Игорь Фарбаржевич

КУРИНЫЙ ХУДОЖНИК

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ДЕВОЧКА НАД ГОРОДОМ

ВОЗВРАЩЕНИЕ ИЗ СТОЛИЦЫ

Сильно припекало солнце. Нелли раскрыла над головой зонтик. Автобус запылил дальше.

— Привет, сестричка! — послышалось рядом.

На лугу в цветах по самые рога паслась знакомая крупноклетчатая Коза.

— Ой, здравствуй! — обрадовалась Нелли.

— Каникулы? — спросила Коза.

— Теперь уже я приехала насовсем! — ответила Нелли.

— И правильно решила, — одобрительно кивнула Коза. — Я вот тоже прошлой осенью по своей козьей глупости с утками на юг подалась. Мир, видите ли, посмотреть захотелось!.. Себя, понимаешь, показать!.. И что?!.. Везде жара, скука!.. — Она покрутила хвостом, отгоняя пчелу. — Я и вернулась. К Рождеству дома была… Села на снег — вздохнуть боюсь!.. Красота! Синь, тишина! И зачем, дура, улетала?!. — Она щипнула цветок клевера, пожевала и задумалась.

— Ой, совсем забыла! Тебе ведь домой бежать надо! И — скорей!

— Что-нибудь с отцом? — в беспокойстве спросила Нелли.

— С ним-то как раз все и в порядке, — сказала Коза, — а вот что-почем — узнаешь сама!.. Беги-беги, подружка! Дело нешуточное!.. Еще наговоримся! Я тут каждый день харчуюсь! — Она взмахнула одеяльными крыльями и перелетела в рощу под тенистые дубы.

А девушка с зонтиком и с саквояжем быстро зашагала по едва заметной тропе через луг и вышла на окраинную улицу к дому с отвалившейся штукатуркой и рассохшимися ставнями. Новая шикарная вывеска:

«МАСТЕРСКАЯ ЧУЧЕЛЬНИКА МАРКА»

— только подчеркивала его ветхость.

Взбежав на скрипучее крыльцо, Нелли обнаружила на двери десять замков разных систем.

— Вот так новости! — воскликнула она и заглянула в окно. Но из-за яркого солнца на улице, пыли и паутины внутри — так ничего и не увидела. Тогда она просунула руку в щель под верхней ступенькой, но пошарив там, разочарованно вытащила пустую руку. Прежде старик Марк ключ от единственного замка всегда оставлял под ступенькой, не рискуя потерять его. Но на сей раз ключей, увы, не было.

Нелли огорченно села на крыльце и, посидев некоторое время, собралась уже искать отца в «Печальной отбивной» или в «Телячьем восторге» — харчевен в городе было немного, — как тут в конце улицы послышался его хрипловатый голос. Отец напевал старую охотничью песню:

— Я залягу в кустах

под малиной сладкой,

алый сок на усах

оботру украдкой…

Попадайтесь в сети,

пернатые соседи!

Попадайтесь в клетки,

крылатые соседки!

Всех, кто встретится в лесу,

я на рынок отнесу!..

— Нелли?! — радостно воскликнул он. — Дочка! Ты приехала! О, Господи!.. Хе-хе!.. Значит, теперь ты с дипломом самого лучшего столичного пансиона? Как же вас теперь называть, мадемуазель?

— Ты словно чувствовал мой приезд с самого утра, — улыбнулась Нелли.

Марк захохотал:

— Да уж! Повеселились! Полтора бочонка на небольшую нашу компанию это рекорд для такой паршивой харчевни как «Хорош Гусь!» Да и вообще — для всего нашего города! Вот они, моя стража! Вылезайте из кармана! — И он достал огромную связку ключей.

— С каких это пор наш дом так охраняется? — спросила Нелли.

— Есть причина… — хитро улыбнулся отец. — И причина… тс-ссс… очень важная… — Он стал открывать замок за замком. — А ты к нам надолго?

— Я к нам насовсем, — ответила Нелли.

— Чушь! — возмутился Марк. — Я хочу тебя видеть богатой столичной дамой!

— Столичная жизнь не по мне, отец. Я так скучала по тебе, по дому, по нашему городу!

— Есть по чему скучать! — воскликнул Марк. — Провинция она и есть провинция!

Он, наконец, открыл последний замок и толкнул ногой дверь. Звякнул входной колокольчик.

В мастерской — а она занимала весь первый этаж — было темно и сиротливо.

Нелли бросила саквояж и весело воскликнула:

— Привет, мой бедный дом! Как часто ты снился мне!.. Вот протру стекла, побелю стены, вымою ступени — и снова засверкаешь, как в детстве!

— Ну и дурочка! — незлобиво ворчал Марк. — Как была девчонкой, так и осталась!

— Отец, — сказала она, вспомнив разговор с Козой. — У нас ничего не случилось?..

— Случилось… — многозначительно ответил Марк и, заперев дверь на запор, таинственно поманил на мансарду.

— Вот… — шепотом сказал отец, когда они поднялись наверх. — Вот, повторил он, указывая на клетку, стоящую на полу и накрытую старым мешком. — Вот она, наша кормилица! Наша красавица! Дар Божий!..

Он стянул мешок, и Нелли увидала птицу необычайной красоты: хохолок на голове золотой, перья синие, очи — полные слез.

— Это Птица Счастья, — сказал Марк, не сводя с пленницы влюбленных глаз. — Я поймал её неделю назад и, самое главное, — хватило ума: не сделал из неё чучело!.. Я продаю перья — по золотому за штуку! — сообщил он. Понимаешь:! По золотому — за одно пёрышко!

— Продаешь перья Птицы Счастья?!.. — не поняла дочь.

— Ну да! — хвастливо пояснил отец. — Будем копить на твою свадьбу!

— Что?! — воскликнула Нелли. — Держать Птицу Счастья взаперти и ощипывать её, словно дохлую курицу?! Ее надо немедленно выпустить! Ведь Птица Счастья — для всех! Ведь птица счастья — для всех! Это каждому известно. Отец!..

— Я и продаю её перья всем, кто купит, — хмуро отшутился чучельник. Все годы я мечтал стать счастливым, и вот, наконец, на закате жизни — стану богачом!

— Не такой ценой, отец! — и Нелли распахнула окно мансарды.

— Ты чего?.. — насторожился он.

— Блеск золота ослепил не тебя первого… — тихо сказала она. Ничего, отец это пройдёт! Ведь Птица сбрасывала перо над несчастливым домом, и он становился счастливым. Да? А теперь?..

— Что мне до других?! — огрызнулся Марк.

— Но ты отобрал у людей последнюю надежду!.. Отец, успокойся! Ты просто немножко сошел с ума…

— Дура! — расхохотался Марк. — Столько училась — и не поумнела! Ха!.. Сидеть и ждать, пока упадет на голову счастливое перо! Да я что, полоумный?! Я один владею всеми перьями! Понимаешь?! Один! И — всеми!

— Ты очень изменился, отец, — грустно заметила Нелли. — И мне горько это видеть.

Он не успел сделать и шагу, как она распахнула дверцу, и Птица прекрасная и синекрылая — вылетела в окно, только её и видели.

Марк вытаращил глаза.

— Дрянь! Дрянь!.. — хрипел он. — Что ты натворила?! Как посмела?! Зачем приехала?! О, Боже! Все пропало! Все — к чертям! Отнять последнюю надежду! Вон из дома! Уходи! Я не хочу тебя видеть!

Не сказав ни слова, Нелли молча спустилась с лестницы и подняла саквояж.

— И без птицы не возвращайся!.. — затопал ногами Марк, грузно опускаясь в кресло у окна.

Брякнул дверной колокольчик, и — тишина.

Только тогда Марк понял, что остался один: без птицы и без дочери. Он бросился к окну мансарды и заорал на всю улицу:

— Неля! Нелька!.. Вернись, глупая девчонка!.. Нель-ка-а!..

Но улица была пуста.

Он устало махнул рукой, спустился в мастерскую и, достав из буфета начатую бутылку вина, сказал сам себе:

— Вот и закончилась ярмарка!..

МЕЧТА, ДОСТОЙНАЯ МЭРА

Ее превосходительство госпожа Кларисса только вчера стала новым мэром города.

Письма граждан она сразу же отложила в сторону, зато остановилась на конверте с гербом Королевской Канцелярии, все мэры так поступают.

«Дорогая Кларисса!

Срочно высылаю тебе одну из столичных газет, в которой опубликована заметка некоего „господина Ф.“ о Птице Счастья, якобы живущей в твоем городе. Немедленно проверь все факты, ибо это может оказаться провокацией с целью навредить тебе как мэру.

Вызывает беспокойство и то, что в связи с этим к тебе сразу после Съезда Ихтиологов направляется Специальная Королевская Зоологическая экспедиция.

Рад оказать столь незаметную услугу, помня о наших теплых дружеских отношениях.

Твой Ильдебрандт,

секретарь Королевского Двора».

Кларисса развернула газету и быстро пробежала глазами заметку.

— Гм!.. Летающая коза… Какая чушь! О! Еще и Птица Счастья!.. Что за ерунда! И все это в одном городе?! Гм!.. Кто же этот «господин Фантазер», позвольте узнать?

Она звякнула в колокольчик, и в кабинете появился секретарь мэрии тучный человек небольшого роста.

Кларисса протянула секретарю газету:

— Не могли бы вы ответить мне, кто это написал?..

Секретарь взял газету и, прочтя заголовок статьи, чуть улыбнулся:

— Э-э-э… это написал я, ух-ух, ваша светлость, — немного кокетливо произнес Филимон.

— Вы?!.. — оторопела она. — Но зачем?!..

— Ради славы нашего города, — робко ответил он и потупил взгляд.

— Ради славы?! — нервно расхохоталась Кларисса. — Да вы вывели наш город на посмешище всей стране! Теперь все будут издеваться над нами!

— Нам будут завидовать, ваша милость, — тихо, но твердо ответил Филимон.

— Чему завидовать, тщеславный вы человек?!.. Из-за ваших фантазий к нам едет комиссия Королевского Зоологического общества! А что мы им покажем?!..

— И пусть приезжают, пусть! — выкатил глаза Филимон. — Наконец-то наш город станет известен во всем мире!

— Вы хотите сказать, что эта Птица существует в природе?!.. усмехнулась Кларисса.

— Конечно!

— Как и летающая коза?

— И коза тоже! — выкрикнул секретарь.

— Хватит! — стукнула кулаком по столу Кларисса.

— Да вот же она, вот! — и обрадованный Филимон бросился к окну.

Кларисса повернула голову.

В небе над мэрией пролетала Коза.

— Значит, это… правда?.. — пролепетала Клари ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→