Рыжий граф и лесная дева

Владимир Аринин

Рыжий граф и лесная дева

Напротив дома, где жил маленький Павлуша, была тюрьма. И мальчик часто видел, как в тюрьму вели под охраной закованных в цепи арестантов. Печально звенели цепи. Арестанты шли медленно, тяжело. Некоторые прохожие бросали им милостыню.

Мальчик бежал к матери и со слезами просил медные мелкие монеты, чтобы подать их арестантам. Он горестно жалел этих бритых, понурых, в рваных холщовых балахонах людей.

Они снились ему по ночам. И острая жалость сжимала сердце. И он просыпался в слезах.

Мальчик дал клятву: когда он вырастет, то освободит всех арестованных, распахнет двери тюрьмы.

Мальчик жил в Никольске, маленьком городке вологодского края.

Шли годы. Мальчик вырос. Он стал известным для своего времени писателем — Павлом Владимировичем Засодимским.

Это было в конце прошлого века. Засодимский много ездил по стране, чуть ли не весь наш Север обошел пешком.

Он с любовью и состраданием писал свои книги о простых людях, о тружениках, о бедняках. «Все мои горячие симпатии всегда были и остались на стороне бедных, обездоленных…», — говорил он.

Засодимский правдиво описывал в своих книгах деревню и сельчан, родную северную природу. Довольно много писал он и для детей, в том числе сказок. Но вот что любопытно: честный и точный жизнеописатель, он в своих сказках становился фантазером и мечтателем, как будто писал их совсем другим пером.

В сказках Засодимского говорится о волшебных городах и замках, о рыцарях и дамах, о чудищах и красавицах, о злых и добрых духах. Маленькие читатели в далеком прошлом все это с удовольствием читали.

Но сказки Засодимского давно уже не издавались, сегодня они неизвестны, и я позволю кое-что из них пересказать своими словами.

* * *

Когда-то очень давно в глуши дремучих лесов на высокой горе стоял старинный замок угрюмого и мрачного вида, с потемневшими зубчатыми стенами и высокими башнями. На самой высокой башне его развевался флаг с изображением меча, щита и рыжей бороды.

Замком правил рыжий граф — жестокий, сильный и коварный. С отрядом своих воинов он нападал на соседние города и деревни, убивал и грабил, и все вокруг испытывали ужас перед ним. Граф любил сражаться: он первым, как бешеный, бросался в самую гущу боя, улыбаясь, рубил направо и налево и испытывал восторг, слыша крики и стоны умирающих.

Но в своем замке граф не переносил ни малейшего шума. Песни, музыка, громкие голоса — все это здесь было запрещено. Слуги говорили шепотом. Они носили обувь на мягкой подошве, чтобы их шаги не были слышны. У детей на губах были особые повязки, чтобы дети не могли шуметь и смеяться. Даже собаки ходили в намордниках, чтобы не было лая.

Где-то в глубоких подземельях замка в кромешной темноте томились несчастные узники. Но их стоны не были слышны из темных глубин.

В замке стояла мертвая тишина. Стены покоев рыжего графа были обиты толстым бархатом и не пропускали ни единого звука. Как в оцепенении, сидел обычно рыжий граф за дубовым столом на резном табурете. Медвежья шкура была расстелена у его ног. С застывшим взглядом, неподвижный и безмолвный, он напоминал какую-то страшную статую.

Но вот (это было летним солнечным утром) в его покои пришли люди. Первым вошел в черном наряде и колпаке алхимик. За ним два воина в рогатых шлемах ввели человека, одетого в бедную одежду.

Алхимик занимался тем, что искал волшебный «красный камень». С помощью «красного камня» — так он считал — можно творить чудеса: возвращать молодость, излечивать все болезни и превращать медь в золото. Жил алхимик в нижних помещениях замка: в его лаборатории висел священный знак алхимиков — медный змей, пожирающий свой хвост и образующий кольцо с таинственной надписью внутри него: «Все — в едином». Лаборатория его была уставлена колбами и пробирками, ящиками и ящичками с образцами металлов и разных камней. Все ночи напролет жарко пылали здесь печи, и алхимик переплавлял и сплавлял разные металлы и камни, пытаясь получить таким образом великий «красный камень». Он читал старинные книги по магии и волшебству, он сам научился немного колдовать. Но получить «красный камень» он так и не мог. А рыжий граф уже начал терять терпение и несколько дней назад пообещал повесить алхимика, если тот окажется шарлатаном.

И вот теперь, заметно волнуясь, алхимик поклонился графу и тихо произнес:

— Милостивый граф, будьте великодушны, извините, что мы нарушили тишину и ваше спокойствие. Но я посчитал своим долгом это сделать, потому что произошло чудо.

— Что произошло? — тяжело подняв веки, хрипло спросил граф.

— Вот он, — сказал алхимик, показав на человека в бедной одежде, — охотник из дальней деревни. С ним и случилось чудо. Позвольте, он вам все расскажет.

— Говори, — приказал рыжий граф.

И охотник начал говорить. Вот что он рассказал…

* * *

Как-то раз, бродя в лесу в поисках дичи, охотник оказался в старой и дремучей чащобе, где солнечный свет еле-еле пробивался сквозь могучие кроны деревьев. Не зная, куда идти в полумраке, он шагнул в сторону, оступился и полетел вниз с какого-то обрыва.

И что же? Он не разбился, даже не сильно ушибся. Но когда он встал на ноги и огляделся, то обомлел. Такого леса он еще в своей жизни не видел: как могучие колонны, уходили в небо дарственные кедры. И казалось, все деревья мира собраны здесь: южная красавица пальма рядом с северной сосной, береза — с благородным лавром, стройный кипарис — с елью и многие, многие другие. Все было залито солнечным светом, все сверкало яркой сочной зеленью, ни единого листка, ни единой сухой ветки здесь не было.

Вдруг раздался какой-то шум. Охотник успел спрятаться за дерево. И с ужасом увидел — мимо него гигантскими прыжками промчался могучий лев, чуть позади него, закинув рога, несся гордый олень, позади бежал грузный кабан. Видимо, звери кого-то испугались. Может, кто-то их преследовал?

И вот действительно появились преследователи. Впереди — прекрасная охотница в легкой одежде, с с копьем в руке. За ней — толпа прелестных девушек-нимф. И охотник понял — это Диана, вечно юная и прекрасная богиня-охотница. И с нею ее свита. Они промчались с громкими ликующими криками и смехом. Охотник в отчаянии схватился за голову: он понял, что попал в Лес остановившегося времени, о котором слышал столько сказок и легенд.

В Лесу остановившегося времени солнце никогда не заходит, оно всегда в зените. Здесь никто — ни растения, ни деревья, ни животные, ни другие живые существа — не знает старости, все всегда молоды. В этом лесу нет времени.

Конечно, простому человеку (а охотник был простым человеком) невозможно все это даже понять. И охотник, проклиная свою судьбу, осторожно, крадучись, пошел по Лесу остановившегося времени, боясь новых встреч или чудес. Но ему никто не встречался. Он слегка успокоился. Наклонился над ручьем, чтобы напиться. И вдруг увидел, что дерево над ручьем смотрит на него человеческими глазами. Как он, бедный, испугался! Но оказывается, это смотрело не дерево: из пышной кроны сошла на землю удивительно красивая девушка, закутанная в длинные зеленые волосы.

— Я — лесная дева, — сказала она. — А кто ты?

— Сжалься надо мной! — произнес охотник, падая перед ней на колени. — Я простой человек. Я случайно попал в Лес остановившегося времени, — и он заплакал.

— Мне жаль тебя, — сказала лесная дева. — И не плачь. Я помогу тебе выбраться из леса.

— Помоги! Помоги! — просил охотник.

— А еще я хочу что-нибудь подарить тебе, — сказала дева. — Вот две палочки. Они волшебные. Вот эта может принести тебе все, что хочешь — богатство, удовольствия. Она — только для себя. А вот эта палочка может многое принести для других людей. Какую ты выберешь?

— Ту, что для себя, — ответил охотник. — Ведь я бедный человек.

— Бери, — сказала лесная дева. — Только не сломай палочку, тогда она сразу потеряет свою волшебную силу.

Потом она показала охотнику дорогу. И он пошел. Он видел на своем пути много чудищ и волшебных существ: сфинксов, сирен, кентавров, нимф, колоссальных муравьев и грифов. Но никто не тронул его. И он вышел из Леса остановившегося времени.

Вернувшись домой, несколько суток охотник спал как убитый. Наконец пришел в себя. И решил испытать волшебную палочку. И убедился — лесная дева не обманула его. Стоило только прикоснуться палочкой к камню, как камень превращался в каравай свежего хлеба, вода — в вино, лохмотья — в новую одежду, обыкновенная галька — в золотые монеты.

Первое время охотник сам себя не помнил от радости. Но стоило ему отдать этот хлеб кому-то другому, и он снова становился камнем. Вино, налитое в стакан соседа, превращалось в воду. Богатая одежда, подаренная другу, на глазах принимала вид лохмотьев… И охотнику стало не по себе. Он начал понимать, что выбрал не ту палочку.

И вот совсем недавно пришел он на похороны одной старой бедной женщины. Она была доброй, ее все любили и, идя за ее гробом, многие плакали. А он, охотник, начал смеяться. Он смеялся громким холодным смехом и никак не мог остановиться… Что делать? Тогда он достал из-за пазухи волшебную палочку и сломал ее. Смех его сразу прекратился, а на глазах появились слезы.

Теперь он снова беден, как и все, но на душе его спокойно. Вот о чем рассказал охотник рыжему графу.

* * *

Прослушав рассказ охотника, рыжий граф стряхнул с себя оцепенение. Поднявшись, он отшвырнул ногой резной табурет и закричал громким голосом:

— Мне нужна лесная дева! С ее помощью я стану самым великим человеком на земле! Ты, — рыжий граф посмотрел на охотника, — покажешь дорогу ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→