Чертов Викинг наших дней

Ольга Сидоренко

Чертов Викинг наших дней

Пролог

Неблагой Двор бушевал и неистовствовал. В общем-то, это было его естественное состояние, но сегодня у темных фэйри действительно был повод. У Князя свистнули книгу. Украли нагло, бесстыже, средь бела дня. Обычный смертный маг. Мало того, что ему удалось провернуть неслыханную по наглости кражу, так еще ничто не помешало скрыться с добычей, пересечь грань и вернуться в мир людей. Ищи-свищи его там. Князь метался по залу, сея хаос и разрушение. Полы его мантии закручивались в черные вихри, стекла витражей разлетались от одного его приближения. Зубастые свирепые псы Дикой Охоты забились под стол и скулили. Подданные пали ниц. Только один человек спокойно пережидал бурю — в углу у камина сидела старая как мир женщина. Она как будто застыла вне времени и пространства, и бушевавший в зале ветер обходил ее стороной.

Вдоволь покрушив мебель, Князь остановился, огляделся по сторонам и проронил в окружающее безмолвие:

— Так, а почему я еще никого не убил?

Все присутствующие с разной степенью убедительности прикинулись падалью, но князь думал не о них.

— Давайте сюда этого хмыря человеческого, зубы чешутся!

Подданных вынесло за дверь как ворох сухих листьев. Князь уставился в никуда и прошипел в ответ своим мыслям:

— Сколько можно ловить его на контрабанде? Только застенки занимает. Надоел!

— Светлые не простят тебе его убийство, — прошелестел тихий голос. Князь оглянулся на женщину у камина.

— Они тоже надоели! Война так война.

Женщина покачала головой. Потом спросила:

— Ты хочешь вернуть украденное?

Князя передернуло от злости:

— Конечно! Я писал эту книгу два столетия! Это вам не на дуде играть! А мог бы провести это время с пользой — в охоте и развлечениях! И тут какая-то сволочь… — Князь мог бы разоряться так еще долго, но женщина его перебила.

— Он тебе поможет.

— Что?!

— Я вижу твою книгу на пути этого мальчика. Он найдет ее для тебя. Это твой единственный шанс, ты не сможешь искать в том мире.

— Но мне нужен еще и похититель, причем живьем! — хищно оскалился Князь.

— О деталях договоритесь, — пожала плечами прорицательница.

Князь минуту помозговал. Потом в сердцах ухнул кулаком по столу:

— Вечно ты всё усложняешь!

Двери распахнулись, и в зал ввели человека. Это был молодой парень, очень высокий, с длинными, когда-то светлыми, а сейчас просто грязными волосами. Князь с чувством легкой мстительности отметил осунувшееся лицо и худобу пленника, внутренне одобрил следы побоев и изодранную одежду. Надеяться на то, что полгода в заключении как-то исправят характер старого знакомого, было бессмысленно.

Человек как-будто догадался, о чем думает Князь. Он поднял голову, сверкнув глазами из-под спутанной копны волос, и широко улыбнулся:

— Мне тут намекнули, что ты меня убить собрался, о Высочайший. Наконец-то. А то у вас в темнице фигово — бьют, пьют и жрать не дают ну вот совсем вообще никак.

Глаза Князя заалели, но женщина у камина предупреждающе воздела вверх палец, и Князь сдержался. Прежде чем он сумел что-то ответить, женщина заговорила сама, обращаясь к пленнику.

— Ты переигрываешь, Хальвгаст, твой нрав тебе не на пользу.

Парень всмотрелся в темный угол, узнал говорящую и почтительно склонил голову:

— Приветствую, вёльва. Долгих лет тебе. Не думал увидеть тебя здесь.

Прорицательница долго глядела на него, потом тихо проговорила:

— У Высочайшего к тебе предложение. Оно тебе не понравится, но ты согласишься.

С этими словами женщина превратилась в черную всклокоченную птицу, взмыла к окну и исчезла. Пленник проводил ее недоумевающим взглядом, но был грубо выдернут из своих мыслей окриком Князя:

— Слушай сюда, щенок!

* * *

На пустоши гулял ветер, принося с собой капли дождя. Светловолосый парень не помнил, чтобы на границе темных когда-то была другая погода. Впрочем, ненастье мало досаждало ему, он брел, разглядывая лежащие то тут, то там валуны, пытаясь вспомнить или почувствовать, которые из них служат границами в мир людей. Черная птица опустилась на один из камней и хрипло прокричала, привлекая его внимание. Когда человек подошел, на камне сидела уже старуха.

— Вижу, Князь одарил тебя на прощание? — произнесла она, разглядывая черную шипастую полоску кожи на шее недавнего пленника — на фоне остальных обносков и потрепанного вида ошейник резал глаз своей новизной. Парень только фыркнул. Вельва не хуже его знала, чем чреват «подарочек». Темный не полагался на данное ему слово, обеспечив себе возможность убить человека в любой момент, невзирая на мир и расстояние.

— Скажи, зачем я в это ввязался? — горько спросил светловолосый. — Найти этого на всю голову ушибленного преступника в мире людей? Безнадежно.

Старая женщина покачала головой:

— Он в твоем городе, мальчик. Тебе не придется долго искать.

— В моем городе? Так просто?

— Нет, это будет совсем не просто, — вельва с любопытством глядела на человека. — Это будет выбор.

Парень непонимающе смотрел на нее, но прорицательница не стала продолжать. Вместо этого, она указала на проход между двумя валунами:

— Иди, порог там. Ты и так пробыл здесь слишком долго.

Светловолосый на секунду закрыл глаза, улавливая полузабытое ощущение близкого перехода, а когда открыл, на камне уже не было ни женщины, ни птицы.

Глава 1. Альтернативно одаренные

— Алло, редакция «Новостей сверхъестественного» слушает. Да… принимаем… подождите, сейчас спрошу главного редактора… Эй, Глеб, мы сможем поместить в готовящийся выпуск рекламу шифера? Место есть еще?

Глеб, не поднимая головы от корректуры, что-то пробурчал, и Леська снова обратилась к трубке:

— Да, будет между статьей о вурдалаках и семи необычных способах доказать начальнику, что вы достойны повышения… Зато сами понимаете, страницу с вашим объявлением непременно прочитают… Да, присылайте текст.

Закончив беседу с заказчиком, она вернулась к статье о пресловутых вурдалаках, над которой как раз корпела, но тут активизировался Глеб.

— Лесь, я уже поправил, но на будущее: если пишешь, основываясь не на своем личном опыте, тут же указывай источник.

— А где я не указала?

— Цитирую: «горные тролли могут обращаться в человека», где ссылка? Ты же сама не видела, чтобы они это делали.

— Как я увижу, если я тут, а они в Норвегии, — пробурчала Леська.

— Вот. Поэтому такого рода информацию ты пишешь без ссылок, только если сама это видела лично. Иначе наша газета теряет смысл, понятно?

— Окей, шеф.

Леська перечитала набираемый абзац и после слов «лишить вурдалака силы можно, проткнув его тело осиновым колом» добавила в скобках: Толковый словарь русского языка Кузнецова. О том, что с вурдалаками, как и с горными троллями, встретиться ей пока не пришлось, она ничуть не жалела.

«Новости сверхъестественного» представляли собой пухленькую газетку, выходящую еженедельно. Редакция их занимала просторный и обшарпанный кабинет в старом пятиэтажном здании почти в центре города. На благо редакции трудились четверо личностей, которые были не столько коллегами, сколько друзьями.

В углу возле двери за обширным столом сидел Леськин приятель и начальник Глеб, высокий крупный мужчина возрастом хорошо за тридцать, с пивным животом, черной бородкой и длинными черными волосами, аккуратно собранными в хвост. «Новости сверхъестественного» были его третьим детищем, которому он отдавал львиную долю своего времени. Первыми двумя были байк-клуб и общество исторической реконструкции. Уйдя с поста президента байк-клуба и частично распихав свои обязанности по исторической реконструкции, Глеб вот уже несколько лет трудился над выпуском еженедельника, повествующего о всяких сверхъестественных явлениях и фольклорных персонажах. Таких изданий миллион. Газетенка с рекламой всякой всячины неотличима от кучи похожих изданий из серии «очевидное-невероятное», не несущих никакой смысловой нагрузки. Кто будет подозревать, что не все они публикуют вымысел? Вурдалаки существовали (и продолжают здравствовать), и горные тролли тоже. Естественно, в это мало кто верит, но легенды складываются не на пустом месте. В существование людей, владеющих магией, тоже не верит никто. Они и не афишируют.

Смысл журнала был в том, что пока рядовые обыватели просто наслаждаются развлекательным чтивом с картинками, то маги, колдуны и прочая шушера читает внимательно и, если видит информацию без ссылок на источники, то понимает — это факт, это то, что авторы статьи испытали на собственной шкуре или видели собственными глазами, или узнали из доверенных источников. А значит, это следует взять на заметку и использовать в своей деятельности. Маги не очень любят общаться друг с другом, но жизнь заставляет, поэтому эта форма обмена опытом очень удобна. Материал в редакцию поставляли отовсюду. Ну и сами работники тоже не сидели на месте. Чтиво такого рода в общем и целом было довольно популярно, к тому же Глеб охотно принимал рекламные объявления, что приносило неплохую прибыль.

Дверь редакции распахнулась, врезавшись в стену, и внутрь закатилась Сашка, Леськина любимая подруга, в чрезвычайно приподнятом настроении.

— Пора, мой друг, пора! — пропела она, нарезая круги вокруг Леськиного стола.

— Еще раз так стукнешь дверью — уволю, — пригрозил Глеб, только что обнаруживший очередную выбоину в стене — от дверной ручки. Сашка его даже не услышала:

— Лесь, ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→