Путь наемника

Дмитрий Шилов

Путь наемника

Глава 1 (Наемники)

Машину сильно колыхнуло.

— Женщина, смотри, куда баранкой крутишь! Можно же было объехать тот булыжник, — недовольно пробурчал гном на переднем пассажирском сидении.

— Будешь за рулем — объезжай, а сейчас захлопни то, что у тебя под усами и наслаждайся пустынным бризом, — огрызнулась Елена.

— Ты про освежающие капли песка, которые хлещут по лицу?

— Именно! А если еще раз назовешь меня женщиной, то по твоей обветренной физиономии буду хлестать я.

— Да пожалуйста! Но если Кара опять заглохнет, я и пальцем не пошевелю, — злобно выпалил гном и отвернулся.

Машину вновь колыхнуло. Гном громко выдохнул, насупив брови, но промолчал. Елена лишь едва заметно улыбнулась, так же не желая продолжать бессмысленный спор. Да и картина за окном этому не способствовала.

Со всех сторон их окружала пустыня. Бескрайняя и неприрученная. Неисчислимое количество песчинок, хаотично разбросанных по земле и раскаленных до немыслимой температуры, казалось, преследовали лишь одну цель — забраться усталому путнику в глаза, в нос, за шиворот и даже в носки. Ближайшее поселение с водой, кровом и человеческой суетой осталось позади, в десятках километров отсюда.

Где-то впереди раздался жизнерадостный крик, напоминающий восхищённые вопли бабуина, нашедшего банан. Елена резко ударила по тормозам, от чего Орум носом впечатался в лобовое стекло и недовольно запыхтел.

К машине подъехал двухметровый худой мужик на, когда-то, желтом квадроцикле. Он заглушил мотор, стянул бандану с нижней части лица, оголив давно небритый подбородок, и радостно завопил, как пятилетний ребенок:

— Народ, я нашел его! Отсюда всего три километра строго на запад. Нам очень повезло. Дракоша еще молодой и не успел вымахать в размерах. А это значит, что мы можем сделать что? Правильно! Завалить его, даже не вспотев.

— Ал, ты уверен в этом? Может это очередной мираж, усиленный твоими вчерашними посиделками до самого утра? — уточнила девушка через решетку, которая заменяла дверное стекло.

— Да, уверен! И ваш сарказм, уже не очень юная Елена, не уместен.

— Ах ты длинная…

— Вперед! За драконом и баблишком! — поспешно оборвал девушку на полуслове третий член команды, завел мотор, и выкрутил ручку газа на квадроцикле до упора. Он благоразумно решил не испытывать судьбу дальнейшими подколками в сторону напарницы и с чувством выполненного долга ретировался подальше от возможной опасности.

— Ну что ж, тогда за работу, — промямлил гном себе под нос. Его рука уже энергично перебирала пальцами под сидением, в поисках боевого топора.

Топор лишь самую малость уступал в размерах своему хозяину. Красивая и смертоносная вещь, изготовленная из особого сплава темно-алого цвета, который позволяет разрубить металл без особых усилий. Каждый раз глядя на это грозное оружие, Елена искренне завидовала. Где бы и ей раздобыть клинок, выполненный из подобного материала? Девушка как-то попыталась выпытать у Орума, где он достал это произведение оружейного искусства, на что гном ответил: «Секрет фирмы».

Елена мотнула головой, заставляя себя отвлечься от любования топором, провела рукой по светлым волосам, кончики которых едва доставали до середины шеи, и вновь продолжила движение.

Через пару секунд автомобиль уже на полном ходу, немного отставая от квадроцикла, гнал на запад по пустынным землям, оставляя за собой шлейф из песка и пыли, который медленно, и даже как-то с неохотой, оседал на землю.

Глаза Елены, с узкими вертикальными зрачками, горели азартом. Наконец-то, впервые за две недели, подвернулась возможность сделать что-то безумное. Она не любила обыденность и рутину, поэтому, когда появлялся шанс выполнить необычное задание — охотно на это соглашалась. «Долой скуку! Дорогу безбашенным поступкам!» — гласило ее жизненное кредо. Чего нельзя было сказать о напарниках девушки. Одного волновала только цена вопроса: не важно, что делать, хоть следить весь день за младенцем, лишь бы платили. Второму вообще было все равно. Куда все, туда и он.

Елена всем своим нутром ощущала, как в ней начинал закипать адреналин. Он заполнял собой каждую клетку ее тела и даровал неудержимую энергию.

Девушка нетерпеливо провела острыми когтями левой руки по рулевому колесу, оставляя неглубокие бороздки. Из-за невероятно прочной драконьей чешуи золотистого цвета, которая покрывала пальцы, ладонь, предплечье и плечо наемницы, руль машины в очередной раз пострадал. Эта особенность руки частенько спасала жизни Елены и ее напарников, но каждый раз, когда она нехотя портила руль, и приходилось покупать новый, Орум не упускал шанса упрекнуть девушку в том, что не мешало бы контролировать свои коготки и поменьше бороздить хрупкие поверхности салона машины.

Впереди, метрах в ста, Ал начал сбавлять скорость и через десяток секунд заглушил двигатель. Елена проделала аналогичные действия и вышла из машины, не забыв прихватить с собой катану — ее неразлучную спутницу в любой схватке.

Уверенность. Именно это чувство просыпалось в наемнице каждый раз, когда она брала клинок в руку. Черная рукоять с белыми ромбиками, выстроенными в линию; гладкое лезвие, с тремя зазубринами, оставленными оружием поверженных врагов; темно-синие ножны… которые девушка потеряла пару недель назад. Улепетывать от двух десятков кочевников, случайно выронив при этом ножны, это, конечно, причина веская, но мастер Зин в свое время за такую потерю избил бы Елену до полусмерти, и заставил подстригать все кусты в радиусе пары километров. А если б он еще узнал, что девушка уже неделю не затачивала свое оружие, откладывая это дело на потом… Даже сама Изначальная не ведает, чтобы он сделал со своей ученицей.

Вслед за Еленой из машины выкарабкался Орум, с топором на одном плече, с не маленьким тряпичным мешком на втором, и в новенькой кольчуге. Эту металлическую рубаху он купил неделю назад, на распродаже в одном из местных поселений. Гном был на вы с госпожой удачей и предпочитал не лезть на рожон. Но если требовалось его непосредственное участие в бою, то не пренебрегал защитой.

— А бронеповязку на глаз и стальной чехол для своей седой бороды ты случайно не прихватил? Или может литый шлём для лысины? — задорно спросил Ал, получая неимоверное наслаждение от таких подколок. Орум благоразумно промолчал, игнорируя словесные выпады в свою сторону.

Солнце уже наполовину спряталось за горизонтом, и воздух потихоньку начинала наполнять блаженная прохлада ночи. На лицах коллег читалось ровно две эмоции. Наслаждение от исчезновения невыносимой жары и предвкушение боя.

— Он там, среди камней лежит. Отдыхает. Оно-то, конечно, и правильно, набив брюхо семью козами, я б тоже лег покемарить, — завистливо прошептал Ал, когда они прилично отошли от своих транспортных средств. Елена с Орумом угрюмо промолчали, последний раз они ели еще ранним утром.

Преодолев на своих двоих еще метров двести, троица остановилась и молча посмотрела в сторону нагромождения здоровенных валунов, неведомо как оказавшихся в пустыне. Среди внушительных размеров булыжников дремал дракон.

Какие же все-таки это величественные и завораживающие создания, в отличие от людишек и других человекоподобных существ. Взять хотя бы эту молодую особь: глубокий оранжевый цвет чешуи покрывал всю поверхность тела ящера. Крылья, аккуратно сложенные на спине, казались маленькими и хиленькими, но в развернутом виде каждое из них было более четырех метров в длину. На голове дракона красовались шипы и рога, размером с ладонь человека. Ну а клыки, выглядывающие из пасти, вообще вселяли животный страх в неподготовленного зрителя. Поистине красивые существа. Но работа есть работа. И сегодняшней работой наемников был этот красавец.

Елена бегло оценила ситуацию и решила, по уже сложившейся традиции, взять бразды правления операцией в свои руки:

— Значит так, у меня есть кое-какая мысля, но я должна быть уверена, Ори, с твоей рукой точно всё в порядке?

— То, что какой-то кочевник погладил меня разок стрелой по плечу, не повод отлынивать от работы, всё нормально, за собой лучше следи. — недовольно пробурчал гном.

— Отлично, тогда слушайте план действий. Ал. Твоя задача отвлекать. По моей команде будешь шмалять в эту ящерицу огнем и всем чем только душе угодно, задай ей жару.

Долговязый наемник расплылся в самодовольной и кровожадной улыбке.

— Так точно, мадам-сэр-капитан, — игриво ответил он.

— Ори! Что у нас есть по ловушкам?

— Подожди! Может мы его того, пулеметом изрешетим? — перебил девушку Ал.

— Ага. А кто месяц назад последние пятьдесят патронов на грифусов истратил?

— Точняк. Как я мог забыть? Славно мы тогда повеселись. А может тогда…

— Никаких, а может тогда! — резко отрезала наемница. — Твои гениальные идеи вечно заканчиваются глубокой … печалью.

— Какая ж ты злая, мужика тебе надо найти, чтоб мог приструнить.

— Так всё же, какие ловушки или бомбы нам могут помочь? — Елена снова вернула разговор в нужное русло, пропустив слова наемника мимо ушей.

— Ну, для такой небольшой особи подойдет шиповая мина нажимного действия с задержкой в одну секунду.

— И что она собой представляет? — решила уточнить Елена, так как запомнить весь арсенал гномьих ловушек и мин та еще задачка.

— Это небольшой куб, высотой двадцать сантиметров. Когда на него наступает, в нашем случае — дракон, то внутри срабатывает механизм, выпускающий вверх и вниз два метровых шипа. Один фиксирует ловушку в земле, а второй протыкает ящерицу, раня ее и ограничивая движение. Особь молодая, поэтому чешуя в области брюха должна быть тонкой и не т ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→