Варленд в огне
<p>Степан Мазур</p> <p>Варленд в огне</p>
<p>Часть первая. Северный полдень</p>
<p>Немного о редких расах</p>

Ошоны – Практически истреблённая раса. Её представители редко встречаются на просторах Варленда после уничтожения королевства Ошонов Империей людей. Вес и рост сопоставим с людскими. Отличаются большими чёрными глазами, плотной кожей и полным отсутствием волосяного покрова. Среднестатистический ошон ловок, хитёр и идеален в качестве быстрого, легковооруженного воина. Великолепные мастера засад, уловок и стрельбы из лука. Практически лишены магических способностей.

Мигары – Разумные полулюди-полуживотные семи разновидностей: львы, волки, туры, тигры, медведи, собаки и кошки. Обладающая способностью к магии раса с возможностью полной трансформации к определённому виду животного. Преимущественно боевые маги, отменные охотники или наёмники. Полностью отрицают все виды доспехов. Живут небольшими семьями-кланами в землях Империи, Варварства, Свободных и местами в Проклятом и Ведьмином лесах.

Норды – Потомки людей и северных горных великанов. Существуют в двух видах: имперские и варварские. Первые отличаются от людей только бледно-голубой кожей и синими глазами, они великолепные маги со стойкой невосприимчивостью к магии льда и к холоду. Проживают по всей территории Империи, служат в легионах и учатся в академиях. Вторые менее разумны и крепкого, крупного телосложения, обитают в кланах Северных Варваров и невосприимчивы ко многим видам магии.

Сабы – Круглолицая, кареглазая раса преимущественно мелкого телосложения. Ловкие и юркие, сабы быстры и выносливы. Уверенно чувствую себя при любой погоде, за исключением холода. Маги среди них редки. Предпочитают лёгкое, быстрое оружие, лёгкие доспехи и короткие луки. Произошли от экспериментов богов, которые скрестили человека и гоблина.

<p>Глава 1. Врата гор</p>

Неразумно уделять слишком

много внимания прошлому,

когда у вас все впереди

Надпись на вратах

401 год имперской эпохи.

Осень второго месяца.

Недалеко от северо-восточной границы Княжества с Гномьими горами.

Ветер трепал распущенные волосы и расшитые золотом и серебром плащи, развивал штандарты и флаги. Князь Андрен, придерживая левой рукой узду коня, поднял правую руку в приветствии. Руку без оружия – война кончилась. Всё позади.

С высокого холма этот жест всадника был виден тысячам солдат, крестьян, ремесленников и прочих жителей объединенного Княжества. Люди повсеместно признали его власть, отринув прошлых баронов и графов как страшный сон. Соглядатаям так и не удалось найти ни одного наследника именитых семей.

– Либо их вырезали подчистую, либо появятся в случае смуты или недовольства подданных. – Приметил Северный орк, блеснув на солнце вставными зубами.

Сенешаль Грок сидел на соседней лошади. Флаг нового государства – серебряный меч, скрещённый с чёрным топором с солнцем над ними, трепетал на копье в его руке. Острие целилось в небо. Алая косичка свободно висела не плече, не так мешая наблюдать за прощальным парадом, как распущенные чёрные локоны Андрену.

– Слава светлейшему князю Андрену, сыну Хафла и княгине Варте из славной семьи Фалькольнов! – Рявкнул орк с холма.

Хор десяток тысяч глоток прокатился над долиной. На солнце в приветствии сверкнули тысячи мечей, копий, пик, щитов, топоров, шлемов. Рядом со строем солдат в небо взлетели шляпы и поднялись руки. Люди со всего Княжества пришли к Гномьим горам, чтобы выразить уважение к новому правителю и проводить князя в его долгое и опасное путешествие.

– Слава сенешалю Гроку! Первому герою Варленда! – Вторил ему Андрен, поправляя сползающую с седла рысь Варту. Бывшая баронесса во все трехцветные глаза смотрела на толпу, жалея только об одном – что не может предстать перед ними в платье.

Повторный рев прокатился по полю.

– Слава достопочтенной Чини – мастеру на монетой! – Вновь рявкнул Грок и поднял морскую свинку на ладони к солнцу. Чини прищурилась, лениво подняв лапку.

– Слава! Слава! – Закричал народ, наслышанный о милом пушистом талисмане Княжества ничуть не меньше, чем о заклятье баронессы, ныне княгини.

Андрен перевел взгляд на свиту.

– Вознесем же почести Малому совету! – Закричал глашатай и развернул свиток. – Именем светлейшего князя, в него войдут герои многочисленных битв и первые лица Княжества: Генерал армии Мечеслав, Старший чародей Вий и Первый лекарь Корь. Нами временно правит Триумвират!

Народ вновь закричал. А глашатай выждал паузу и продолжил:

– Малый совет будет временно заменять князя и сенешаля. Постановлено, что Триумвират не праве начинать войны без ведома князя, но обязан защищать рубежи и внутренние земли от врагов и бандитов. Члены совета вправе развивать связи и торговлю с другими странами. Малый совет обязан строить деревни, дороги, ставить форпосты и всеми силами способствовать росту населения. Триумвират обязуется запасать провиант, копить оружие и строить флот. Но первой целью нового государства – возведение его новой столицы. Объединённым землям требуется первый крупный город, объединяющий все наши земли. Да будет так с повеления светлейшего князя Андрена!

Уже подохрипший народ загудел так, что содрогнулась земля: ремесленникам наконец было, куда свозить свою продукцию без перекупщиков, а крестьянам и фермерам открывались новые постоянные рынки сбыта. Ветераны тоже без службы не оставались – какой город без стражи?

– Во как орут, – отметил орк, передавая флаг Мечеславу. Склонился, понизив голос. – Хорошая идея – поставить невоенный город в самом центре княжества. А то бастионов и замков хватает, а ни одного крупного поселения в княжестве нет. Одни деревни и селения. Ты это… назови его Андреанополем, что ли, пока Андрен не слышит. Нам не жалко, а князю приятно будет.

– Возражений по этому поводу не будет, сенешаль, – отрапортовал член Малого совета и подмигнул Корю и Вию, те сидели на своих лошадях неподалеку. Лекарь кивнул, а однорукий Вий добавил. – Выполните Задание Великой академии достойно. Новому государству как воздух требуются маги высоких уровней обучения. Я бы отдал вторую руку за то, чтобы у нас появился кто-то уровня Архимага и научил меня магии первого уровня. С одной рукой много печатей не наколдуешь. Вам ли говорить, что доступны лишь самые простейшие.

Андрен с Гроком кивнули. Первый уровень означал мысленное влияние на окружающий мир. Второй – вербальное. Третий – пассы руками. Слово чародея твёрдо, но иногда противник может лишить его голоса, или простуда случается, тогда он превращается в беззащитного младенца перед вооруженным врагом.

– Ничего, с пиратами я и одной рукой разберусь. Вторую спрячу за спину. – Пообещал Мечеслав. – С его магами-воздушниками. Вий пусть в замке сидит, умничает. Для ума второй руки не надо.

Чародей не стал спорить, а Корь важно добавил:

– А я людей от любых эпидемий уберегу. Никто даже не чихнёт! Заразы из страные Зеленокожих обойдут нас стороной.

Андрен слез с коня, снял княжеские доспехи и отдал Мечеславу, который уже отдал флаг Княжества знаменоносцу. Молодой правитель взял простую одежду из рук служек: облачился в тёплую неброскую куртку, рубаху, плащ, сапоги и кольчугу, опоясался. На пояс повесил старый добрый нож Чини. Полковой ножик отца подруги путешествовал с ними уже 8 лет. Закинул за плечи перевязь с новым княжеским мечом. Остро пожалел об уничтожении алого камня в амулете Вождей. Подарок кланов севера пропал бесследно перед боем с демоном. Кто будет доставать его из бездонного пролома? Смельчаков не нашлось. Отбирать дары Долунных демонов – себе дороже.

Андрен невольно погладил перевязь с мечом. Его словно с любовью создавало всё Княжество: легкий, быстрый, изящный, из светлого металла. Вий сам наложил руну скорости, дал имя – «светлейший». А сколько труда кузнецы вложили, чтобы облегчить вес клинка, не счесть. Притом прочный – пробьёт большинство гномьих доспехов. И поразит то, что невозможно поразить оружием – Корь вываривал в зельях воплощения. Битва с духами будет не страшна.

Лук Андрен оставил старый, трофейный. Только наконечники стрел кузнецы выковали пирамидобразные, с наибольшей проникающей силой. Такие часто использовали темные эльфы. От них на поле боя и насобирали трофеев, да научились ковать по подобию.

Новым процедурам преображения подвергся и топор Грока – перековали, закалили, добавили надпись «правая рука князя» и руну силы, выварили. Орк взял в путь составной дубовый лук, который бил почти на четверть лиги. Большую часть стрел Корь искупал для него в яде. Теперь за плечами сенешаля помимо перевязи, висели два колчана: для врагов и для охоты.

Бурча, Грок облачился в такую же одежду, что и князь. Белый нож с памятного первого задания занял место на поясе – не забыть, когда брат впервые спас жизнь.

– Вы еще лепехами коровьими обмажьтесь, – буркнула Чини, глядя на манипуляции с преображением. – Я, конечно, понимаю, что Андрен перед походом логично заключил, что в доспехах князя можно разъезжать по Княжеству, а гномам не обязательно знать, кто перед ним. Но разве у них нет своих соглядатаев? Каждая собака на 10 лиг уже знает, что князь отправился в путешествие. Надежнее было идти в горы с легионом. Так внимания бандитов меньше. А обижены на нас сейчас немало людей. Или я одна думаю, что знатные фамилии этих земель сквозь землю не проваливаются?

– Легионеры нужны на полях. – Осёк Грок, вновь залезая на коня. – А гномы не пустят в горы и манипулу вражеских солдат. Еще и коней заберут. Больших скряг и недоверчивых личностей во всем Варленда, ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→

По решению правообладателя книга «Варленд в огне» представлена в виде фрагмента