Хвостатые звезды

Феликс Зигель

ХВОСТАТЫЕ ЗВЕЗДЫ

Вместо предисловия

тремительно мчишься на автомобиле по шоссе, а мимо, шелестя шинами, проносятся встречные машины. А что, если налетишь со всего хода на встречный автомобиль?

Водитель, сидящий за рулем машины, не боится столкновения: если шоссе узкое, он при встрече замедляет ход автомобиля и берет немного в сторону.

Все мы живем на гигантском земном шаре, который со скоростью 30 километров в секунду несется вокруг Солнца. Не в нашей власти изменить скорость или направление этого движения. Не грозит ли нам катастрофа, подобная автомобильной? Не налетит ли наша Земля на какое-нибудь другое небесное тело?

Еще в давние времена существовали суеверные страхи о «кончине мира», о гибели нашей Земли. И тем не менее наша Земля остается целой и невредимой.

Любопытней всего то, что те читатели этой книги, которые старше 37 лет, уже однажды в жизни пережили «мировую катастрофу». Это было 19 мая 1910 года. В этот день наша Земля столкнулась с одним из удивительных небесных тел — знаменитой кометой Галлея. Эта хвостатая звезда налетела на нашу Землю, и… ничего не произошло. В чем же дело?

Если вас интересует ответ на этот вопрос и на другие вопросы, связанные с кометами, вооружитесь терпением и прочтите эту книжку до конца. В ней вы найдете подробный рассказ о загадочных хвостатых звездах — кометах, которые в продолжение многих веков пугали суеверных людей и природа которых разгадана современной наукой.

В глубине веков

уровой деспотической монархией, возглавляемой императорами, которые называли себя «сынами неба» или богдыханами, был несколько тысячелетий тому назад Китай.

Огромная Китайская империя казалась ее обитателям средоточием всей вселенной. Древние китайцы были убеждены, что и небо — это обширное государство, построенное по типу их империи. Созвездия считались небесными провинциями, а правителями в них были блуждающие светила, которые мы сейчас называем планетами. У каждого «правителя» были «министры» — это постоянные яркие звезды. Между небесными провинциями поддерживалось даже сообщение посредством особых гонцов. Небесными гонцами древние китайцы считали те «хвостатые звезды», которые изредка появлялись на небе и медленно передвигались в течение нескольких недель, а иногда и месяцев, среди обычных звезд, а потом неизвестно куда исчезали.

Почему же «хвостатые звезды» только иногда появлялись на небе? Да потому, ответил бы нам древний китаец, что только тогда, когда в небесных провинциях возникают беспорядки, планеты направляют туда своих «гонцов».

Китайцы твердо верили в то, что все, происходящее на небе, является предзнаменованием для земных событий, а потому весьма аккуратно отмечали и описывали каждое появление яркой кометы.

До наших дней дошла древнейшая запись одной китайской летописи, относящейся к 2296 году до нашей эры. В Ней говорится, что во время правления китайского императора Яо и незадолго до рождения будущего императора Та-Ю, основателя династии Хиа, его мать видела странствующее хвостатое светило. С тех пор китайские летописи регулярно рассказывают о появлении всех ярких комет. В этих рассказах обычно не только приводится время появления кометы, но и описывается путь ее по небу среди звезд. Мы Потом увидим, как помогли этим древние китайцы современным астрономам.

Прошло много веков, и в далекой от Китая Элладе, стране Гомера и Праксителя, в 384 году до нашей эры родился человек, который создал учение о системе мира, в своих основных чертах общепринятое затем в течение многих веков. Это был знаменитый древнегреческий философ Аристотель. Его слава как ученого была настолько велика, что македонский царь Филипп взял его на службу в качестве воспитателя своего сына, будущего полководца Александра Македонского.

Аристотель утверждал, что наша Земля шар и этот шар является центром всей вселенной. Он полагал, что все небесные светила прикреплены к особым твердым хрустальным сферам, которые кружатся вокруг нашей Земли. Для каждой планеты существует своя хрустальная сфера. Дальше всех от Земли расположена сфера неподвижных звезд. Все небесные светила, состоящие якобы из особого вещества, не похожего ни на что земное, кружатся вокруг Земли по окружностям, которые представляют собой, По мнению философа, особые совершенные кривые линии, вполне достойные того, чтобы по ним двигались эти светила.

Аристотелю не были известны записи древних китайцев о кометах, но за свою долгую жизнь он сам наблюдал несколько комет и не раз задумывался над происхождением этих загадочных хвостатых звезд.

Вряд ли они очень далеки от Земли, полагал он, так как, приближаясь к ней, они должны были бы пробиваться через хрустальные планетные сферы, а это невозможно. Значит, кометы ближе к Земле, чем планеты, Солнце и даже Луна. Скорее всего, решил философ, кометы — это какие-то облака вредных испарений, которые сгорают в воздухе, окружающем Землю.

Шли века, а природа комет оставалась загадкой. Необычный вид этих светил, их внезапные появления и исчезновения возбуждали фантазию и порождали суеверные страхи.

Три положения одной и той же кометы среди звезд. Видно, как комета, по мере приближения к Солнцу, меняет свою форму и размеры.

За 43 года до начала нашей эры на небе засияла большая комета. Она имела такой величественный и зловещий вид, что древние римляне уверовали, будто эта комета — душа недавно убитого полководца и императора Юлия Цезаря, путешествующая в небесных просторах.

Прошло несколько десятилетий, и на императорском троне древнего Рима утвердился Нерон, снискавший себе славу жестокого и неумного правителя. Воспитателем будущего владыки Рима был знаменитый философ Сенека. Он весьма интересовался взглядами древних греков, и сам не раз перечитывал сочинения Аристотеля. Сенека не только не разделял страхов и суеверий, свойственных его современникам, которые боялись комет, но в конце концов после долгих раздумий убедился, что и великий Аристотель был неправ.

«В самом деле, — писал Сенека, — кометы появляются на небе повсюду, но они не потухают, не сгорают в воздухе, как думал Аристотель, а удаляются от Земли. Надо было бы иметь список всех комет, потому что редкость их появления не позволяет удостовериться в том, не возвращаются ли они опять и каков их путь».

И Сенека начал разыскивать в рукописях древних авторов различные сведения о ранее появлявшихся кометах. Разумеется, получить китайские летописи он не мог, потому что связи между Китаем и Европой в те времена почти не было. В распоряжении Сенеки оказались только скудные сведения европейских и некоторых ближнеазиатских историков. Поэтому удалось установить факты появления лишь немногих ярких комет. Найденные записи содержали часто только образное описание кометы, но в некоторых приводились любопытные фактические данные. Так, Сенека переписал к себе в рукопись запись неизвестного наблюдателя о комете 146 года до нашей эры. «Эта ужасная комета была красной, как огонь, и освещала сумрак ночи».

А всего через двенадцать дней еще более грандиозная комета засияла на небе. «Она была, — записано у Сенеки, — ярка, как Солнце, и хвост ее был так длинен, что ей надо было 4 часа, чтобы взойти или зайти совсем. Занимала она четверть неба и видна была 2 месяца».

Сенеке так и не удалось установить, возвращаются ли кометы к Земле по нескольку раз и по каким путям они движутся. Для этого у него было собрано слишком мало данных.

Работы ученого и мыслителя оборвала преждевременная смерть. Полубезумный Нерон, опасавшийся заговоров, обвинил Сенеку в связях со своими врагами. По приказу Нерона Сенека сам избрал для себя наименее мучительную смерть: погруженный в теплую ароматную ванну, он вскрыл себе вены.

Незадолго до своей смерти он записал в дневнике: «Настанет день, когда явится человек, который покажет, в какой части неба блуждают кометы, почему они так резко различаются от планет, и определит их природу. Несомненно, что на долю наших потомков останется большая часть истин, еще не открытых».

В год смерти Сенеки, в 66 году нашей эры, на небе в созвездии Козерога появилась яркая комета, с которой мы потом еще не раз встретимся.

Через два года после смерти Сенеки возмутившиеся римские легионы провозгласили нового императора, а Нерон, бежавший из императорского дворца в женском платье, принужден был всадить кинжал себе в горло.

В это время шла кровавая иудейская война, продолжавшаяся уже два года. Римские войска, возглавляемые любимым полководцем Нерона Веспасианом Флавием, занимали один за другим маленькие иудейские города, заливая кровью равнины и холмы тогдашней Палестины. Веспасиан уже готовился осадить столицу еврейского государства — Иерусалим, но известие о перевороте в Риме побудило его заняться личными делами. Менее чем через год Веспасиан вторгся в Рим и объявил себя императором. Весною 70 года сын Веспасиана, Тит Флавий, начал жестокую осаду Иерусалима, а на небе засияла новая ослепительно яркая комета. Римский историк Плиний писал, что на нее с‘ трудом можно было смотреть, ибо в ней заметно было «изображение божие в человеческом виде».

При войсках Тита находился талантливый еврейский писатель и историк Иосиф Флавий. Он с ужасом наблюдал, как комета, грозившая, по его мнению, гибелью Иерусалиму, освещала кроваво-красным светом иерусалимские холмы. Особенно зловещей казалась эта комета несчастным осажденным, голод которых дошел до крайней степе ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→