Гнедко

Перед возвращением на зимовку лошадей в последний раз выгнали на пастбище, покрытое теперь уже снегом Взрослые лошади беззаботно принялись щипать пробивающуюся из-под снега траву, а жеребята, задрав хвосты, начали бегать и резвиться.

Гнедко с завистью смотрел на жеребят. Ему хотелось скакать, играть, бегать по широкому пастбищу. Но он уже не был беспечным молодым жеребенком — ему шел пятый год, и он был обязан охранять от всяких опасностей молодых жеребят и кобылиц.

Гнедко полон сил и здоровья. Его шерсть лоснится на солнце. Черный хвост и грива густы и массивны. Грудь широкая, сильная.

Гнедко зорко следит за кобылицами и жеребятами. Чуть начнут они разбредаться, он сразу собирает их в тесный круг.

Потом Гнедко ведет табун на водопой До самого водопоя он идет позади лошадей и следит, чтобы жеребята не отстали от табуна. Дойдя до реки, он выходит вперед, останавливает табун и высматривает удобное место для водопоя.

В сумерки с западной стороны показались какие-то черные точки. Гнедко, навострив уши, долго смотрит на них. Что бы это могло быть? Точки приближаются все ближе и ближе. Их уже можно сосчитать — одна впереди, четыре сзади.

По всей вероятности, это волки. Если бы это были собаки, так они показались бы со стороны аула.

Это, несомненно, волки.

Гнедко собрал весь табун в одно место.

Жеребят — стригунков и сосунков он загнал в середину круга, кобылицы Встали головами внутрь круга, выставив хвосты наружу.

Сам Гнедко задрал хвост, выгнул шею дугой, выставив вперед грудь — попробуйте нападите теперь! Он готов к любой схватке.

Волки подошли совсем близко. Они были с короткими, толстыми шеями. Гнедко не стал дожидаться нападения. Повернувшись с молниеносной быстротой, он стрелой ринулся на волков. Из-под его копыт полетели куски земли.

Лошади стояли в ожидании: "Что же будет?" Жеребята прильнули к матерям и к своим старшим братьям. Всем казалось, что волки разорвут Гнедко на куски.

А Гнедко был уже в двух шагах от серых хищников. Вот с неимоверной быстротой схватил зубами идущего впереди волка за шею и откинул его в сторону. Второй волк решил вцепиться и хвост Гнедко, но Гнедко заметил это и с силой ударил задними ногами по волчьей морде, волк отлетел в сторону и замер. А Гнедко успел схватить за шею и отбросить еще одною волка, потом еще одного и еще… Со стороны казалось, что Гнедко разбрасывал по полю снопы.

Волки, собравшись с силами, вновь двинулись на Гнедко. Но жеребец был страшен в своей ярости. Он рвал хищников зубами и бил копытами. Одному из волков он оторвал даже хвост. Куцый первый повернул назад. За ним обратились в бегство и остальные волки. Распаленный Гнедко погнался за ними следом.

Вскоре он скрылся за холмом.

Лошади забеспокоились, эапрядали ушами Раздалось жалобное ржанье жеребят.

Прошли томительные минуты. Солнце закатывалось за горизонт. Наконец из-за холма показался Гнедко. Тяжело дыша, он бежал теперь не галопом, а мелкой рысью. Он весь был в белой пене, по ляжкам текла кровь.

Подойдя к табуну, Гнедко остановился. Лошади сгрудились вокруг него. Отдышавшись, Гнедко призывно заржал и погнал табун к водопою.

...