Игорь Фарбаржевич

БЕЛОЕ ОБЛАЧКО, СИЗАЯ ТУЧКА…

Старый Лис заболел. Он лежал на диване и тяжело дышал.

Маленький Лисенок не отходил от отца ни днем, ни ночью, гладил его по плечу и успокаивал:

— Все будет хорошо, папа, ты скоро поправишься.

Прилетела Ворона с целым лукошком брусники в подарок.

— У папы жар, он весь горит, — пожаловался ей Лисенок и добавил: Это я виноват. Он промок под дождем, когда искал меня.

— Конечно, ты виноват! — ответила Ворона. — Неверроятно! Потеряться в собственном лесу! Прросто стыд и сррам!

— Я был в Африке, — сказал Лисенок.

— Где?! — вытаращила она глаза. — Может, это у тебя жарр?!

— Да нет же! Я и вправду был там.

Лисенок сменил отцу компресс и сказал:

— Ты ничего не знаешь. Вчера я встретил сизую тучку, похожую на Слона Фердинанда.

— Боже! — всплеснула Ворона крыльями. — Феррдинанд умерр!!!

И была права. Известный артист Слон Фердинанд умер. Дело в том, что когда умирают звери, их души становятся белыми облаками или сизыми тучками. Все летящие над землей «львы», «коровы», «коты» или «зайцы» — это души зверей, спешащие в Вечность…

— Кошмарр! — снова всплеснула крыльями Ворона. — Феррдинанд действительно был в преклонном возррасте…

— Да, — согласился Лисенок.

И они оба вспомнили, как Слон пригласил их однажды в цирк-шапито, где всю жизнь проработал жонглером и акробатом, канатоходцем и танцором, катал зрителей на хоботе и делал все это блистательно!

— А дальше, — продолжил рассказ Лисенок, — сизая тучка-Фердинанд опустилась на поляну и пригласила меня в Африку. Она спешила попрощаться с друзьями, которых не видела много-много лет. Я не успел даже хвостом пошевелить, как мы очутились в пустыне.

— Везет же некоторрым! — с завистью процедила Ворона.

— Ошибаешься, — остановил ее Лисенок. — Я прилетел не в гости, а на поминки.

— А что такое — поминки в Африке? — спросила Ворона.

— Там, — продолжал Лисенок, — я увидел много зверей: Львов, Черепах, Крокодилов и Слонов. Завидев тучку-Фердинанда, звери затянули ужасно тоскливую песню:

«Фердинандушка!.. Друг сердечный!..

Мы будем помнить тебя вечно!..»

И тут под пальмой я увидел ЕЕ! В белой накидке из облака и с глазами огненно-красного цвета!

— Кого «ЕЕ»?.. — вздрогнула Ворона.

— Не знаю, — ответил Лисенок. — Она поманила его за собой, и они тут же исчезли вместе, словно их и не было!.. Ни следа, ни пылинки…

— Потрясающе! — воскликнула Ворона. — И что же было потом?

— А потом я помню плохо, — закончил рассказывать Лисенок. — Я снова очутился в нашем лесу. Я-то думал, что прошло не больше часа, а оказалось, что меня не было весь дождливый день! Я побежал домой… Об остальном ты знаешь.

— Да, — задумчиво и серьезно произнесла Ворона. — Я, кажется, поняла, кто была эта «ОНА»…

— Кто?

— Смеррть… — шепотом прокаркала Ворона.

— Смерть?! — дрожащим голосом произнес Лисенок. — Откуда ты ее знаешь?

— Когда-то она забррала у меня хромого птенца… Я его очень любила! Смеррть появляется дважды: сначала отнимает душу, затем прровожает ее в Вечность… Она меняет свой облик, может быть рразной: юной и старрой, высокой и низкой, тяжелой и легкой, жуткой и прекррасной!.. Но белая накидка и огненные глаза ее — неизменны!

Дыхание Старого Лиса становилось все более частым и хриплым.

— Слетаю-ка я за вррачом: не нрравится мне, как дышит твой отец, нахмурилась Ворона, направляясь к приоткрытому окну.

И в это самое мгновенье путь ей преградила Гостья в белой накидке. Не говоря ни слова, она взглянула на Ворону своим огненно-красным взглядом, и та, с раскрытым от ужаса клювом, так и застыла под окном. А Смерть это была ОНА — перевела взгляд на Старого Лиса и молча поманила его за собой.

Лисенок почувствовал, что еще минута — и папа-Лис так же исчезнет, как и Слон Фердинанд. Он хотел броситься к отцу, но его ноги словно прилипли к полу.

— Тебе нечего бояться, глупыш, — сказала ему Смерть, не отрывая огненного взгляда от Старого Лиса. — Я пришла не за тобой.

— Нет! — шепотом взмолился Лисенок. — Возьмите лучше меня!

— Тебе еще рано, — холодно усмехнулась незванная гостья. — К тому же, если я возьму тебя, твой отец начнет искать меня и бегать за мной… Хлопот с вами не оберешься!

— Если не хотите хлопот, — сказал он ей, — не приходите сюда вовсе.

— Маленький хитрец! — рассмеялась Смерть, не размыкая губ. — Но ведь это — моя работа! Тысячи и тысячи лет я увожу кого-нибудь за собой… Днем и ночью. Зимой и летом. Каждый день. Каждый час. Каждое мгновенье! Не отвлекай меня. Свершается Великая Тайна Ухода…

— Постойте! — в отчаяньи закричал Лисенок. — Неужели вам никогда не хотелось отдохнуть?!

Смерть рассмеялась еще громче и мрачнее:

— Конечно же хотелось, глупыш! Но у Смерти не может быть отпуска.

— Почему?! — искренне изумился Лисенок. — Отдых — это так чудесно!! Можно купаться в реке!.. собирать грибы!.. кататься в лодке!.. читать книги!.. А еще — лежать на песке и считать облака…

— Облака — это хорошо… — задумчиво произнесла ОНА. — Вот бы все забросить и улететь куда-нибудь…

— Конечно, и впрямь — махните куда-нибудь! — выпалил Лисенок. — И лучше всего — на Северный Полюс! Там — северное сияние! Там — синие льды! Там — тишина!..

— Тишину я люблю, — кивнула Смерть. — Что ж, уговорил, пожалуй. Полечу! Но я вернусь, Лисенок!

Она погрозила ему пальцем и растворилась за окном бесформенным белым облаком…

— Стр-рашно! Я не могла пошевелить и перрышком!.. — сказала Ворона.

— Послушай, кажется, папа дышит спокойней! — сказал Лисенок и заботливо подоткнул плед у больного.

— Да он спит! — обрадовалась она. — Кризис пррошел! И докторра не надо!..

— Эй! — раздалось за окном.

Лисенок на секунду замер: он подумал, что ОНА вернулась. Но оказалось, что это пришел Ежик.

— Привет! — сказал Ежик. — Как здоровье отца? Не нужна ли моя помощь?

— Он спит! — сказал Лисенок.

— Очень нужна твоя помощь! — тихо каркнула в ответ Ворона. — Часа через три больного надо будет покоррмить грибным супом!

— Отлично! — обрадовался Ежик. — Грибной суп — это самое вкусное, что можно придумать для больного! — И он побежал домой, бормоча под нос свои кулинарные секреты.

Когда Ежик ушел, Ворона спросила Лисенка:

— ОНА не уточнила, когда вернется?

— ОНА не вернется, — ответил Лисенок с надеждой. — Папа рассказывал, что на Северном Полюсе живет Сонный Ветер. Он ведь может усыпить ее…

Ворона глянула в окно:

— А в небе — ни тучки…

А Лисенок добавил:

— Вот бы каждый день был таким безоблачным…

… Если вы когда-нибудь увидите в небе облако или тучку, похожих на Старого Лиса, не огорчайтесь: Старый Лис жив! Сказочные герои не умирают, если они дороги вам!..

...