Игорь Фарбаржевич

ПЯТЬДЕСЯТ СЕМЬ С ПОЛОВИНОЙ ЛОЖЕК

Если вы читали историю о Песочном Генерале, то должны помнить Городскую ведьму, которую сказочник Егорий прогнал из той сказки за злостное хулиганство. Но, как это бывает не только в сказочных историях, они снова встретились: ведьма очутилась в одном с ним городе, мало того, на одной улице и даже в одном дворе. Она устроилась работать дворничихой по имени Нина и снова начала безобразничать. То с радостью отключит свет, то с восторгом наколдует закупорку труб, то, совершая на метле ночную прогулку, сломает очередную телевизионную антенну или перережет ножницами какую-нибудь бельевую веревку на балконе.

Ни милиция, ни бдительные пенсионеры не могли изловить злодея. А Нина всегда идеально чистила дорожки и всегда посыпала их песком, если было скользко, и только знай себе посмеивалась, продолжая ловко и безнаказанно творить свои гадости. Ее колдовских знаний как раз только на это и хватало.

Однажды днем, в канун Женского праздника, у двери своей квартиры она обнаружила синюю бутылку необычной формы: квадратную, с трехгранным горлышком.

— Ну, и обнаглели! — рассвирепела ведьма. — Бросают бутылки где ни попадя! Уж и шагу ступить невозможно!

Надо вам сказать, что ведьма была на редкость злопамятной: то есть, помнила каждый камешек под ногами, о который когда-то споткнулась, а людей, наступивших ей на ногу или случайно толкнувших, — она продолжала ненавидеть даже во сне.

Врагом она считала каждого жильца, а большим врагом — сказочника Егория.

— Ну, я им покажу! Ну, они у меня получат!..

Она подняла бутылку, чтобы выбросить ее в мусоропровод, но тут увидела, что та — совсем нераспечатанная. Мало того: закупорена сургучом! Нина не поверила своим глазам. Она потрясла ее, поднесла к уху, посмотрела на просвет: в бутылке по самое горлышко булькала жидкость. На донышке были отлиты две буквы: B и N. Ведьма было обрадовалась, что завтра, в день Восьмого марта, выпьет сама за себя, да вдруг подумала:

«А что, если это — какая-нибудь тормозная жидкость? Или крысиный яд?.. Может, кто специально подложил, чтоб меня отравить?..»

От этой мысли она вся похолодела и начала чихать. У нее так бывало: просыпалась среди ночи в холодном поту. Поэтому часто простужалась. Ведьма призадумалась: и спросить, вроде, не у кого, и выбрасывать жалко.

«А может, ее потерял какой-нибудь иностранец?.. — стала она себя успокаивать. — Иностранцы — люди забывчивые… А вдруг это — целебный бальзам? Сейчас было бы очень кстати!» — И тут вспомнила, что в своей «Колдовской Книге» когда-то видела эти две буквы.

Она кинулась в дом и, достав из сундука старинный фолиант, стала лихорадочно его листать.

— Есть! — закричала ведьма на всю кухню. — Они и есть!

На одной из пожелтевших рукописных страниц действительно были изображены буквы: B и N. Она пробежала глазами по строчкам и тут сердце ее сильно забилось, а глаза загорелись от восторга: в старинной бутылке оказывается действительно был бальзам: — бальзам молодости, изобретенный великим Нострадамусом! Там же был описан способ его употребления: одна ложка омолаживает на десять лет жизни.

Ведьма долго не могла прийти в себя. Она много слышала об этом чудодейственном напитке и стала воображать себя молодой, красивой, сильной! Вся жизнь вспыхнула перед ней в розовом свете. Ведьма тут же собралась приступить к омоложению, но решила сначала опробовать бальзам на своем коте Венедикте. Тому было уже лет пятнадцать, он страдал потерей слуха, нюха и памяти одновременно.

Нина откупорила бутылку: кухню вмиг заполнил цветочный аромат. Она встала на табуретку и полезла на антресоли: Венедикт любил там спать.

Наполнив столовую ложку, она влила бальзам в полуоткрытый рот спящему коту. Тот проглотил жидкость во сне, даже не поперхнувшись. И тут случилось то, чего так вожделенно ждала ведьма: старый Венедикт проснулся и вдруг на глазах превратился в резвого котенка.

Не помня себя от радости, ведьма стала подсчитывать необходимое количество ложек, которое ей придется выпить. Для этого требовалось вспомнить, сколько же ей лет на самом деле: обычно она скидывала себе двести — так, для настроения. Но сейчас обманывать само° себя не было смысла, и ей пришлось заняться серьезными воспоминаниями…

Вспомнила она свое детство в дремучих лесах: как хорошо тогда вокруг было, весело: одни лешие да вурдалаки, сколько друг дружке гадостей делали и все с шутками да прибаутками. Утопили как-то раз одного старичка-лесовичка в болоте, а он к утру — глядь! — в водяного превратился. Больше таких хороших воспоминаний в ведьмину голову не лезло, ибо вся остальная ее жизнь была хоть и шумной, да больно жестокой: ей тоже стали гадости делать.

Вспомнила Нина свое девичество (ей тогда исполнилось всего-то лет семьдесят). Сам Кощей обручаться приходил. Прогнала его — старым показался. А ведь до сих пор, небось, где-то небо коптит: все ж — Бессмертный!.. В век совершеннолетия, в сто лет, выдали ее замуж за упыря. Была она молодая — кровь с молоком! Вот и стал он ее кровушку пить. Не вытерпела ведьма и превратила мужа в пенек скрипучий.

А дальше — больше!.. Змей-Горыныч ей избушку спалил. Клялся, что случайно «А за случаянно — бьют отчаянно.» Она ему тогда одну башку оторвала. Не помер — и ладно. Лет триста, поди, с двумя летает…

Когда стукнуло четыре сотни, надоело ей в лесу сидеть — в город полетела. Поначалу трудно было, но постепенно — годков за сто-сто двадцать пообвыкла. И всю последнюю сотню лет жила как настоящая городская ведьма. Даже понравилось. В лесу скучно и небезопасно: нечисти стало меньше, все — на виду, кто где какую «шалость» учинит — сразу понятно. А в городе сколько гадостей можно безнаказанно понаделать! В разных сказках побывала, на всех работах потрудилась: и проводницей в поезде, и парикмахершей, и начальницей, и официанткой, и даже артисткой в театре, а теперь, вон, — дворничихой!..

Словом, выпало в окончательном ответе — 600 лет. Осталось только выяснить: на сколько лет лучше всего помолодеть, и сколько для этого понадобится ложек бальзама.

Собрав в кулак все свои знания по арифметике, она наконец-то решила задачу целиком. Оказалось: чтобы превратиться в молодую ведьму, уже умеющую колдовать, нужно выпить — пятьдесят семь с половиной ложек! Сосчитала ведьма и огорчилась: где же их взять-то столько?..

Стала она рыскать по всей квартире. В «Праздничном наборе», что подарили ей в домоуправлении еще к прошлому Женскому дню, оказалось сразу шесть ложек. Затем в кухонных ящиках нашлось еще сорок четыре: двадцать две столовых, семь десертных и пятнадцать чайных, унесенных из разных кафе и столовых в разное время. Итого: пятьдесят штук. Из бельевого шкафа достала Нина шесть старинных серебряных ложек, которые берегла на безбедную старость. Пятьдесят шесть. Наконец, в антресолях наткнулась на две деревянные: когда-то играла в фольклорном ансамбле города Зуева. Одну деревянную ложку ведьма разломила пополам. Вышло как раз пятьдесят семь с половиной ложек!..

И вот наступил долгожданный час. Она попробовала волшебный напиток. А вкуса он был необыкновенного! Сравнить его можно было лишь с цветочным сиропом на меду, растворенным в крепком ликере. Ведьма пила бальзам ложку за ложкой — и все удивлялась: для чего их столько понадобилось, когда хватило бы и одной!.. Поставив на подоконник настольное зеркало, она стала внимательно всматриваться в свое отражение.

Тут мы прервемся. Не в том, конечно, смысле, чтобы эту историю вы дочитали в другой раз. Просто перенесемся сразу же поближе к вечеру, когда сказочник Егорий неспеша прогуливался по двору. Он любил сочинять сказки на ходу.

Внезапно у соседнего подъезда он увидел ревущую маленькую девочку, лет пяти. Она была одета во взрослое платье, подол которого волочился по асфальту.

— Ты чья?!.. — удивился Егорий.

Девочка бросилась к нему на шею, заходясь от громких рыданий. Он растерянно взял ее на руки.

— Ты кто?!

Девочка заревела еще громче. Что-то знакомое послышалось в ее реве.

— Тебя как зовут?

— Нина-а-а!!!.. — заревела малышка в самое ухо.

Сказочник внимательно пригляделся и действительно обнаружил едва уловимое сходство с ведьмой. Даже маленькая родинка у девочки на щеке была на том же самом месте, где у Нины торчала бородавка.

Что же произошло всего за день?

А случилась прелюбопытнейшая история, для вас может и смешная, но для ведьмы Нины, прямо скажем: трагическая.

Ни один Институт Красоты, никто из косметологов в мире не творил такие чудеса, как эта волшебная жидкость. Отцветшее лицо старой ведьмы расцветало с каждым мгновеньем, как подснежник в марте. Однако, превращение все же шло, по ее мнению, слишком медленно, и тогда она решительно поднесла к губам старинную бутылку, сделала еще пару глотков прямо из горлышка и когда снова подошла к зеркалу, увидела там маленькую девочку, которая смотрела на нее с любопытством и страхом. Дворничиха пулей выскочила в коридор и подбежала к настенному зеркалу. Перед ней стоял напуганный ребенок, путаясь во взрослом ведьмином платье. Нельзя было пить весь эликсир. Она сразу потеряла все права взрослого: паспорт, квартиру, свои платья, туфли на высоком каблуке, рюмку ликера на абрикосовых косточках перед сном, работу, наконец! Потеряла возможность колдовать, ибо колдовство приходит к ведьмам только в тринадцать лет. К тому же теперь ей надо будет снова идти в первый класс, снова учиться и получать двойки! И что самое печальное: она не сможет больше делать гадости, которые скрашивали ее одинокую жизнь!.. Маленькой Нине стало на минуточку так плохо, что она тут же рухнула без чувств на пол. А когда она очнулась, то оказалось, что начисто забыла все, что с ней было раньше. Девочка испугалась и выбежала во двор с громкий плаче ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→