, и на корабле плавал, и далеко не в роли капитана... так и самого Эрика воспитывали, не пряча от правды жизни, и он стал воспитывать сына, когда малыш подрос достаточно, чтобы спокойно менять свое обличье.

Но суть не в воспитании.

Его величеству не понравилось подобное поведение тиртанцев, и он... вмешался.

Корабль работорговцев догнали и взяли на абордаж. А потом живые позавидовали мертвым, потому что принц Алекс приказал вспороть всем оставшимся в живых животы, и бросить так на корабле, на волю волн. Прибить к палубе или мачтам, добавить свиток с приговором - и будь, что будет.

Корабль был замечен не единожды, об этом Рамон знал из донесений. И всякий раз люди всходили на его палубу, и очень быстро уходили с нее. Очень быстро.

Его величество, кстати, наследника не ругал. Наоборот, похвалил за находчивость.

Стоит ли говорить, что пока урока хватало разным... горячим головам?

- Может, срок закончился?

- Нет, ваше величество. Мы допросили Лантара-младшего. Конечно, знает он не так много, но и этого хватило.

Его величество не стал задавать разные пошлые вопросы, вроде "Все ли рассказал сын трея?" или "Надеюсь, его хорошо допросили?". Он и так отлично знал ответы.

- И? - подтолкнул Алонсо.

- Они не просто так положили глаз на Раденор. Их пригласили.

В кабинете повисла мертвая тишина, только глаза короля вспыхнули красными огоньками, совершенно не гармонируя с обивкой кабинета. Рамон улыбался, но молчал, ожидая вопроса.

- И кто же?

- Он не знает. Неизвестные договаривались лично с треем Лантаром.

- Почему именно с ним?

- Потому что он из старинной знатной семьи. Больше влияние, много связей и совершенно недостаточно денег, - развел руками Рамон. - Потому и согласился.

- Идиот, - Алонсо Морнинар констатировал факт. Просто, без особой аффектации - к чему?

Его величество пожал плечами.

Да, видимо, у трея наблюдается прискорбная недостаточность мозгового вещества. И не исключено, что его скоро ждет проверка. В буквальном смысле. Вскрыть, посмотреть, покопаться... да, возможно еще на живом человеке. В некромантии и такое практикуется, есть уйма демонов, которые обожают сырые мозги.

Рамон потер лоб.

- Знаете, мне не дает покоя такая мысль. Все отлично знают и про династию королей-некромантов, и про месть, и про... в каком случае этого можно не опасаться?

- Людям вообще свойственно думать, что их беда не затронет, - его величество пожал плечами. - Но я тебя понял.

- Если его величества не станет? - уточнил Алонсо.

- Да. Вот смотрите, годами - ГОДАМИ! - на нашей территории разгуливали работорговцы, отлавливали людей, и вы мне хотите сказать, что их никто не прикрывал? В порту? Хотя бы...

Его величество усмехнулся вовсе уж по-змеиному. Хотя клыки у него были скорее волчьи.

- Прикрывали, конечно. Алонсо...?

- Почему я до сих пор этого не увидел? Да потому, что не успел. Эта сука, Логан, такой бордель развел, что только голых баб под столом не было. Нарочно, что ли?

- Надо полагать...

- А я не успел, да. Уж прости, Эрик, семидесяти глаз у меня нет, да и дела я недавно принял, и остальных обязанностей с меня никто не снимал.

- С глазами могу помочь, - его величество смотрел на мир сквозь рубиновую пелену вишневого сока. - А так... Все я понимаю, не нервничай. У тебя не было шансов разобраться во всем и сразу, хорошо хоть начали. Думаете, опять Ришарды с Леклерами?

- Думаете - передумаете, - Рамон подергал себя за прядь волос. - Доказательства нужны!

Его величество скривился, но кивнул.

Ах, насколько же было проще его предку! А то сейчас!

Легализация магов и прижатый храмовный хвост обернулись против его потомков.

Маги свободны, свободна и магия, и услуги они могут оказывать кому угодно и какие угодно. А что до храмовников, сидят-то они тихо, но вонюче. И любые проблемы Алетара растрезвонят на весь мир.

Вы знаете, что его величество намедни проиграл в карты свою любовницу?

Разумеется. Только не его величество, а его лакей, не любовницу, а три золотых, не в карты, а в орлянку, и не проиграл, а выиграл. А так - чистая правда!

И что самое паскудное...

Можно перебить половину гадов. Можно запугать остальных до трясучки и икоты!

Нельзя совсем другое! Нельзя на основании страха сформировать о себе хорошее мнение. И нельзя строить отношения на базе страха, вести дела, налаживать долгосрочные контакты, отдавать замуж детей и получать женихов и невест из иных стран... да много чего нельзя, в том-то и беда! Напугать можно, но метод "из-под палки" не работает уже давно. И приходится даже некроманту делать вид, что он белый и пушистый. А чешуйки и когти - так, временное заболевание.

А Ришарды и Леклеры - две семьи, которые не менее знатны и богаты, чем те же Моринары, и связей у них хватает, еще со времени предка, и за границами Раденора тоже. И если сейчас попросту вырезать их в ноль - потом сто лет не отмоешься. Хотя при необходимости - можно.

Но пока жестких требований от жизни нет, можно обойтись и чем попроще. Поиграть в закон, порядок... най ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→