Охотники за привидениями в Бермудском треугольнике

Питер Адамс

ОХОТНИКИ ЗА ПРИВЕДЕНИЯМИ[1]

в Бермудском треугольнике

Такого жаркого лета в Нью-Йорке не было давно. Под палящими лучами солнца плавился асфальт. Вынутые из холодильника пиво или кока-кола моментально нагревались. Горе тому, у кого сломался холодильник.

В конце недели жители Нью-Йорка бежали из города от жары, как от чумы или вражеского нашествия. Лучше всех, конечно, тем, у кого есть собственный загородный дом с бассейном. Но и для людей победнее, находилось место в кемпингах и на пляжах. А тем, кто по той или иной причине не мог уехать на уик-энд, оставалось уповать только на кондиционер.

Джанин, секретарше охотников за привидениями, можно сказать повезло. Последний взнос за купленный в рассрочку кондиционер был внесен вовремя. Ожидая возвращения охотников, поехавших на вызов, она с наслаждением вдыхала прохладный воздух.

Главной задачей Джанин было отвечать на телефонные звонки. Но как раз сегодня звонков почему-то не было. Наверное, привидения и прочая нечисть тоже не выносят жары и предпочитают спрятаться поглубже в сырые норы и склепы.

У секретарши было много свободного времени. Как и большинство американских женщин она посвящала его любимому занятию — смотрела телевизор. Впрочем, она все же успела приготовить ужин для охотников и поэтому смотрела передачу за передачей с чувством исполненного долга.

Вызов, по которому с утра отправились Питер, Иган, Рэй и Уинстон, был получен три дня назад. Однако что-то случилось с двигателем их автомобиля. Уинстону удалось устранить неполадки накануне, когда началась эта ужасная жара.

Питер уже был готов отказаться от выезда, надеясь дождаться денька попрохладнее. Но Иган напомнил ему, что за последний месяц это их единственное дело, поэтому глупо было терять клиента.

Дело, в общем-то, оказалось пустяковое. Охотникам позвонил старичок-фермер и пожаловался, что ему по ночам житья не дает прабабка его недавно умершей жены. Старушенция обвиняет его в том, что он женился на ее правнучке только из-за денег. Короче говоря, ехать все-таки пришлось. Уезжая, охотники строго-настрого запретили Джанин отходить от телефона, потому что гонорара за один вызов не хватило бы даже на оплату коммунальных услуг.

Итак, Джанин — секретарша ждала возвращения охотников и смотрела телевизор. После очередной серии ее любимого телесериала на экране появился диктор с голливудской внешностью и преувеличенно бодро сказал:

— Как мы уже сообщали, во вторник в районе Бермудского треугольника была зафиксирована повышенная сейсмическая активность. Произошло землетрясение силой в шесть баллов по шкале Рихтера. По данным службы наблюдения Военно-морских сил США, в среду утром обнаружилось, что в районе Бермудского треугольника появился новый остров, не отмеченный ранее ни на одной карте.

В среду вечером наше агентство сообщило, что в этом районе бесследно исчез истребитель «Харриер» с ракетным боекомплектом на борту. Поиски самолета не увенчались успехом.

В ночь со среды на четверг из Бермудского треугольника поступил сигнал о помощи, который передавали с борта небольшого рыболовецкого судна под боливийским флагом. Это судно также бесследно исчезло.

После того как в средствах массовой информации появились эти сенсационные сообщения, в район Бермудского треугольника отправилась экспедиция в составе трех человек под руководством известного специалиста в области парапсихологии и аномальных явлений профессора Гарвардского университета Уильяма Блэкстоуна. Ученые прибыли на остров в четверг. Они считают, что он необитаемый. В этом, собственно, нет ничего удивительного.

Более подробных сведений о новом острове, к сожалению, пока нет, так как связь с учеными вскоре прервалась, и экспедиция бесследно исчезла.

На остров незамедлительно вылетели сотрудники спасательной службы Военно-морских сил США, но им не удалось обнаружить ни одного человека. Следы пребывания людей отсутствуют. Это позволяет сделать вывод, что таинственные слухи, которыми окутан Бермудский Треугольник, не являются плодом чьего-то воображения. Науке, по-видимому, еще предстоит столкнуться с очередным проявлением самой таинственной аномалии в истории человечества.

Пока район Бермудского треугольника постоянно контролируют Военно-морские силы США. Эта зона является запретной для гражданских кораблей и самолетов.

Следите за нашими выпусками. Мы будем постоянно информировать вас о том, что происходит в районе Бермудского Треугольника. А теперь новости внешней политики…

Джанин вздохнула и переключила программу. Она долго работала с охотниками за привидениями, поэтому ее трудно было чем-то удивить. Пусть даже речь шла о такой непостижимой тайне, как Бермудский треугольник. Вдруг секретарша услышала, как под окном заскрипели тормоза «Экто», автомобиля охотников за привидениями, и раздались громкие голоса Питера, Игана, Рэя и Уинстона.

— Привет, мальчики! Ну, наконец-то! А то от сидения у телефона и телевизора у меня шарики за ролики заходят.

— Добрый день, Джанин, — ответил за всех Иган, самый воспитанный член команды.

— Привет, — поддержал его Питер. — Правда, я что-то не припомню, чтобы ты когда-нибудь уставала от телевизора. Может, это наши клиенты телефон оборвали, пока нас не было?

— К сожалению, нет, — вздохнула секретарша. — Телефон молчал весь день, а по телевизору все одно и то же — Бермудский треугольник…

— Неужели про любовь ничего не показывали? — сочувственно спросил Питер.

— Ну знаешь! — Джанин поджала губы. — Если тебя посадить на мое место, ты стал бы еще более заядлым телеманом, чем я.

— В моем возрасте поздно менять привычки. В свое время я сделал выбор, отказавшись от карьеры книжного червя.

— Не будем вспоминать об этом крутом повороте в твоей жизни, — сказал Иган.

В руках у Игана была ловушка, в которой сидело недавно пойманное привидение.

— Пойдем лучше пристроим этого новичка в наше эктоплазменное хранилище, переоденемся и поедим. Я просто умираю от голода.

— Ничего не имею против, — охотно согласился Питер.

— Да и я тоже! — поддержал товарищей Рей, — в жаркое время года обычно меньше хочется есть, но я о себе такого сказать не могу.

— Кстати, тебе не мешает похудеть, — вставил Уинстон. — Сегодня, когда нам с тобой пришлось обежать какой-то несчастный амбар, ты так запыхался, как будто преодолел марафонскую дистанцию. Где это видано, чтобы у охотника за привидениями был такой живот.

— Мой живот прошу не обсуждать, — с достоинством ответил Рей. — Это, можно сказать, семейная гордость. Мой дед, между прочим, весил почти двести фунтов.

— Ну и чем он занимался?

— Он был лесорубом.

— Вот видишь, — развел руками Уинстон, — он не был охотником за привидениями. Для того, чтобы срубить дерево, не нужно гоняться за ним по лесу. А привидения так и норовят куда-нибудь ускользнуть и спрятаться от лучей наших бластеров.

— Да, мне сегодня действительно было жарко в комбинезоне, — вмешался в Иган. — Послушай, Питер, не пора ли подумать о летней форме одежды? Бегать в наших брезентовых робах в сорокаградусную жару просто невыносимо.

— А я подумал вот о чем, — сказал Рэй, — не отправиться ли нам в отпуск?

— В отпуск? — в один голос переспросили Иган, Питер и Уинстон.

— Ну да, в отпуск. А что в этом удивительного? Мы ведь который год работаем без отдыха. Отправиться бы сейчас на Багамы, на Гаити или во Флориду и окунуться в море, забыв на время о призраках, духах, полтергейстах и тому подобной нечисти, — мечтательно добавил Рей.

— А что, друзья, — отозвался Иган, — по-моему, в этом есть рациональное зерно. В самом деле, мы ведь еще ни разу не были в отпуске.

— А на какие деньги ты собираешься отдыхать? — скептически возразил Питер. — Денег, которые остались на нашем банковском счете, не хватит даже на то, чтобы оплатить билеты в одну сторону.

Рей опустил глаза. Уинстон пожал плечами. Иган сокрушенно покачал головой.

— Пожалуй, ты прав, Питер, — сказал он, вздохнув. — Об отпуске мечтать в самом деле рановато. Судя по тому, что телефон уже несколько дней молчит, в наших услугах никто не нуждается.

— А вы слышали последние новости из Бермудского треугольника? — спросила Джанин.

— А как же, — кивнул Питер. — Уинстон починил не только двигатель. Наконец удалось починить и приемник.

— И что вы об этом думаете?

— Видишь ли, — глубокомысленно изрек Иган, — если это не очередная утка телевизионщиков, о такой экспедиции можно только мечтать. Но сейчас, когда Военно-морской флот охраняет весь район, думаю, никому из ученых на Бермуды не попасть. Пока, во всяком случае.

— После того, как к этому делу приложил руку профессор Блэкстоун, я туда точно не собираюсь, — сказал Питер.

Рэй и Уинстон кивнули. Очевидно, они были в курсе дела, Иган пояснил:

— Понимаешь, у Питера с Уильямом Блэкстоуном свои счеты. Когда-то он поспособствовал тому, что Питера исключили из университета.

— Иган, нечего ворошить прошлое, — поморщился Питер. — Это никому не интересно. Пора переодеться и поужинать.

— Вот это правильно! — оживился Рэй. — Да, кстати, Джанин, как поживает Лизун?

— Лизун? Не знаю, — пожала плечами девушка. — Я не видел его с тех пор, как приготовила ужин.

— Ты приготовила ужин!! — в один голос вскричали охотники.

— Ну да. Эй, постойте! Куда же вы?!

Но охотники стремглав бросились к двери, ведущей в столовую, в надежде спасти остатки ужина. Впрочем, можно было не торопиться.

Первым удалось протиснуться Питер ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→