Империя. Часть третья
Война охватила Обжитый Космос. Императрица Дамира и Великий Герцог Дареш Кан сражаются за власть над
1%

Читать онлайн "Империя. Часть третья"

Автор Соколов Сергей

Сергей Соколов

ИМПЕРИЯ

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

ПРОЛОГ

— Я бы хотел иметь более радостные вести, Императрицы, — сказал вице-адмирал Янг, — но…

— Мне не нужны радостные вести, адмирал, — отозвалась Дамира. — Я хочу слышать правду.

— И все же очень жаль, что вы не можете сообщить ничего более, кхм, отрадного, — проворчал генерал Вордис Танг.

— Полагаю, все не так страшно, как некоторые пытаются изобразить, — холодно заметил префект Теллор. — Положение тяжелое, но далеко не безнадежное. Проигранная битва еще не значит поражение в войне. У Империи осталось достаточно сил, чтобы продолжать борьбу. Если мы будем действовать осмотрительнее и не позволим Дарешу Кану снова втягивать нас в крупномасштабные сражения, то, в конечном итоге, Ассамблея Династий выдохнется раньше нас. Так же, как случилось двадцать пять лет назад. Генеральные баталии — родная стихия для Кана, ну, а нам выгоднее взять его измором.

Танг раздраженно скривился.

— Хотелось бы мне верить, что все так просто.

— Разве я сказал «просто»? Мы уже попытались сломить Ассамблею одним решительным ударом. Из этого ничего не вышло, но, по крайней мере, Дегрелю удалось сохранить главные силы Преторианского Флота. Звездной Гвардии не прорваться в центральные доминионы, а это главное. Наше военное производство сосредоточено в метрополии и близлежащих звездных системах. Пока наш центр защищен, Империя может продолжать войну.

— Я бы даже в этом не был так уверен, префект, — скептически заметил Пел Янг. — Теперь, когда на стороне Ассамблеи воюет Гильдия Странников, многое из того, что нам представляется незыблемой истиной, на поверку может оказаться иллюзией. Кто знает, какие тайные дорожки им известны? Возможно, что путь в центральные доминионы не столь надежно защищен, как мы привыкли думать.

— Кстати говоря, префект Теллор — вам удалось узнать хоть что-то относительно Гильдии? — спросила Дамира. — Какое безумие на них нашло?

— Боюсь, что нет, Ваше Величество. Я отдал соответствующие приказы своим людям, но пока они ничего не добились. Это явно одна из тех тайн, которые Дареш Кан бережет особо тщательно. Все, что нам известно — не так давно Великий Герцог вступил в переговоры с главами Гильдии. Неясно, что он пообещал Странникам, и почему они внезапно отказались от нейтралитета. Мои осведомители продолжают работу. Я уверен, что мы найдем объяснение.

— Сообщайте мне немедленно о любых новостях.

Дамира переключила внимание на трехмерную карту, где на аметистовом фоне выделялись мрачные темно-багровые кляксы — территории, занятые флотом Ассамблеи Династий. Их было слишком много. После победоносных битв возле Верданы и Митариса Дареш Кан не терял времени. Наступление Ассамблеи развивалось стремительно. Прежде, чем астренцы успели оправиться от удара, Звездная Гвардия вторглась в пределы Альденского и Трайонского Доминионов, сходу заняв несколько ключевых систем. Вся Нейтральная зона перешла под власть Ассамблеи за десять дней — только Тельвен еще держался. Возможно, Тельвен еще держался… Новости оттуда пока не достигли метрополии; все, что Дамира знала — Роланд Корвин занял оборону в Тельвенской системе с остатками своей Восьмой Флотилии, соединением «Тайра» и еще несколькими маллурианскими боевыми группами, которые адмирал Дегрель направил ему в поддержку. И туда же движутся мощные силы неприятеля во главе с Эверилом Каном, сыном самого Великого Герцога. Связующая «цепь», протянутая от Астрены до главной базы преторианцев в системе Легранта, позволяла поддерживать постоянную связь с адмиралом Дегрелем. Но межзвездному курьеру нужно восемьдесят часов на путь от Тельвена до Легранты. Пока она спорит с Экстренным Комитетом, сражение за Тельвен, вероятно, уже закончилось. Вести должны прийти очень скоро.

Думая об этом, Дамира ощущала внутри себя страх, вину и жгучее чувство бессилия. Проклятье! Ведь она сама отправила Корвина к Тельвену! Тогда это казалось ей верным решением, и она понимала — Роланд не из тех людей, кто стали бы отсиживаться в безопасности в метрополии, когда Империя сражается с врагом. Но все это не помогало Дамире почувствовать себя лучше. Она боялась за него гораздо сильнее, чем готова была признаться даже себе самой.

«И Тельвен… Звездные демоны, тельвенцам и без того досталось в последние годы. Мало им было Вольного Флота, так теперь еще и Ассамблея! И это мы втянули их в войну. Нет, не так. Я сама втянула их в войну!»

Не в первый раз Дамира усилием воли загнала бессмысленные переживания поглубже. Она не могла вовсе избавиться от них, но страх и сожаления ничего не дадут. То, что случилось, уже случилось, и лучшее, что она может сделать: позаботиться о том, чтобы свести к минимуму последствия неудач. По крайней мере, у Роланда возле Тельвена достаточно сил, чтобы сражаться. Он уже доказал, что не теряется в трудную минуту, не дрогнет он и теперь. Корвин найдет выход и защитит Тельвен. Дамира повторяла себе это раз за разом, заставляя себя сосредоточиться на текущих делах. Экстренный Комитет не должен увидеть, что Императрица чего-то боится. Сейчас неподходящий момент для того, чтобы поддаваться эмоциям и выказывать слабость. Впрочем, едва ли в ее жизни в будущем предвидится много таких моментов.

В столице пока сохранялось относительное спокойствие. Цензура, наложенная на все новостные службы, позволила избежать распространения панических слухов. Астренцы знали об упорных боях в Нейтральной зоне и пограничье, но об истинных масштабах этих баталий, равно как тяжелых поражениях при Митарисе и Вердане, никто в метрополии пока не догадывался. И все же добрые вести нужны, как воздух. Если в ближайшее время ничего не изменится, люди начнут задаваться вопросами. Правление новоявленной Императрицы Дамиры Первой было еще слишком недолгим и непрочным — хуже всего, если метрополию сейчас захлестнет истерия.

Увы, добрых вестей катастрофически не хватало. Адмирал Янг собирал сведения, приходившие от Терминианского Флота со всего пограничья. Преторианцы выносят на себе основную тяжесть сражений, но терминианцы не менее важны. На них — разведка, охрана линий коммуникации, патрулирование. Они же отвечают за доставку известий с линии фронта. И то, что сообщал Янг, звучало, пусть и не совсем безнадежно, но, бесспорно, пугающе. Артур Дегрель делал все возможное, чтобы прикрыть хотя бы пути в сердце имперских территорий. Нельзя сказать, что он вовсе не преуспел. В пределах Трайонского и Альденского Доминионов прокатилась череда схваток — не столь масштабных, как битвы за Вердану и Митарис, но упорных и ожесточенных. В некоторых победа осталась за Империей, в других одержала верх Звездная Гвардия, но, в целом, после первого стремительного прорыва, продвижение Ассамблеи замедлилось. Часть ключевых систем Дареш Кан захватил, другие Дегрелю удалось удержать, и ситуация застыла в относительном равновесии — шатком и явно очень недолгом. Противники переводили дыхание, собираясь с силами для нового броска.

Где и как ударит Дареш Кан? Этого никто бы не взялся предсказать. Было несколько возможных направлений, одинаково выгодных для Ассамблеи. Да еще и проклятая Гильдия Странников. Янг верно заметил: никто не знает, на что способны звездные разведчики Гильдии. Они уже позволили Лорду-адмиралу разбить Дегреля и Корвина при Вердане, и едва ли дело этим закончится. Странники еще доставят неприятностей. Да, союз между Гильдией и Ассамблеей — проблема, которую необходимо решить в первую очередь. Впрочем, хватало и других, не менее важных.

— Что с резиденцией Ассамблеи, префект Теллор? — осведомилась Императрица, не особо рассчитывая на успех.

Префект гвардии подтвердил ее ожидания.

— Мы взяли резиденцию штурмом. Миори Линг и все остальные помещены под стражу, но я сомневаюсь, что они скажут что-то полезное. Все, что могло представлять ценность: шифры, архивы, дипломатическую переписку — они уничтожили.

— Выходит, заранее знали, к чему дело идет, — хмыкнула Дамира. — Иного и не стоило ожидать. Как и в случае с торговым представительством Странников, я полагаю?

— Увы, Ваше Величество, — Теллор чуть заметно поморщился. — Когда наши люди проникли в апартаменты торгового представителя на орбитальной станции «Сильванис», они были уже покинуты. Записи подтверждают, что корабль представителя покинул Астренскую систему несколько дней назад. Разумеется, уходя, Странники не оставили ничего, что мы могли бы использовать против них.

Теллор выглядел, как обычно, бесстрастным, но Дамира заметила кое-какие признаки недовольства. Префект, помимо дворцовой гвардии, возглавлял тайную разведку. Тот факт, что союз между Ассамблеей Династий и Гильдией стал полной неожиданностью для Империи, он воспринимал как свою личную неудачу.

«Но, дьявол, кто вообще мог предположить такое? — мрачно подумала молодая Императрица. — Дареш Кан остался верен себе. Ударил именно там, где мы этого совершенно не ожидали. Чертов Звездный Волк! Только теперь я по-настоящему поняла, почему даже Дегрель его боялся. Да уж, путь к реконкисте великой и единой Астренской Империи, о чем так мечтают в столице, будет усеян отнюдь не шелком и не лепестками незабудок…»

— Ну, что же… Да, ситуация скверная, но не безнадежная, господа, — Дамира позволила себе слабую улыбку. — Образно выражаясь, нам крепко двинули в челюсть, но на ногах мы еще держимся. И мы устоим, что бы там ни думали Дареш Кан и его приспешники. Если они решили, что победа уже у них в руках, нам придется их разочаровать.

Вордис Танг склонил голову в знак согласия. На его лице была мрачная решимость. Пел Янг тоже покивал с глубокомысленным видом, а Ланс Теллор, как и сл ...

Война охватила Обжитый Космос. Императрица Дамира и Великий Герцог Дареш Кан сражаются за власть над
1%
Война охватила Обжитый Космос. Императрица Дамира и Великий Герцог Дареш Кан сражаются за власть над
1%