Свобода Зверя

Глава 1. Когда рассердишься, сосчитай до ста

"When angry, count a hundred" (присловье)

- Что ж, - сказал доктор Фонтень, покручивая в руках докторскую деревянную трубку, - эм... что ж... Природа полна чудесных явлений...

Я сидела на кушетке, придерживая спущенный с плеч лиф платья. Сердце билось гулко и ровно.

Обычно стук своего сердца я осознавала в минуты опасности и сильного эмоционального напряжения. А тут - все утро слышу, как оно бьется в грудной клетке. Очень необычное ощущение, даже - пугающее.

Больше никаких странностей, но, на всякий случай, я решила заглянуть в лечебный корпус. И сейчас пыталась понять, почему уважаемый доктор мямлит и рассматривает потолок вместо объяснения что со мной происходит.

Добрейшая миссис Пинг, медицинская сестра и помощница доктора, помогла мне затянуть шнуровку на платье и спокойно спросила у доктора:

- У девочки началась течка, я правильно понимаю?

Я хлопнула глазами и сглотнула.

- Ппростите?

- Раз в полгода, милая, - отмер наконец доктор Фонтень, - самки оборотней готовятся стать матерями. Это воодушевляющее событие в жизни каждой женщины. Дети придают смысл нашей жизни, делают ее...

Доктор закашлялся под суровым взглядом помощницы.

- Но таким юным девочкам, да еще в первую-вторую течку об этом рано задумываться. Поэтому мы дадим вам, мисс Ерок, волшебные таблеточки. Полностью, так сказать, эффекты они не снимут, но вашу тягу... эм... сильные потребности всякие... чуть успокоят.

- И насколько сильно успокоят? Моя пара приедет завтра. Хотелось бы понимать, что нам можно и чего нельзя.

-О, - внезапно заторопился маленький доктор, - все эти оборотневские штучки. Меня ждет следующий пациент, извините, пора идти. Вот - миссис Пинг вам все и расскажет. Да, миссис Пинг?

Шерстяной клетчатый костюм непривычно облегал его сухое тело. Я встречала такие фасоны именно на пожилых, должно быть во времена их молодости такой крой считался остро-модным и к нему привыкли. Сейчас мужчины предпочитали более свободные формы, без эффекта натянутости.

Миссис Пинг спокойно проводила доктора, соглашаясь и кивая, закрыла дверь и весело мне подмигнула.

- Мужчины-люди такие смешные, даже образованные. Мы-то с вами, мисс Ерок, понимаем, как важно знать о своей природе.

Она достала из шкафчика пакетик.

- Здесь таблетки на неделю. Одну примете утром, запив водой. Вторую - вечером. И так каждый день. Вы обратились на ранней стадии, еще запахов и тяги не чувствуете, это очень правильный подход. Не пропустите прием лекарства - иначе появится тяга, томление, сильные запахи. А самое опасное - такую же тягу почувствуют самцы.

Она помолчала, нахмурив брови:

- В прошлом году под завершение учебного года, у нас девочка сорвалась. Заучилась и пропустила прием лекарств пару дней, а может и больше. Вылилось все в собачью свадьбу. Не хочу вас пугать, милая, кому-то может и понравится, но дня три все мужское общежитие гуляло. Не только оборотни, кстати. Мы поздно ситуацию засекли.

Я слушала как грохочет в груди мое сердце и давала себе слово с таблетками не расставаться ни при каких обстоятельствах.

- И чем все закончилось? - спросила осторожно.

Пухленькая ручка медсестры успокаивающе погладила меня по плечу.

- Так полюбовно же все. Девочка сама к ним пришла, плохо ей было. Сейчас замужем в семействе хомяков, три брата-грызуна на нее после истории с мужским общежитием запали. Говорят, сейчас отлично у них, она счастлива. Такие истории нас учат, что самка в любом случае не пропадет. Но лучше поберечься, мисс Ерок, если доучиться хотите.

Я поежилась, представив задумчивую морду своей пантеры среди семейства хомяков.

- Спасибо, миссис Пинг, я, пожалуй, лучше доучусь. А на обычные эм... близкие отношения эти таблетки подействуют? Мой молодой человек завтра может приехать.

На самом деле Итана не было уже две недели, но я уверяла себя каждое утро, что вот если не сегодня, то завтра он точно появится.

Это же Итан! Скорее всего, ввязался у себя в клане в какую-нибудь важную для родных историю, но обо мне точно помнит и скоро-скоро приедет.

- Мисс Ерок, тогда подумайте, со своим партнером посоветуйтесь. Потому что немного, но таблетки уменьшат ваш интерес к... ласкам.

Я облегченно кивнула. Если немного, то ничего страшного. Мой интерес к ласкам Итана был столь велик, что уменьшить не помешает.

Тепло попрощавшись с добрейшей миссис Пинг и договорившись, что я приду к ней при малейшей возникающей странности в поведении, тут же выпив первую таблетку, я, уже практически не волнуясь, отправилась к себе. Следовало посидеть над учебниками, за время Олимпиады моя группа прошла довольно много тем, которые теперь приходилось нагонять.

- Ага!

Прямо у дверей лечебного корпуса на меня налетел Кай. И сразу, прохиндей, принялся шептать про погоду в ухо.

- Опять друзьям хвастаешься? - понимающе вздохнула я.

Скорее всего недалеко проходили его очередные знакомые, и Кай демонстрировал как хорошо меня знает.

Все две недели с моего приезда Кай и Родди помогали как могли, чуть не дежурили рядом со мной. Слишком сложные были для меня эти недели, а без парней они стали бы ужасными. Новая внешность произвела эффект взорвавшегося артефакта.

Со мной пытались познакомиться самыми невообразимыми способами, включая смешные. Дважды ночью пришлось выкидывать из спальни оборотней, пытающихся залезть в приоткрытое окно. Верхний этаж не пугал. Один из этих двух гостей оказался полностью обнаженным, скорее всего трансформировался для взятия стены. Гол, зато с цветком в зубах.

Друзья делали что могли, отпугивая ухажеров. И понемногу Школа привыкала к моему новому виду и двум постоянным охранникам рядом.

Но дежурить постоянно у них тоже не получалось, Родди учился на другом факультете, у нас редко совпадали лекции. А Кай был старшекурсником. Поэтому на своих лекциях выкручивалась сама, шипя, хмурясь, показывая незаинтересованность в отношениях.

Зато Кай вовсю любил красоваться рядом, гордо неся бремя славы ловеласа и дамского угодника перед друзьями.

- Я им честно говорю - мы только друзья, - довольно скалился он, - но кто ж поверит, что с тобой можно дружить?

Я в сердцах треснула ему мгновенно трансформировавшейся тяжелой лапой по заднице.

- Хватит шептать мне в ухо! Сам сплетни провоцируешь!

- Ах, - томно сказал Кай, - откуда ты узнала, что я пошлепаться люблю?

Я зарычала, он захохотал.

Так. Спокойнее. Возможно, таблетка еще не начала действовать, и я слишком эмоционально нестабильна, даже на друга срываюсь.

Взяв себя в руки, я приняла максимально чопорный вид, даже губы сжала в линию. Подняла повыше подбородок и пошла в сторону своего кампуса.

- Эй, Мари, - неуверенно окликнул меня догнавший Кай, - ты не обижайся, я такой как есть.

- Да я не обижаюсь, - хмыкнула я в ответ, - понимаю все. Ты тоже не заигрывайся, нервничаю я что-то.

Он кивнул и некоторое время шел за мной молча, что на него было совсем не похоже.

- Ну что еще, говори, - не выдержала я.

Кай завел глаза вверх, споткнулся и остановился.

- Ладно. У меня новость. Три часа назад в Школу вернулся Итан.

Что?! Вернулся Итан?! Три часа назад я была на занятиях, где меня было легко найти по расписанию. Потом у себя в комнате, куда можно послать летуна.

Что случилось?

Я подхватила юбку, после поездки в тигриный клан невольно опять перешла на женственную, пусть и неудобную одежду, и бросилась к мужскому кампусу.

Сзади что-то кричал Кай, но я уже не слушала.

Мой Итан приехал! Все - потом!

По этажу общежития сновали парни. В отличие от нашего корпуса, где в коридорах почти всегда было тихо, тут бурлила жизнь. Трое молодых людей играли в азартную игру с костями и картинками, сидя прямо на полу. У коридорного подоконника, не обращая внимания на проходящих студентов, целовались двое: здоровяк-оборотень из старшекурсников и юная девушка в облегающих светлых брючках, я ее видела на построении первокурсников, запомнила по задорному каштановому чубу.

Мое появление на этаже оборотней отметили приветствиями, вопросами, подмигиваниями. Но скорее уже по привычке, первая волна интереса прошла еще неделю назад. Насколько я знаю, сначала многие бились об заклад с кем я начну встречаться после Криса. На вторую неделю споры перешли в вялое обсуждение -почему я скрывала такую внешность и не нацеплен ли на мне сейчас улучшающий морок.

Девушки склонялись к варианту "групповой любви" между мной, Родди и Каем, но парни выражали сомнение, потому что в мужском кампусе не скрыть кто у кого ночует.

К моему величайшему удивлению участники Олимпийской команды Лоусона о наших отношениях с Итаном не распространялись.

Пух и Рапира довольно часто подсаживались за наш стол во время обеда. Остальные держались корректно, очень приветливо, но отстраненно, хотя я постоянно ощущала, как они провожают меня внимательными взглядами.

На стук в дверь Итан не отозвался. Я осторожно открыла и облегченно выдохнула. Мой тигр спал, прямо в одежде, вольготно раскинувшись на кровати. Как это было на него похоже, закрыть глаза на секунду и тут же уснуть здоровым сном.

Закрыв дверь на замок, я присела на край кровати, залюбовалась на разметавшиеся по подушке золотистые волосы, на обветренное лицо. Эти две недели в клане он явно провел на открытом воздухе, загорел, в уголках глаз появились крошечные светлые морщинки - результаты постоянного прищуривания.

Наклонившись, я провела пальцем, повторяя волну прядей, потом наклонилась и нежно-нежно, едва касаясь губами, поцеловала.

- ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→