СИЛА СЫНОВНЕЙ ЛЮБВИ

Японская сказка

В давние времена жил в одной деревне богач. Было у него три сына. Стар стал богач, вот и решил при жизни добро меж сыновьями поделить.

Позвал их как-то отец и говорит:

— Видно, придет скоро время мне помирать. Вот и надумал я теперь же богатства свои вам отдать. Поделите поровну мои поля, рис в амбарах, шелка в сундуках. Пусть никто из вас нужды не знает.

А потом помолчал и добавил:

— Есть, правда, у меня еще кувшин с золотом, кому его отдать— не знаю. Хочу, чтоб получил его тот, кто меня больше любит.

— Тогда кувшин с золотом мне принадлежит по праву, — сказал старший сын. — Вспомни, батюшка, когда ты хворал, моя жена от тебя не отходила, травами поила. Благодаря нам ты и поправился.

— Нет, — прервал его средний брат. — Этот кувшин мне принадлежит. Вот когда батюшка ногу подвернул, я его на своей спине носил. Не легкая это ноша!

— О чем вы толкуете, братья? — возмутился младший брат. — Разве о золоте надо думать, когда наш батюшка нездоров?

Прошло несколько дней. Снова позвал отец своих сыновей.

— Совсем плох я стал, того гляди — умру, — прошептал он. — Сказал мне лекарь, что есть только одно средство меня от смерти спасти — надо мне пить материнское молоко.

Оторопели братья.

— Где же мы его возьмем? Есть, конечно, у наших жен молоко, но кормят они детей. Если будут они тебе его отдавать, наши дети умрут голодной смертью.

Вышли сыновья из отцова дома, совет держать стали:

— Не могу я стать убийцей собственного дитя! — воскликнул старший.

— Отец все равно когда-нибудь умрет, — сказал средний.

— Не гоже отца бросать, — застыдил их младший. — Детей еще родить можно, а батюшка у нас один.

— Ты, видно, совсем рехнулся! — рассердились старшие братья. — Поступай, как знаешь!

Вернулся младший брат домой, все жене рассказал. Заплакала она горькими слезами, а потом и говорит:

— Прав ты, придется нам с тобой от ребенка отказаться, чтоб батюшку спасти. Много он в жизни для нас хорошего сделал, теперь и наш черед настал ему добром отплатить.

Отправился младший сын к отцу.

— Не печалься, батюшка, — говорит. — Будет тебе материнское молоко. Об одном лишь тебя прошу — укажи место, где дитя наше схоронить. Негоже нам его смерти голодной дожидаться.

— Спасибо тебе, сынок, — заплакал отец, — что дитя родное не пожалел во имя отца. Отправляйтесь-ка вы с женой на край деревни, там возле поля большая сосна растет, под ней могилку и выройте. Да только, смотрите, пока могилку не выкопаете, дитя свое не убивайте!

Заплакал младший сын и домой пошел. Взяли они с женой кирку и лопату и к большой сосне отправились. Стали могилу копать, а сами все на дитя поглядывают — играет ребенок среди травы, смеется счастливо.

— Нет больше у меня сил эту муку терпеть! — закричала жена. — Убей меня вместе с ребенком!

— Подожди! — сказал муж. — Не идет дальше моя лопата, что-то твердое в земле лежит!

Посмотрели они, а это кувшин с золотом. Глядь — а рядом отец стоит — живой и невредимый.

— Спасибо тебе, сынок, за любовь твою, — говорит. — Не знал я, кому золото отдать. Теперь вижу — твое оно. Притворился я, что болен смертельно, испытать вас хотел. Бери жену и ребенка, и домой идите.

Зажил с тех пор младший брат в богатстве и достатке.

...