Аида. Переулки снов

Аида. Переулки снов

Аида сидела на крыше многоэтажного дома. Рядом располагалась кирпичная труба с еле заметным истлевающим дымком. Откуда-то периодически доносились запахи съестного. Внизу, насколько хватало взгляда, переливался уютными светящимися окошками ночной город. Девушка не знала, что это за место. Сны в очередной раз занесли её сюда с неизвестной целью.

Черепица холодила тело сквозь тонкое платье, однако Аида почему-то не мёрзла. Даже порывы свежего ветра не вызывали дискомфорта, обдувая обнажённую кожу ног и играя распущенными волосами.

Глаза девушки были задумчиво устремлены вдаль. В голове прокручивался недавний разговор с Дэном.

- Милая, у меня для тебя есть новость, - он беззастенчиво развалился на её кровати. – Только дослушай до конца и не злись.

Аида с подозрением уставилась в изумрудные глаза, ощущая подвох. Древнейший бог, волею судьбы ставший её лучшим другом, широко улыбнулся, демонстрируя абсолютную невинность.

- Дэн! – Угрожающе проговорила девушка, ничуть не купившись на искусное притворство. – Ты забываешь, что у нас уже почти одна душа на двоих, поэтому я прекрасно чувствую все твои эмоции!

- Ну и ладно, - Судья сделал обиженный вид и отвернулся, демонстрируя мускулистую спину. Неизменный в своей привычке ходить обнажённым до пояса, он и сейчас остался верен ей.

Аида хмыкнула и начала тыкать пальцем в упругий божественный бок. Дэн, не ожидавший столь подлой атаки, несколько раз ощутимо дёрнулся. После пятого тычка он не выдержал и резко повернулся, опрокинув подругу на спину и нависнув над ней с угрожающим видом.

- Ой, как страшно, - тоненьким голосом завопила девушка, сильно удивив бога.

- Хулиганка, - засмеялся Дэн, отпуская Аиду.

- Ну что там у тебя за новость, - деловито уточнила она, приглаживая растрепавшиеся волосы.

- Обещаешь не злиться? Просто, поразмыслив, я понял, что для эффективной охоты на демона необходимо провести ещё одно крошечное испытание.

- Что?! – Завопила Аида, подскакивая на кровати. – Ты обещал!

- Я помню, - серьёзно сказал Дэн. – В любом другом случае я закрыл бы на это глаза. Если бы речь не шла о твоей жизни.

- И какое это испытание? – Сумрачно уточнила девушка.

Она остерегалась сильно спорить с другом, помня про их разговор сразу после случая с отравленным чаем. Тогда бог долго не давал о себе знать, заставляя Аиду терзаться чувством вины.

- Необходимо будет найти древнего демона в одном из городов. В этот раз никаких боёв и противостояния. Тот, на кого нацелена охота – мой хороший знакомый. Он любезно согласился побыть мишенью.

- То есть, - медленно начала Аида, - среди целого города людей мне необходимо отыскать одного невероятно хитроумного демона? Который маскируется под человека лучше, чем сам человек?

- Да! Будет небольшая подсказка – древний хорошо знаком с местными властями. Но они не подозревают, кто он на самом деле. Кроме того, в этот раз я не отправляю тебя туда немедленно. Как только надумаешь пройти испытание, тогда и начнём. Ограничения по времени тоже нет. Его будет столько, сколько нужно.

- Дэн, ну ты…. Нет слов!

- Знаю, - бог крепко сжал руку девушки. – Но, поверь, это необходимо. По-другому никак. А теперь мне пора. Я подожду, пока ты окончательно выздоровеешь, и приду за ответом.

Вспоминая этот разговор, Аида вновь испытала толчок досады. Она проводила взглядом кажущийся игрушечным трамвайчик с двумя усиками-фонарями, который бодро скользил по рельсам, опоясывающим город.

- Вот бы покататься на нём, - в который раз подумала девушка. – Словно домик на колёсах. Внутри, должно быть, очень уютно.

Чёрная кошка неспеша показалась из-за трубы и грациозно пошла по крыше, помахивая длинным хвостом. Приблизившись к Аиде, она независимо села рядом, уставившись вдаль фосфоресцирующими глазищами.

- Привет! – Сказала ей девушка.

Кошка, конечно, промолчала. После чего направилась обратно к трубе. Перед тем, как окончательно исчезнуть, она, словно нехотя, обернулась и посмотрела на Аиду. Внутри внезапно толкнулась догадка. Девушка легко вскочила на ноги и, наслаждаясь непривычной подвижностью тела, двинулась следом.

Завернув за угол дымохода, Аида вновь увидела кошку. Та стояла на краю крыши и, казалось, чего-то ждала. Потом она прыгнула. Создательница Ночного мира ахнула и подбежала к самой пропасти, осторожно глянув вниз. Ей показалось или далеко внизу мелькнул чёрный силуэт, освещённый жёлтым светом старинного фонаря?

Аида почувствовала, как ветер настойчиво подталкивает её в спину, как бы заставляя двигаться туда, за край. Глубоко вздохнув, девушка сделала шаг вперёд и полетела вниз. Вспыхнувший было страх быстро прошёл, сменившись ощущением абсолютной правильности происходящего.

Полёт стал замедляться. У самой земли создательница Ночного мира зависла на несколько мгновений в воздухе, после чего плавно опустилась на мостовую.

Переулок был совершенно пустынным. Лунный свет не пробивался сюда, а единственный фонарь напрасно силился разогнать непроницаемый мрак. Дорога, выложенная аккуратными каменными плитками, уходила в темноту, одновременно маня и пугая.

Внутри тонко звенела сладостная тревога. Что-то ждало её там, за чертой жёлтого света. Аида медленно пошла вперёд, чувствуя босыми ногами шершавую поверхность мостовой. Мышцы были наполнены упругой силой, тело словно утратило вес, беспрекословно подчиняясь любому желанию хозяйки. Противная расслабленность, вызванная отравляющим действием чая, бесследно исчезла во сне. Казалось даже, что её никогда и не было.

Крадучись, словно кошка, девушка делала шаг за шагом, пробираясь сквозь ночь и полной грудью вдыхая свежий воздух. Смазанные силуэты деревьев и подъездов проплывали мимо. Ей совершенно точно не сюда. Немного погодя, темнота перестала быть непроглядной. Глаза привыкли и стали различать окружающий мир более чётко.

Несколько раз обострённым слухом Аида слышала шаги и пряталась в подворотни, где пережидала некоторое время, после чего продолжала путь. Пройдя мимо сквера с пустующими скамейками, девушка попала на набережную, а потом нырнула в сеть переулков и некоторое время плутала в них, пока, наконец, не увидела арку в одном из домов. Проход загораживала ажурная решётка, сделанная в виде замысловатых сучьев с металлическими листьями и плодами.

Аида прикоснулась к холодному металлу, и тот зазвенел, словно от удара. Калитка распахнулась, впуская девушку внутрь. Помедлив, она двинулась вперёд. Непроницаемая темнота словно отрезала её от окружающего мира, обволакивая плотным коконом. Сделав несколько шагов, Аида вдруг запнулась и упала на… ковёр! Изумлённому взгляду предстала уютная комнатка, явно женская. На полу стояла лампа с абажуром, дающая мягкий свет.

Обстановка была самая что ни на есть таинственная – в углу располагался внушительных размеров сундук, накрытый домотканым ковриком, рядом небольшой диванчик на изогнутых металлических ножках, а прямо напротив Аиды красовался туалетный столик с огромным круглым зеркалом!

Бардовые обои и массивный подсвечник завершали картину. В целом, обстановка выглядела довольно неплохо. Из двух неплотно задвинутых ящичков торчали заколки и свисали бусы, создавая впечатление, что хозяйка комнаты собиралась в спешке. Украшения загадочно переливались в приглушённом свете лампы.

- Ну, чего стоишь? – Внезапно раздался мелодичный женский голос с нотками ворчливости. – Проходи, раз пришла. Ты избранная?

- Нет, - на всякий случай ответила Аида, сделав маленький шаг назад. – А вы где?

- Где-где, везде! Раньше это была моя комната. А ты – избранная! И не спорь.

- Да нет же, говорю вам…. Подождите, а что значит – была ваша комната?

- То и значит, - устало вздохнул голос. – Когда-то, ещё при жизни….

- Не поняла, - Аида почувствовала настоятельную потребность присесть. Разговор начал пугать её.

- Узнаешь, всё узнаешь. Теперь это твоя комната и твоё убежище. Видела проводника?

- Ээээ… нет, - задумалась девушка. – А какой он?

- У каждого свой. Без него ты бы сюда не попала.

- Ну, разве что кошка….

- Кошка? Оригинально! – Восхитился голос. – Говорят, проводник так или иначе выражает сущность того, кому является. Не припомню, чтобы у кого-то были кошки.… Ну да ладно. Давай-ка начнём, избранная.

- Я не избранная, говорю же вам! – Возмутилась Аида.

- Ох, тяжело с тобой. Объясняю по-порядку. Эта комната затеряна в переулках снов. Никто не может её найти – ни боги, ни демоны, ни люди. Но иногда, что-то происходит в мирах и на свет появляется человек, который имеет в себе по кусочку от всех рас. Как правило, перед его появлением возникают какие-то пророчества и прочая чушь в том же духе. Вот ему-то и открывается дорога сюда.

- А…зачем?

- Видишь зеркало? – Доверительно спросил голос, перестав ворчать. – В нём можно увидеть всё, что хочешь. Если уметь пользоваться.

- Да мне, вроде, это не особо нужно, - Аида подумала, что с неё уже хватит всяких пророчеств и прочих чудес.

- А кто тебя спрашивает? Думаешь, мне надо было? В то время я хотела только одного – выбрать платье для бала и услышать признание от сэра Чарльза. А тут какая-то комната, зеркало…

- Ну, извини, - растерялась девушка от прозвучавшей в голосе обиды. – Значит, это обязательно?

- Дошло, наконец. Становись напротив.

Аида опасливо приблизилась к зеркалу.

- Сосредоточься и положи ладони на поверхность. Замри.

Девушка почувствовала, как руки начинает жечь. Резкая боль вдруг прошла от пальцев через всё тело. Она вскрикнула.

- Вот и всё. Зеркало прочитало тебя и запомнило. Теперь смотри.

В глубине тёмного стекла вдруг что-то зашевели ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→