Пари на любовь

Тата Орлова

Пари на любовь

Глава 1

Место не было знакомым, но опасений не вызывало, скорее, заставляло ощущать некоторое предвкушение готовой приоткрыться тайны.

Колонны необычного алого цвета с тонкими розовыми и желтоватыми прожилками. Глубоко черное, словно забрызганное звездами небо. Стелившийся под ногами туман, скрывавший пол, по которому я шла. И звук… мягкий, чуть шелестящий, умиротворяющий звук прирученного людьми огня.

– Вот мы и встретились.

Стоило, конечно, испугаться – девушка все-таки, но вместо этого я резко развернулась и выбросила руку вперед, выставляя щит.

– Кто вы? – произнесла я громко, продолжая удерживать защиту. Стоявшего, прислонившись к одной из колонн, мужчину я заметила лишь теперь, когда он подал голос.

– Рашас, – обольстительно улыбнувшись, представился уже не незнакомец. И даже слегка поклонился, помахав полой чего-то похожего на плащ. – Ярдари Огненных.

– Кто?! – не поверила я, продолжая рассматривать того, кто назвался Повелителем Повелителей Огненных.

Определить возраст деркари сложно – живут достаточно долго, чтобы изменения не бросались в глаза, но если сравнивать с человеческими годами, я бы дала ему немного за тридцать. Высокий, с осанкой воина. Волосы темные, коротко острижены. Многослойная одежда не позволяла оценить фигуру, но плечи были широкими и крепкими, так что вся эта ткань на нем не висела, а ложилась красивыми складками.

– Рашас. Ярдари Огненных, – избавил он колонну от своей поддержки. Сделал ко мне шаг, но остановился, когда я качнула головой и подняла вторую руку, намекая, что готова защищаться и дальше. – Вам не стоит меня бояться, – довольно доброжелательно улыбнулся он и хлопнул в ладоши.

Я насторожилась – мало ли, что придет в его голову, но тут же немного успокоилась, появившийся на зов Черный оказался знакомым. Кеннет. Девятый воин. Насколько мне было теперь известно, помощник по особым поручениям.

– Не будем заставлять девушку стоять, – с некоторой снисходительностью к моей персоне, произнес Рашас, не бросив даже взгляда в сторону воина.

– Как прикажет мой ярдари, – склонился Черный в глубоком поклоне. Выпрямляясь, посмотрел на меня. Мелькнувшая на его губах улыбка была скорее лукавой, чем язвительной.

– Не стоит себя утруждать, – отрезала я, предпочтя сделать шаг назад.

Увы, все, что мне удалось, упереться в оказавшуюся за спиной стену.

– Пока мы не закончим разговор, вы не сможете покинуть зал, – вроде как, извиняясь, развел руками Рашас.

Я и так понимала, что нахожусь в его власти, но вот эта демонстрация собственной силы, заставила меня забыть о контроле:

– Вы не имеете права! – вспылила я. Щит потемнел, став похожим на грозовое небо. – Если вы сейчас же…

– Может, присядете, – оказался слишком близко от меня Кеннет.

– Я?! – резко развернулась я к нему. Отскочить он успел, так что вспыхнувший огненным всполохом щит лишь слегка подпалил ему волосы. – Если ты еще раз… – даже не вспомнив, что как маг он значительно сильнее меня, двинулась я на Черного.

– Еще немного и я начну жалеть, что не вы стали Повелительницей Ночных, – слегка остудил мой пыл Рашас. – Вы могли бы…

Когда я остановилась, вспомнив, наконец, о дипломатии, о которой так много говорил мне Лайет, указал на оставленный Кеннетом стул, сам сел в появившееся рядом с ним кресло:

– У меня есть к вам предложение, – дождавшись, когда успокою дыхание, вальяжно откинулся он на спинку. Закинул ногу на ногу. – Что-то вроде пари.

– Пари? – переспросила я, на этот раз изумленно. Свернув щит, присела на краешек. Расправила кружева ночной рубашки, в которой легла спать.

Страха у меня так и не было, есть только злость, но в данной ситуации и не удивительно.

– Пари, – загадочно улыбнувшись, подтвердил мужчина. – Выиграете вы, и семь поколений Огненных не нарушат мира между родами. Проиграете, я вызову Лайета в Большой круг и убью. А вас сделаю своей наложницей.

– Это такая шутка? – медленно поднялась я. И до этого происходящее мало напоминало розыгрыш, теперь же все стало значительно серьезнее.

– Шутка? – приподнял он бровь. – Милая Мишель, я искренне желаю вам никогда не узнать, как я умею шутить, – с легкой угрозой в голосе добавил он.

– Я не намерена оставаться здесь дольше! – вновь подняла я щит. Перехватила его двумя руками, растянула в копье… которое тут же растаяло, стоило мужчине небрежно двинуть ладонью.

– А ведь я предупреждал, – укоризненно качнул он головой. – Пока мы не закончим разговор…

– В чем заключается пари? – твердо посмотрела я на Огненного, старательно не показывая, что там, внутри себя, испугалась. Не за себя, за Лайета.

Про Большой круг я слышала. Бой сильнейших! Сила у Лайета была, а вот опыт…

– Артефакт, – не задержался с ответом Рашас. – Древние называли его ускользающей иллюзией, мигом, когда возможно все. Артефакт, способный сделать ярдари непобедимым. Если ты найдешь его за девяносто ночей, начиная со следующей, ты – выиграла. Не успеешь до рассвета последней…

– Ты нарушаешь закон, Рашас! – не дал ему закончить вышедший из сгустившегося за креслом Огненного тумана деркари.

Этот был под стать Огненному, такой же высокий и широкоплечий. И даже одежды были похожими, многослойными, отличаясь лишь цветом. У Рашаса в ярких, ало-бордовых тонах, а у этого снежно-белые.

– Я его уже нарушил, Шерес, – поднявшись, довольно засмеялся ярдари Огненных. – И, как видишь, оказался в своем праве. Она – здесь. Предки приняли мой выбор.

– Ему рано вступать в Большой круг! – прошипел названный Шересом и в зале ощутимо похолодало.

– Поумерь свой пыл, – укоризненно протянул Рашас. Дохнул, превращая в капли появившиеся в воздухе снежинки. – Если хочешь, можешь дать ей подсказку, – насмешливо прищурился он. – Это оговорено моей сделкой с ушедшими.

– И защиту, – все так же холодно добавил тот, кого Рашас назвал Шересом.

– На то время, пока действует пари, – соглашаясь, кивнул Огненный. – Но без права помогать, – добавил он, вроде как ставя точку в их договоренностях.

– Трижды ответить на вопрос ‘да’ или ‘нет’, - продолжил настаивать на своем Шерес.

– Это ничего не изменит, – усмехнулся Рашас, тут же вновь вернувшись ко мне: – Так ты согласна?

– Это все всерьез? – все еще не веря, что все это происходит со мной, спросила я у Шереса. Кем он был, догадаться нетрудно. Ярдари Зимних.

– Мне бы хотелось тебя успокоить… – подошел он ближе. – Этот артефакт – кхара. И он действительно способен сделать непобедимым. И не только ярдари. Тот, кто им владеет…

– Достаточно! – оборвал его Рашас. – Да или нет? – произнес он с нажимом.

Заклинатель!

– А если я откажусь? – не поддалась я его дару.

– У Лайета не будет этих девяноста дней, – равнодушно ответил Рашас и повторил: – Да или нет?

– Да! – четко ответила я, прежде чем испугаться того, что сделала.

– Я отправлю к вам Абигора, – слегка смягчил повисшую паузу Шерес. Взял меня за руки… его ладони были приятно прохладными. – Ты сможешь, просто верь в себя и своих друзей.

– Я постараюсь, – лишь теперь до конца осознавая, во что именно ввязалась, чуть слышно произнесла я. Потом подняла растерянный взгляд на Шереса. – А если я…

– Дай, – протянул он одну руку к Рашасу, когда получил желаемое, вложил мне что-то в ладонь и сжал пальцы. – Это чтобы ты поверила, – наклонился он ко мне и… коснулся губами лба…

* * *

Меня обдало холодом и я, еще не совсем понимая, где и почему нахожусь, села в кровати. Магический фонарик осветил сбитую простынь, сброшенное на пол одеяло и разложенные на столе книги.

Сон! Всего лишь сон!

Вздохнуть с облегчением я не успела. Стоило разжать ладонь, как на постель упал нераскрывшийся бутон. Белоснежные лепестки с тоненькими розовыми прожилками.

Я уже такой видела. Подарок из Нижнего Мира…

– Ты почему не спишь? – не дав мне разъяриться, приподнялась на локте Лаура.

– Думаю, – не стала я ее тревожить. Сначала нужно было разобраться во всем самой.

– О чем? – зевнув, не совсем внятно поинтересовалась подруга. Потом потянулась, в замысловатом движении добравшись до шторы и чуть ее отодвинув. Полоска света ‘пробежалась’ по столу и легла на пол, намекая, что за окном уже рассвело.

– О будущем, – несколько натужно улыбнувшись, ответила я ей.

– И что не так с твоим будущим? – Лаура села, пристроила подушку к стене и откинулась на нее, поджав под себя ноги.

– Как думаешь, Агжей сильно разозлится, если я запишусь на соревнование Академий? – озвучила я неожиданно пришедшую в голову мысль. Как раз о том, как можно со всем разобраться.

– Что ты сделаешь? – чуть склонила она голову, словно это должно было помочь ей разглядеть меня.

– Запишусь на соревнование Академий, – улыбнувшись, повторила я.

Древняя традиция – поединки за право называться сильнейшей!

Вызов бросила Академия в Кентриле. Бессольская уже приняла, успев за семидневье собрать команду по всем дисциплинам. Говорили, что еще день-два и ответят главные Академии двух соседних государств: Гердории и Мергонии.

Наша тоже готовилась отстаивать звание, которое получила четыре года назад. Дело оставалось за малым – за универсалами. Из трех магессов, которые должны были представлять учебное заведение, утвердили лишь двоих. Мою кандидатуру рассматривали, но только до тех пор, пока брат не высказался против, посчитав, что я еще не освоилась в новом для себя статусе.

Я бы ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→