Читать онлайн "Повелитель змей"

автора "Ги Раше"

  • Aa
    РАЗМЕР ШРИФТА
  • РЕЖИМ

Ги Раше

Повелитель змей

ПРЕДИСЛОВИЕ

Древний Египет с его величественными храмами и таинственными культами многие тысячелетия будоражит умы исследователей. Человеку всегда было любопытно знать, как жили люди до него и что ждет нас в будущем. Интерес к древней истории, пожалуй, не угаснет никогда. Наверное, многим из нас хотелось бы хоть одним глазком заглянуть в прошлое, побывать во временах фараонов и великих жрецов, узнать, как расцветали и рушились древние царства…

Именно поэтому исторический роман был и остается одним из самых популярных жанров. О Древнем Египте — загадочном, как улыбка сфинкса, — писали такие талантливые авторы, как Б. Прус, Р. Хаггард и многие другие. Эту традицию продолжают и современные писатели. Книгу одного из них мы и предлагаем вашему вниманию.

Ги Раше — известный французский автор и путешественник, страстно увлеченный историей и археологией Востока. Многочисленные поездки в Египет и на Ближний Восток вдохновили его на создание потрясающе достоверных романов о Древнем Египте.

Детальное описание древних храмов, уклада жизни разных народов, их верований и традиций — вот то, что отличает романы Ги Раше. Его вымысел основывается на знаниях, полученных во время путешествий, в романах часто цитируются подлинные шутки, тексты песен того времени. В свое время он писал статьи для журнала «Археология», что доказывает уровень его владения историческим материалом. А его талант писателя оценен многочисленными читателями как во Франции, так и во всем мире.

«Повелитель змей» — захватывающий исторический роман, а его герои — цари и жрецы, воины и пастухи — живые люди, они любят и ненавидят, совершают подвиги, плетут интриги, радуются и печалятся. Главный герой — египтянин Хети. В его семье из поколения в поколение передается редкий талант — умение повелевать змеями и спасать людей от их яда. Однажды Хети влюбляется в прекрасную, как сама богиня Хатор, девушку. Но ее отец ненавидит египтян и готов убить дочь, если она выйдет замуж за одного из них. Боги уготовили Хети непростую судьбу — ему предстоит не только выполнить тайное задание царя, чтобы спасти народ Египта от завоевателей, но и отстоять свое право на любовь.

Древний Египет готов открыть вам свои тайны. А готовы ли вы к путешествию в страну, раскинувшуюся на берегах великого Нила?

Приятного вам чтения!

В ЭТО ВРЕМЯ…

Прошло тысячелетие с тех пор, как были возведены великие пирамиды в Гизе. Четырнадцать столетий назад земли в долине Нила, простирающиеся от моря до первых порогов, были объединены фараоном Нармером.

Египет пережил два расцвета цивилизации, которые египтологи именуют Древним и Средним царством.

Экстраординарной цивилизации, которую мы называем цивилизацией фараонов, а также религии, во многом способствовавшей ее величию, предстояло просуществовать еще два тысячелетия, прежде чем два религиозных течения — христианство и ислам — и два народа-завоевателя, пришедшие один за другим из Азии («азиатская чума», как их называли в описываемое нами время сами египтяне), спустя несколько столетий не уничтожили их, насадив своих богов, свой язык и жизненный уклад, чуждые коренному населению страны, которое жило по своим законам и обычаям на протяжении четырех тысячелетий.

К этому времени исчезли с лица земли две древнейшие и самые величественные цивилизации. Первая родилась на берегах Инда и достигла своего расцвета за двадцать пять столетий до христианской эры. Затем в течение нескольких веков она клонилась к закату, чтобы угаснуть с приходом чужестранцев — ведических племен, которые принесли с собой на индийский субконтинент новый индоевропейский язык санскрит, а вместе с ним культ своих богов и свою культуру. Вторую цивилизацию — цивилизацию шумеров, расцветшую в Нижней Месопотамии, — поглотили два народа, говорящие на семитских языках, — аккадцы, предводителем которых в двадцать четвертом веке до нашей эры был Саргон Древний, и аморреи, основатели великого Вавилона, чьим величайшим правителем считается Хаммурапи.

Однако династия Хаммурапи в описываемое нами время уже не имела былой силы, а царству угрожало нашествие касситов — дикого племени, ставшего частым гостем Загроса — череды холмов, отделявших Иран от Месопотамии.

В то время в сердце Малой Азии на территориях, которые сейчас, по прошествии тридцати шести столетий после вторжения варваров-выходцев из степей Центральной Азии, мы называем Турцией, зарождалось царство. Его основателями стали завоеватели, пришедшие с северных берегов Черного моря и говорившие на одном из старейших языков индоевропейской группы. Речь идет о царстве хиттитов. Другой народ с тех же территорий, говорящий на языке той же группы, вторгся на Апеннинский полуостров и основал на его территории небольшие государства, часто на местах доэллинистических городов, названия которых до сих пор не забыты — Афины, Микены, Спарта… Эти новообразованные государства взяли многое от древнейшей средиземноморской цивилизации — минойской цивилизации Крита.

Минойская цивилизация на тот момент достигла своего расцвета, красноречивым доказательством чего являются дворцы в Кноссе и Фестосе. Критские мореплаватели властвовали над архипелагами Эгейского моря и активно торговали со странами-соседями. Из всех народов, живущих в ту эпоху, только жители Крита наряду с египтянами, хиттитами, жителями Месопотамии и Сирии оставили нам культурное наследие, в том числе и свои письмена, из которых мы черпаем сведения об их цивилизациях.

В это же время великие правители Египта эпохи Среднего царства, подарившие своей стране мощь и славу, — аменемхеты и сенусерты, именуемые греками амменемесами и сесострисами, — сделали своей столицей основанный по их повелению город Уасет, Город Скипетра[1], получивший широкую известность как Фивы (так его назвали греки). Гомер шесть или семь десятилетий спустя назовет его «Стовратный город». Великие правители предпочли всем остальным богам древнего бога Амона, ставшего покровительствующим божеством империи. Они продолжали возводить свои гробницы-пирамиды, но уже из кирпича, работать с которым было намного легче, чем с камнем. Каменные блоки теперь использовались только для наружной кладки. Располагались их пирамиды не вблизи Мемфиса, столицы Египта в эпоху Древнего царства, а южнее, на входе в Файюмский оазис, со всех сторон окруженный Ливийской пустыней. Оазис находился в естественной котловине, в центре которой имелось большое озеро. Его болотистые берега были щедро украшены роскошной растительностью, а значит плодородны. Здесь водилось и множество диких животных, в том числе крокодилы.

Выдающаяся династия аменемхетов и сенусертов — двенадцатая с момента основания государства Египет — в описываемый нами период уже угасала. Ей на смену пришло не очередное семейство, в котором власть переходила бы от отца к сыну, но череда властителей, правивших считанные годы, а иногда и месяцы, чтобы быть сброшенными с престола очередным узурпатором. Некоторые их этих новоявленных фараонов приходились родственниками последним царям двенадцатой династии, но многие просто жаждали власти.

Хотя официальная столица фараонов двенадцатой династии находилась в Тебесе, большую часть года правители проводили в Файюмском оазисе, где возводились по их приказу пирамиды и храмы. Их наследники столицу покидали очень редко.

Описываемые в нашем рассказе события происходили в начале периода упадка Египта. На троне Гора в то время сидел тот, у кого хватило дерзости захватить его силой. В зависимости от того, усиливалась или же слабела центральная власть, а точнее, сильный или слабый фараон приходил в «Великий Город Юга» (еще одно название Тебеса), номархи — правители областей, или номов, — более или менее охотно ей подчинялись.

В это время — за шестнадцать с небольшим столетий до христианской эры — довелось родиться Хети, сыну Себехотепа. В момент нашего с ним знакомства основная власть сосредоточилась в руках фараона, который, как и все его предшественники, провозгласил себя потомком династии аменемхетов и сенусертов. Новый монарх, при коронации принявший имя Мернеферэ, преуспел в объединении долины к своей собственной выгоде…

Однако настало время представить вам Хети, сына Себехотепа.

1

Несколько поколений предков Хети жили на берегу озера, занимавшего большую часть территории Файюмского[2] оазиса, окруженного со всех сторон Западной, или Ливийской, пустыней. Тогдашние жители оазиса не дали ему имени, оно имелось только у озера — Хре-рези, что означало «Южное озеро». Иногда египтяне называли озеро Мер-уэр, или «Большое море» — этот пресный водоем был так велик, что приравнивался к внутреннему морю. Вода в озеро поступала по каналу, соединявшему его с длинным рукавом Нила, названному арабами Бахр Юсуф, то есть «Канал Иосифа» — по аналогии с мифическим героем библейской Книги Бытия.

Семья Хети не была родовитой. Среди предков Себехотепа, отца Хети, наверняка были богатые государственные чиновники или ученые писцы. Быть может, даже божественная кровь Гора, отличавшая фараонов от простых смертных, текла в их жилах. Как бы то ни было, Себехотеп был простым крестьянином. В сухой сезон он работал на земле и занимался ремеслом во время разлива, когда поля скрывались под покрывалом мутной от ила воды, являвшейся источником богатства долины Нила. Вода эта через время утекала к Средиземному морю, которое египтяне тогда называли просто Морем.

Хети вскоре должно было исполниться семнадцать, но он до сих пор носил детскую косу. Это была густая, не туго сплетенная коса, спа ...