Как не расстаться

Ребекка Л. Парди

Как не расстаться

Глава 1

До расставания

– Сдавайся, Грэйс. Темная сторона слишком сильна, – сказал Сэйдж поддельным голосом Дарта Вэйдера, замахиваясь на меня красным световым мечом.

– Никогда.

Я засмеялась, поднимая свой зеленый световой меч, чтобы отразить удар. Мы играли в эту игру с тех пор, как нам было два года.

Мы бегали на заднем дворе моего дома. В летнем воздухе распространялся запах костра. Ночь заполнялась обрывками разговора – наши родители болтали. Я бросилась в тень деревянной игровой площадки в надежде схватить Сэйджа и просканировала взглядом двор. Мое сердце застучало в ушах. Куда он делся? Ни в коем случае я не собиралась проиграть ему. Не в этот раз. Сегодня вечером он уже обыграл меня в баскетбол. Я имею ввиду, мы ведь говорим о моей репутации. Девочки против мальчиков. Эпическая дуэль на световых мечах.

Позади меня послышался мягкий звук шагов, и я обернулась как раз вовремя, чтобы увидеть выскользнувшего из-под горки Сэйджа. Одним быстрым движением я занесла мое светящееся оружие вверх и выбила меч из его рук.

– Не-е-е-ет, – сказал он с притворным ужасом

Я прыгнула на него, и мы свалились на землю.

– Выглядит так, как будто Сила мощнее со мной.

Я хихикнула.

– А теперь, повторяй за мной. Девочки лучше мальчиков в «Звездных Войнах».

– Ни за что.

– Мы заключили сделку. Ты заставил меня признать, что лучше меня играешь в баскетбол. А теперь давай. Это будет справедливо.

– Ладно. Девочки иногда лучше мальчиков.

Я шлепнула его по руке:

– Эй, это не то же самое.

Он усмехнулся, и мы перевернулись на спину, уставившись на звезды.

– Разве не было бы здорово, на самом деле, отправиться туда?

– Ты меняешь тему.

Я посмотрела на него. Отблески костра танцевали на его загорелой коже, темные кудри торчали в беспорядке в разные стороны. Мой пульс участился. В животе начались нервные покалывания. В такое состояние я стало приходить очень часто в последнее время.

– Итак, что сказали бы твои друзья, если бы узнали, что ты отмечаешь свой тринадцатый день рождения, зависая со мной и воссоздавая сцены из «Звездных Войн»?

Я пожала плечами:

– Кого волнует? Мне весело.

Я приподнялась на локти. Мой взгляд переместился туда, где родители сидели с нашими братьями и сестрами вокруг костра. Дым клубился, словно дрейфовавшие в воде крошечные щупальца осьминога. От аромата поджаренных сосисок мой желудок заурчал, напоминая о том, что я еще не ела.

– Эй, Грэйс? – Сэйдж пихнул мою ногу своими.

– Да?

– Мы же лучшие друзья, так?

Я закатила глаза:

– Ага.

– Ч-что, если я скажу, что ты нравишься мне больше, чем друг? Ты будешь злиться на меня? – его голос смягчился. Он, казалось, колебался.

– Нет. Я не буду злиться.

О, мой бог! Это случилось? Мои ладони вспотели. И у меня появилось внезапное желание почесать жутко зудящий укус на левой ноге.

Я услышала, как с его губ сорвался протяжный вздох, когда он смотрел на меня. Сэйдж откашлялся.

– Так вот, я хотел кое-о-чем спросить тебя. Ты пойдешь со мной? Ну, знаешь, будешь моей девушкой?

Кровь застучала у меня в ушах. Это был он. Тот момент, которого я ждала. Я, Грэйс Эверс, могла, наконец, признать, что влюблена в Сэйджа! Но, что будет дальше? Будет ли наша дружба в порядке? Что бы сказали наши родители? Было трудно игнорировать мысли, заполнившие мою голову. Но я знала, что Сэйдж идеально подходил мне. Кто еще цитировал бы «Звездные Войны» столько же, сколько и я, или играл во многие виды спорта, или понимал, каково это – иметь сумасшедшую семью? Мы были друзьями навсегда. Это только давало ощущение того, что мы перешли на следующий уровень, не так ли?

– Да, – сказала я.

Он потянулся по траве, переплетая свои пальцы с моими. Глупая ухмылка расползлась по лицу Сэйджа.

– Итак, теперь я могу сказать всем, что у меня есть горячая подружка. Они будут так завидовать.

Я хихикнула:

– Отлично.

– С Днем Рождения! – он сжал мои пальцы.

Да, это так. На всю оставшуюся жизнь я никогда не забуду этот момент. Я улыбнулась в темноте, наблюдая за мелькающими во дворе светлячками. Это было так. Какое бы значение не имело. Отлично.

***

11 месяцев спустя

Мои шипы впивались в дерн, когда я вела футбольный мяч по полю. Пот стекал по моему лбу. Я глубоко вдохнула. Защитник атаковал меня. Это был последний игрок, которого мне надо было отбить. Просто обойти его. Мои ноги горели, пока я перехватывала мяч в сторону. Защитник пропустил меня, и я побежала вперед.

– Забивай! – кричал тренер Родос.

Я занесла свою ногу назад и пнула мяч. Он отправился прямо к воротам, затем ударился в заднюю штангу и откатился в сторону.

Дерьмо. Как я могла пропустить это?

– Добей его, – крикнул с трибуны Сэйдж.

Запыхавшись, я погналась за мячом, когда вратарь, с перепачканными грязью коленями, бросился, пикируя, налево. Но было слишком поздно. Моя нога коснулась мяча, и в этот раз он влетел точно в ворота, в заднюю часть сетки.

– Го-о-о-о-о-ол, «Гринвиль»! – крикнул диктор по громкоговорителю.

– Номер два, Грэйс Эверс.

Болельщики кричали с трибун, а мои товарищи по команде и Линси бросились вперед. Подруга обняла меня.

– Это было чертовски круто.

– Спасибо, – я усмехнулась. – Но я должна была забить с первого раза.

Она закатила глаза:

– Круто. Ты ведь забила, верно?

– Да.

– Тогда не беспокойся об этом.

Остальная команда пришла, чтобы дать мне «пять». Как только мы заняли наши позиции в середине поля, прозвучал свисток, оповещая, что игра закончилась. Я взглянула на табло. «Гринвиль»: три, «Ньюэйго»: два.

– Хорошая работа, леди. И прекрасный удар, Эверс.

Тренер Родос похлопал меня по спине, пока мы выстраивались в очередь, чтобы обменяться рукопожатиями с другой командой.

Когда мы вернулись к боковой линии, я прихватила свою бутылку с водой и тренировочный костюм.

– Не забудьте, во вторник тренировка начнется на тридцать минут раньше. Мы должны быть уверены, что готовы к соревнованию через две недели, – заорал нам тренер, когда мы уходили.

Линси осталась, чтобы поговорить с ним, а я направилась в сторону ворот.

– Увидимся на следующей неделе, – махнула через плечо Делайла Дэнсон.

– Пока.

Завернув за угол рядом с киоском, чтобы подождать своих родителей, я услышала разговор Рори Миллер.

– Грэйс в этом году, действительно, отстойно играет в футбол. С тех пор, как начала встречаться с Сэйджем, она пропустила так много ударов.

– Уж мне ли не знать, что все, о чем она постоянно говорит, так это о Сэйдже. И я клянусь, эти двое – не разлей вода или что-то в этом роде. Они всегда вместе. Разве у нее нет своей жизни?

Я продолжила идти. Какого черта? Эти ребята были моими друзьями. Да, я пропустила несколько ударов в этом сезоне, никто не идеален. Я тяжело сглотнула. Проблема в том, что это уже не первый раз, когда я слышала, как они говорили такие вещи.

– Я преклоняюсь перед твоей футбольной феноменальностью, – Сэйдж толкнул меня своим плечом. – Последний удар был милым.

– Спасибо, – я натянула улыбку на лицо, когда он предложил взять мою футбольную сумку. Сэйдж стоял, возвышаясь надо мной на целую голову. Его лохматые волосы трепал ветер.

– Завтра у нас тот «момент» семейного пикника. Я подумал, может, ты хочешь пойти? – спросил Сэйдж.

– Конечно.

– Придут мои кузены, так что мы могли бы поиграть с ними в баскетбол.

– Вот и наша девочка, – папа подошел к нам и обнял меня. – Победный гол.

– А то, – сказала я.

Родители Сэйджа последовали за нами к машинам.

– Значит, увидимся завтра, верно? – спросила миссис Касл.

– Как будто надо об этом спрашивать. По-моему, Грэйс проводит больше времени у вас, чем дома, – засмеялась моя мама.

Я насторожилась. Я провожу все свое время с Сэйджем? Неужели из-за этого моя игра в футбол ухудшилась? Просто оставлю все, как есть.

– Грэйс и Сэйдж, сидели на траве… – запели мои братья Бенджи и Калеб.

– Не начинайте, – сказала я.

Мой папа усмехнулся:

– Ладно, давайте поедем домой.

Сэйдж быстро обнял меня:

– Позже я буду онлайн, так что мы сможем поболтать.

– Хорошо, – я махнула ему и забралась в машину.

Когда мы свернули на нашу подъездную дорожку, я выскочила из автомобиля и побежала к крыльцу. Розовые кусты цвели, выглядя, как пурпурные помпоны рядом с дорожкой. Пчелы жужжали вдоль коричневой обшивки стен, разыскивая место, чтобы построить улей. Я стремглав кинулась подальше от них. Последнее, что мне было нужно – быть ужаленной и оказаться в больнице. Наша кошка мяукала с другой стороны двери, как будто думала, что злоумышленники вламывались внутрь. Да, большинство людей держат сторожевых собак, а у нас была кошка из ада.

– Чил, Чико, мы дома, – я толкнула дверь.

– Бабки в ванную, – крикнул Бенджи позади меня.

– Сними свои бутсы. Я не хочу, чтобы ты оставляла грязные следы, – сказала мама.

Я сняла обувь и прошла в свою комнату. Достала телефон, когда плюхнулась на кровать. На экране высветилось сообщение от Линси.

Линси: Куда это ты убежала в такой спешке?

Грэйс: Мои родители хотели побыстрее домой.

Линси: Тренер сказал мне, возможно, он пустит меня в игру в середине следующей недели.

Грэйс: Клево.

Линси: ЯЗД (прим. пер.: ЯЗД – я знаю, действительно)

...
Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→