Добыча принца

Франциска Вудворт

Добыча принца

Глава 1

— Да где же он? — шипела я сквозь зубы, пробираясь через густой кустарник. Ветки так и норовили зацепиться за волосы. Моя ещё недавно аккуратная причёска практически распалась, и пряди лезли в лицо. В одежде появились прорехи, хорошо ещё, что я оделась просто и её не жалко. После того, сколько я уже слоняюсь по этому проклятому лесу, моя белая рубаха их грубого полотна превратилась в тряпьё и по возвращению её можно смело сжечь.

"Я чую воду», — сообщил мне Верный, мягко ступая рядом. Даже позавидовала его короткой серой шерсти. Давно мечтаю волосы остричь, мешают, но папеньку точно удар хватит. Если он простил мне эту выходку в шесть лет, веря, что сделала я это случайно, то в восемнадцать такая отговорка уже не пройдёт. Да что говорить, он мне спускаться в лабораторию на месяц запретил, когда я случайно не рассчитала ингредиенты в зелье, и взрывом мне опалило ресницы. Я тогда обрезала себе чёлку, пряча покрасневший лоб, и папенька за сердце схватился, увидев меня с новой причёской. Эх, самое жестокое наказание на моей памяти. Не знаю, как я тогда продержалась оборот пуны.

Мой охранник бросал на меня сочувствующие взгляды, не в силах никак помочь. Если мошкара меня не трогала, отпугиваемая сбором трав в холщовом мешочке на груди, то противные ветки прошлись не только по волосам, но и оставили росчерки на моих руках и ногах, я молчу уже об исколотых босых ступнях. Кто ж знал, что моя вылазка под названием «Найти источник и быстро вернуться обратно» растянется почти на целый день блуждания по лесу. Я-то думала: перемещусь, пройду ритуал, в самом худшем случае проведу день в лесу, поваляюсь на бережку до вечера и можно к бабушке.

Известие о близости воды было не первое и прежнего оптимизма не вызвало. До этого мы нашли уже три ручья, одно озеро, но всё не то. Пришлось углубляться всё дальше в лес, расширяя круг поисков. Земля тут была более влажная, видно недавно дождь прошёл. Ещё как назло у меня нога поехала на пригорке, и я потеряла равновесие, скатившись в кусты.

«Посиди, отдохни, я разведаю дорогу», — мысленно обратился ко мне Верный, и я не стала спорить. Выбрала место посуше, и села, прислонившись к дереву. Провела по волосам, вытаскивая веточки. По ощущениям, на голове у меня настоящее воронье гнездо.

— Что же делать? — спросила у самой себя и потёрла виски.

Моя затея уже не казалась такой гениальной, но и уйти ни с чем я не могла, слишком много поставлено на карту. Подперев рукой щеку, задумалась. Время ещё есть, и искать меня точно не будут. После громкого скандала с отцом я заявила, что еду к бабушке, а он знает, что раньше, чем через семь-десять дней та меня не отпустит. Да и попробовал бы он меня удержать! Проснувшейся силы уже хватало для заклинания переноса. Всего-то и нужно сказать в лунном свете, и вот я уже у неё.

Бабушка у меня самая лучшая и глава лунных ведьм! Больше всего на свете я бы хотела жить с ней в лесу в их обители, но угораздило же родиться принцессой. Или это мамочке короля встретить? Вот не могла она в лесу на обычного охотника натолкнуться? Нет, папеньку я очень люблю и своих четверых братьев тоже, но жить во дворце мне тяжко. Суть лунной ведьмы тянет в пес и никакие парки вокруг дворца его не заменят.

Принцесса… Посмотрела на свои испачканные руки с забившейся грязью под ногтями, и хмыкнула. Увидели бы меня сейчас родные в таком виде, не узнали бы. Но что поделать, по традиции к источнику нужно идти босиком в одной рубахе, а из украшений иметь лишь венок из цветов на голове. От него я разумно отказалась в пользу ладанки из трав и не прогадала. Не хватало ещё помимо усталости и голода бороться с мошкарой.

Кстати о голоде. Взгляд выхватил краснеющую землянику шагах в пяти и я, тяжело поднявшись, преодолела расстояние и упала на колени, радуясь хоть какой-то пище. В найденном манускрипте с описанием ритуала ничего не говорилось о том, что есть нельзя, только не иметь при себе ничего лишнего.

— Так мы и не имеем, — приговаривала я, срывая веточку с ягодами и отправляя её в рот. Вкусно-о-о! Никакие десерты, выдуманные поваром, не сравняться с шедеврами, созданными самой природой.

Запрокинув голову, я ловила губами спелые ягоды и стонала от блаженства, наслаждаясь вкусом лесных даров. Их сок на языке для голодной меня был божественным нектаром.

«Сестра, чужаки!»

Предупреждающий окрик в голове и рычание Верного слились с ударом. Что-то сбило меня с ног и я упала, больно прикусив язык. Во рту появился металлический вкус крови, а по ощущениям я себе или откусила, или прокусила язык.

— Ы-ы-ы-ы! — заорала я, приподнимаясь на четвереньки, чтобы увидеть, как незнакомец целится из арбалета в моего Верного.

— Ы-ы-ы-ы-ы!!! — ещё один мой крик и я прыгаю на руку мужчины, сбивая прицел и его с ног.

«Беги!!!» — отдаю мысленный приказ Верному, мёртвой хваткой вцепляясь в незнакомца.

— Он убежал. Всё. Всё… — вместо того, чтобы оттолкнуть, меня крепко обняли и, не пытаясь подняться, ласково сказали: — Испугалась? Глупенькая, нельзя сбивать прицел. А если бы волк напал?

Это я-то глупенькая?!! Да этот дурень чуть моего Верного не убил! И он не обычный волк, а носитель частички моей души, разумный, а не дикий. Да даже ни одно дикое животное никогда не тронет лунную ведьму! Я забарахталась в руках ненормального, желая взглянуть на идиота и высказать всё, что я о нём думаю. Он сам отвёл упавшие на лицо волосы, и я увидела того, с кем столкнула меня судьба.

— Ы-Ы-Ы-Ы-Ы-Ы!!! — взвыла я, узнав его.

— Немая, что ли? — озабоченно посмотрел на меня Велиан Кристиан Арвинский.

Я эту носатую рожу хорошо запомнила. Не потому что этого мерзавца прочили мне в женихи. Больно надо его рассматривать, всё равно замуж за него я не собиралась. Просто поневоле изучаешь мишень, когда метаешь в цель клинки. А я тогда его портрет хорошо разрисовала, и в глаз приложила, и нос подправила, и подбородок квадратный с ямочкой срезала по самую ямочку. А потом ещё и по раме потопталась, после чего притащила остатки папеньке, чтобы он увидел, что я думаю о женихе. Жаль, мои художества не оценили, и тогда вспыхнул первый, но не последний скандал между нами.

— Откуда кровь?

Нахмурившись, мой подбородок сжали, насильно приоткрыв рот.

— Язык прикусила?

«Чудеса дедукции, просто! Парень, ты гений!» — про себя зло пыхтела я.

— Зубы вроде на месте, — между тем бормотал наследный принц, гордость и краса Сарагосского королевства.

«Эй, а вот губы мои трогать не надо! Ты что, мне в рот пальцами полез?!»

— Ы-ы-ы-ы-ы!

Я дёрнула головой, вырываясь из захвата. Вместо гневной тирады, мне оказался доступен лишь этот возмущённый вопль.

— Больно? — посочувствовал виновник моих несчастий и погладил по щеке. Рука на этом не остановилась, коснувшись оголившегося плечика. Меня передёрнуло, и он тут же передвинул её на спину, поглаживая.

А вот это было приятно. Я когда падала, спиной на ветку попала, и он удачно растёр ноющее место. Именно это заставило меня медлить и не избавиться сразу от наглой конечности, но ровно до того момента, как он проговорил:

— Осторожнее нужно быть, но я прощаю твою неловкость.

ОН меня прощает?! От такой наглости я опять взвыла:

— Ы-ы-ы-ы-ы!

К моему унижению, язык болел так, что ничего членораздельного сказать я не могла.

— Полоумная? — с сожалением нахмурилась эта наглая, самоуверенная рожа, заглядывая мне в глаза. — Жаль, такая красивая, хоть и замарашка.

Это я-то замарашка?!!! У меня от возмущения чуть искры из глаз не посыпались. А когда почувствовала, что его руки поглаживают меня ниже спины, по-хозяйски разместив свои конечности на моей филейной части, я помимо всего прочего осознала, что белья-то под рубашкой на мне нет! Взбрыкнув, и от души приложив локтем наглеца так, что он охнул, вырвалась из захвата и вскочила на ноги.

От незамедлительного побега меня остановили его следующие слова:

— Дикая, возьми флягу, рот прополоскай.

Встав на ноги вслед за мной, он отцепил от пояса флягу и протянул мне. Вспомнив, что он свои грязные пальцы мне в рот совал, не смогла отказаться и взяла.

Сделала глоток, и рот мгновенно обожгло, а на глазах выступили слёзы. Вместо воды у него там была какая-то бормотуха, опалившая мне всё во рту и рану на языке.

— Плюй, глупая!

— П-ш-ш-ш! — прыснула остатки адской смеси ему в лицо, ничего не видя от слёз. Язык горел огнём, а ещё онемел. — Ы-ы-ы-ы!

Я не глупая, я доверчивая идиотка, поверившая придурку. От обиды швырнула в него флягой, но он её ловко поймал.

— Идиот, нашёл на кого переводить продукт, — прошипел принц.

— Ы-ы-ы-ы! — согласилась я с тем, что он идиот.

Между тем высочество достал белоснежный платок и, нет бы мне отдать, себе промокнул лицо. Гад! Мог бы и рукавом утереться. Только после этого посмотрел на меня и этой грязной тряпочкой к моему лицу потянулся. Благодетель! Конечно же, я отскочила от него с гневным шипением, намеренная дать дёру от придурка, да было поздно. Откуда ни возьмись к нам подъехала компания всадников, обступив полукругом.

— Мы-то думаем, куда он запропастился, а он и в этой глухомани девку нашёл! — загоготал блондин, сидящий на чёрном жеребце.

Я презрительно посмотрела на принца. Ого, так он ко всему ещё и бабник! Хотя, не страдай я от боли, и сама бы это поняла. Ведь стоило на него упасть, как он успел меня всю ощупать. Да даже демоны ведут себя приличнее!

— Откуда красотка? Требую поделиться! — не унимался блондин.

В гневе я взглянула в глаза жеребцу, прося помочь наказать наглеца, и тот резко взв ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→