Конторович А.С

Экспедиция в завтра

(Зона 31 - 6)

Тяжёлые когтистые лапы пробежались по одеялу, и моё лицо пощекотали жесткие усы.

- Василиса! Вам кто-нибудь упоминал про наличие совести?

Без толку… Котища хочет есть и недвусмысленно на это намекает. Хватит, мол, матрац пролёживать, вставай и займись полезным делом!

А с точки зрения кошки, таковое дело сейчас только одно - немедленно её накормить. И ничего тут не попишешь, Василиса у нас сейчас в положении и требует к себе особого внимания. Да, котяток ждём… И по этому поводу ко мне периодически заглядывает наш ветеринар - Олег Палыч. Руки у мужика, реально - волшебные! Во всяком случае, мой домашний (хм…) зверь от них в буквальном смысле балдеет и позволяет делать с собою что угодно.

Смех-смехом, а когда я в прошлом шутил на тему будущего предмета экспорта, то внезапно оказался прав! Наши "кошечки" неожиданно стали очень популярными и востребованными. Не в плане домашней игрушки или прикроватного пуфика - а именно, как домашние звери. Это не мода, мать бы её за ногу. Порода "старопетровская серая" получила признание именно в качестве защитника. Не говоря уже о всяких там мышах и крысах, такая вот коша бесстрашно идёт в бой даже на крупную собаку - и зачастую выходит победителем. Редкостная злобность и нечувствительность к боли в ней странным образом сочетается с преданностью хозяину. Даже маленький ребёнок, доведись ему стать обладателем такой вот "кошечки", может быть спокоен - никакая бродячая собака, да и не всякий, между прочим, человек будет в состоянии его безнаказанно обидеть. Кошка с редкостной отмороженностью, ни секунды не колеблясь, нападает на любого, кто пытается причинить вред хозяину. Или её дому - за него она тоже готова биться насмерть. Если такого вот "котеночка" принесли в ваш дом ещё совсем малышом, то окрепнув и возмужав, он считает его своим. А всех, в нём живущих, членами семьи. И за всё это он пойдёт в бой, совершенно не задумываясь о последствиях.

Эдакий "сторожевой кот"…

Эта ли химия, что до сих пор пропитывает наши тела и нашу землю, условия ли жизни или всё эти особенности вместе вывели такую вот породу - сейчас трудно сказать. Но целая бригада ветеринаров добровольно прописалась в Старопетровске - для того, чтобы изучать и развивать популяцию наших кошечек. В городском бюджете появилась даже специальная статья - "кормление домашних животных". И резко офигевший от такого "подарка" Демидыч, по-первости, встретил подобное нововведение в штыки.

- А мышей и крыс я случайно, не должен ещё пока разводить? - язвительно поинтересовался он. - Чтобы, так сказать, разнообразить пищевой рацион для ваших котов?

Но когда первый мяукающий транспорт оправдал все расходы по своему снаряжению и отправке аж в десятикратном размере, приумолк даже такой прижимистый критик. Так что скоро у нас, того и гляди, даже специальную котоферму заведут - к тому всё и идёт. А пока - всех домашних кошечек поставили на учёт, и теперь наши ветеринары ни про кого из них не забывают.

Вот тебе и последствия ядерной войны… кошек на продажу разводим…

Однако - хватит спать! Раз уже и Василиса будит, то лежать долго уже фиг выйдет.

Вскакиваю и топаю на кухню за едой - себе и кошке.

Быстро организую нам обоим завтрак и, закинув за плечо автомат, давно уже ставший привычным атрибутом избранной когда-то профессии, выхожу на улицу.

М-м-да… дождик. И ладно бы - конкретный ливень! Такие, слава богу, долго не льют. А мерзкий, даже и не "грибной" дождичек, эдакая морось неприятная. Вот подобная погода в здешних краях может быть очень даже затяжной, что не есть хорошо. В частности, ещё и потому, что некоторое время назад у нас в городе, точнее - в пригородах, начали обустраивать различные посадки. Не какие-то там подсобные хозяйства - они-то были и раньше, а вполне конкретные, достаточно масштабные посадки всяких полезных вещей. Подсуетился даже и наш химкомбинат, обеспечивший это дело прочной прозрачной плёнкой для теплиц. А что ж вы хотите - в городе населения уже под тридцать тысяч - и всё время прибывает. Точнее - уже почти никто сказать не может. Ибо далеко не все живут именно в городе, есть уже и окрестные поселения, неразрывно с нами связанные. Тут ведь как… устроился тут жить, хоть и ненадолго, всё - обратного хода не будет. И хватанул ты при этом какую-нибудь гадость или нет - никого особо не волнует.

Жил в Старопетровске - стало быть, такой же, как и все они там. И хода тебе в обычную общину уже не будет - только в одиночки. Ставь хутор в лесу, там и живи… если сможешь. И если выживешь.

Не любят нас и побаиваются - и причины к этому есть. А уж какие из них мнимые, а какие - нет, так про то мало кто ведает. Устоялось мнение - и фиг чем теперь его перебьёшь…

Да и не нужно, откровенно-то говоря.

Нам так проще.

"Боится - значит, уважает!" - давно известная истина. Не мною придумана, так и не мне её опровергать!

Так что еда нам очень даже нужна! Вот и щиплют травку всякие там коровы и козы. С точки зрения соседей - такие же мутанты, как и мы. Хотя, лично я у них никаких изменений не заметил. Не выросла вторая пара рогов, да и копыта - те же самые. И молоко - вполне привычный с детства вкус имеет.

Теплицы - они очень нам к месту пришлись. Даже кур стали где-то под городом разводить!

А моя работа - она всё та же. Жуткий главарь пресловутых "химиков" - полуночное пугало для некоторых непослушных детишек из окрестных городов и весей.

"Будешь плохо себя вести - Беглец заберёт! И утащит в своё подземелье!"

Ей-богу, сам, своими ушами, слышал!

Дожил… теперь мною уже детей пугают…

И кстати… некоторые основания для этого всё же есть.

Тут ведь как получается… Голод… он в наших краях частый гость. Нет централизованного завоза продовольствия, неурожай всякие, опять-таки случаются. Много ли ртов может прокормить какое-нибудь небольшое поселение? Если год удачный и урожайный - то всё в норме. А если нет?

Город или крупная община - тут в выигрыше, у них некоторые запасы имеются. Но где тут такие города?

Общины - есть немного. Относительно успешные, но ни разу не центры благотворительности. Своих - прокормят, а вот с пришлыми… раз на раз не получается.

А вот город тут только один - и все хорошо знают его название.

Нет, мы не жмоты. И часто помогаем, причём, совершенно бескорыстно.

Однако же - и не лохи.

Вот приходит год за годом такой "проситель". И весь-то он из себя несчастный, последнюю корову кто-то "только вчера" в лес уволок, овощи кабаны пожрали… словом - тоска! Выслушают такого, отсыпят малость - строго по количеству едоков. И сделают пометочку соответствующую.

Ан - и в следующем году у него ровно то же самое! И опять перед дверьми мужик стоит, плачет и рыдает.

Но - всё это время народ не просто так штаны просиживал. Всё, что к данному селу или общине касается - в отдельную папочку складывалось. Слухи, свидетельства… торговые сделки даже! И всегда интересно становится - это чем же ты, мил друг, приторговывал? А еды ты таким макаром достать не пробовал?

Нет?

А отчего?

А, так ты ею и торговал?

Да, не часто. Но тебе же и самому жрать нечего - откуда тогда на продажу что-то взялось?

Вот, такие и похожие вопросики весь год и собираются. Не зря у компов целая бригада аналитиков сидит - есть у них работёнка.

Вот смотришь на такого "несчастного" и на языке всякие нехорошие выражения сами собою появляются.

Но вслух - спрашиваешь совсем по-другому.

- Сколько у вас жителей, говорите?

- Семьдесят шесть человек! Это, ежели с малыми считать…

- Угу… Основной ваш доход - охота и рубка леса, так?

- Так… - не понимает вопросов "страдалец". - Ведь лес-то - его есть не станешь!

- Кто б спорил… - пожимаю плечами. - Наверное, именно поэтому вы его на ярмарку и возите… в этом году - аж десять таких поездок было!

Вот, кто поумнее, так сразу же что-то просекать начинает. И разговор, под благовидным предлогом, разумеется, сворачивает быстренько. Но… попадаются и другие.

- Дык! Возим - а что?

- Да, ничего, в общем… Я вот смотрю, а что же вы там такое покупаете? Оружие, патроны - ну, это понятно. Выпивка? Хм… Ткани разные, обувь… а вот это что за статья? "Предметы роскоши"?

Ну, по правде сказать, у нас тут много чего в эту графу вписать можно. Даже тривиальную гитару туда впихнуть без проблем - так она ещё и стоить будет ого-го! Но всякие там красивые ткани, хорошая посуда - без этого, что, вообще никак не прожить? Мужик, у тебя вообще-то только недавно голод был! Ничто не подсказывает, что надобно хоть какие-то запасы сделать? Что ж ты еду-то не закупаешь?

А зачем?

Когда есть богатые лохи? Попросил, покривлялся, рубаху на груди разорвал - и ажур! Идут к тебе подводы с продовольствием…

Как, не идут?!

Да, вот так…

- Вы продавали на рынках консервы из наших прошлогодних поставок. Вот список. Неполный, кстати. Мы работаем над его пополнением. Ничего пояснить не желаете?

- Э-э-э… ну…

- Вот стоимость поставки в прошлый раз. Оплатите - будет разговор. Не оплатите…

- А чего дорого-то так?!

- Повышающий коэффициент. За хитрожопость.

Немая сцена…

Но бывает и иначе. Когда голод - увы, пугающая реальность. Когда нет никакой возможности не то что накормить людей, но и просто выжить. И в этой ситуации главенствует железный закон - кормят тех, кто может добыть еду. Или что-то, что можно на эту еду обменять. Мне сложно осуждать жителей тех деревушек, которые руководствуются подобными правилами. Это - их жизнь. А мы, к сожалению, не настолько сильны, чтобы кормить и обихаживать всех голодных и страждущих.

И поэтому существует ещё один путь…

К ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→