Из плейбоев в идеальные мужья
<p>Линн Грэхем</p> <p>Из плейбоев в идеальные мужья</p>

Lynne Graham

THE GREEK’S CHRISTMAS BRIDE

© 2016 by Lynne Graham

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

<p>Пролог</p>

Слушая мужские голоса, доносящиеся с балкона, Холли беспокойно ждала подходящего момента, чтобы присоединиться к разговору. Ей предстоит рискнуть, потому что ее появление рядом с Аполлоном не очень приветствуется.

Но ей придется с этим смириться, раз она замужем за Вито – лучшим другом Аполлона. Лишь недавно она осознала, насколько близки эти два человека и как часто они общаются, независимо от разницы в статусе. Друзья детства, одноклассники по школе-интернату, они были как братья, но Аполлон не доверял Холли с самого начала, потому что она – беднячка, вышла замуж за очень богатого человека. Зная об этом, она решила остаться дома и не появляться на похоронах отца Аполлона, но Вито шокировало ее заявление.

Пока визит на частный остров Нексос, принадлежащий семье Метраксис, сложно было назвать приятным. Похороны были по-настоящему пышными. Приехали все бывшие мачехи Аполлона и их дети. Сегодня утром огласили завещание, и Аполлон пришел в ярость, узнав, что ему нужна жена, чтобы он унаследовал огромную империю, в которой работал уже несколько лет от имени больного отца. Вито сообщил жене только эту подробность, все же испытывая неловкость за разглашение подобной информации. Практически все знали об отвращении Аполлона к законному браку.

– Женись на одной из своих любовниц, – посоветовал Вито. – У тебя их куча.

– А как я от нее потом избавлюсь? – прорычал Аполлон. – Женщины липнут ко мне, словно я намазан суперклеем. Разве она будет держать рот на замке? Если обнаружится, что брак фиктивный, бывшие мачехи отправятся в суд и будут делить мое наследство. Обиженная женщина всегда жаждет отомстить.

– Тебе нужна бескорыстная женщина. Учитывая твою популярность у противоположного пола и твою отвратительную репутацию, найти ее будет не проблема.

Холли вышла на террасу.

– Жена по найму – отличный вариант, – нервно произнесла она.

Даже в элегантном темном деловом костюме Аполлон Метраксис выглядел падшим ангелом. С черными волосами до плеч, поразительными зелеными глазами и сложной татуировкой в виде дракона, выглядывающей из-под белой манжеты рубашки, Аполлон казался вспыльчивым, дерзким и высокомерным. То есть он был полной противоположностью мужа Холли.

– Я не помню, чтобы тебя приглашали в наш разговор, – сухо сказал Аполлон.

– Три головы лучше двух, – парировала Холли, усаживаясь на стул.

Аполлон язвительно выгнул бровь:

– Ты так думаешь?

Холли не собиралась уходить.

– Конечно! И хватит уже себя расхваливать.

– Холли! – резко прервал ее Вито.

– Ну, Аполлон постоянно хвалится, – утверждала Холли. – Вовсе не каждая женщина готова упасть в его объятия.

– Назови мне хотя бы одну, которая этого не сделает, – предложил Аполлон.

Холли моргнула и призадумалась. Аполлон был признанным красавчиком-плейбоем, и девять из десяти женщин в комнате даже сейчас пожирали его голодными глазами.

– Ну, например, моя подруга Пикси, – удовлетворенно произнесла она. – Она тебя терпеть не может. Уверена, что и не только она.

Аполлон слегка покраснел.

– Пикси не вполне соответствует требуемым параметрам, – поспешно вставил Вито, встречая удивленный взгляд друга.

Аполлон не подозревал, что Вито сообщил Холли точные условия завещания.

Аполлон возмутился при упоминании подруги Холли, Пикси Робинсон – парикмахерши и беднячки. Он уже все знал о Холли и Пикси, потому что собрал необходимую информацию на обеих женщин, как только, откуда ни возьмись, появилась Холли и сообщила, что она родила Вито сына, Анджело. Аполлон был потрясен криминальным прошлым Пикси и сомнительными долгами, которые ей оставил ее брат. Из-за этих долгов ее брата избили, а когда Пикси попыталась вмешаться, то сломала себе обе ноги и оказалась в инвалидной коляске.

Стоит ли удивляться, что из-за темного прошлого подруги Холли Аполлон не понимал рвения Вито жениться на матери своего ребенка? Аполлон ждал, что Пикси воспользуется дружбой с Холли и обратится к ней за финансовой помощью. Но этого не произошло, и Аполлон испытал облегчение, потому что не имел ни малейшего желания снова вмешиваться и провоцировать скандал. Холли уже достаточно его ненавидит.

Аполлон снова с удивлением подумал о Пикси Робинсон, когда Вито и Холли ушли ужинать. Он вряд ли забудет блондинку невысокого роста в инвалидной коляске на свадьбе Вито. Она весь день неодобрительно поглядывала на Аполлона, чем сильно его взбесила. Холли наверняка свихнулась. Неужели она в самом деле думает, что Аполлон женится на Пикси и произведет с ней на свет наследника? Аполлон едва не содрогнулся, но потом напомнил себе, что Холли не знает о возмутительном пункте отцовского завещания.

Аполлон сердито подумал, что недооценил своего старика. Василис Метраксис всегда был одержим идеей продолжения фамилии, что стало причиной шести его браков и неудачных попыток завести очередного наследника. В тридцать лет Аполлон оставался единственным ребенком в семье. Василис часто просил сына жениться, но Аполлон честно заявлял о своей решимости оставаться холостым и бездетным. Несмотря на бесчинства алчных мачех и жадных пасынков от их предыдущих браков, Аполлон всегда поддерживал довольно близкие и любящие отношения со своим отцом. Поэтому условия завещания Василиса его шокировали.

Согласно последней воле отца, Аполлон продолжает работать в империи отца и распоряжаться его имуществом только следующие пять лет. В этот период Аполлон должен был официально жениться и родить наследника, если хотел сохранить свое наследство. Если он не женится, богатство Метраксис поделят между бывшими женами его отца.

Фактически отец Аполлона шантажировал собственного сына из могилы.

Аполлон стоял на террасе с видом на море и наблюдал, как бурные волны набегают на скалы. Его дед купил остров Нексос и построил на нем виллу для семьи. Все члены семьи Метраксис похоронены на небольшом кладбище деревенской церкви, в том числе мать Аполлона, умершая при родах.

Остров был домом Аполлона, его единственным пристанищем. И он не мог допустить мысль о том, что лишится его. Если дом продадут, он не сможет приезжать сюда и предаваться воспоминаниям. Он слишком поздно осознал, что сильно привязан к своим корням. Аполлон отказывался жениться, насмехаясь над неудачными попытками своего отца создать нормальную семью. Он поклялся, что не заведет детей, потому что в детстве достаточно настрадался. Тем не менее даже с того света отец умудрился руководить его судьбой.

К сожалению, Вито прав: Аполлону придется найти женщину, которая готова будет выйти за него замуж исключительно ради денег. Но разве можно надеяться, что такая женщина не обратится в СМИ или не доверит свои секреты неподходящему человеку?

И, честно говоря, на эту роль подойдет именно Пикси Робинсон. Он оплатил долги ее брата и сможет оказать на нее давление.

Если бы Аполлон доверял женщинам, то был бы менее осторожным. Но негативное отношение сформировалось благодаря общению с шестью мачехами и бесчисленной вереницей любовниц. Он не верил женщинам. Вообще.

Первая мачеха отправила Аполлона в школу-интернат, ему тогда было всего четыре года. Вторая мачеха избила его до полусмерти. Третья его соблазнила. Четвертая заставила выгнать из дома его любимую собаку. Пятая пыталась всучить его отцу ребенка от другого мужчины.

Прибавьте к этому огромное число женщин, с которыми Аполлон встречался многие годы. Красивые, сексуальные охотницы за деньгами, стремящиеся поправить материальное состояние за счет богатого любовника. Он не верил, что существуют бескорыстные женщины. Хотя Холли оказалась другой, это он признал с неохотой. Она обожала Вито и их ребенка. Значит, есть еще одна категория женщин: те, которые влюбляются и любят.

Аполлон не искал любви. Жизнь слишком коротка, чтобы совершать подобную ошибку.

Но жена ему все-таки нужна. Он снова подумал о Пикси и финансовых проблемах ее брата. Должно быть, она довольно глупа, раз готова взвалить на себя проблемы родственника. Аполлон, единственный ребенок в семье, не понимал смысла в неблагодарной жертве. Но интересно, на что Пикси Робинсон готова пойти ради своего брата?

Странно, но Аполлон знает о проблемах Пикси намного больше, чем Холли. Его позабавило, как Холли бодро заявила, будто ее подруга терпеть его не может. Холли, должно быть, слепа. Очевидно, она не заметила, что, несмотря на сердитость, Пикси тайком отслеживала каждое движение Аполлона на свадьбе подруги.

Губы Аполлона тронула едва заметная улыбка. Он решил присмотреться к миниатюрной блондинке и выяснить, принесет ли она ему пользу.

<p>Глава 1</p>

– Доброе утро, Гектор, – пробормотала Пикси, проснувшись и почесав за ушком терьера Гектора.

Сдерживая зевок, она заставила себя встать и пойти в ванную комнату, которую делила с остальными арендаторами на том же этаже. Умывшись и одевшись, она надела на Гектора потрепанный красный ошейник и повела своего любимца гулять.

Гектор бежал рысью по дороге, его маленькие круглые глаза были встревоженными. Он вздрогнул, заметив собаку на другой стороне улицы. Гектор вообще боялся всего на свете. При виде людей, других животных, от резких движений и громких звуков его глаза едва не вылезали из орбит от страха. В остальное время он был спокойным и безмятежным и почти не лаял.

– Его запугали, когда он был еще щенком, – сказал Пикси ветеринар из клиники рядом с парикмахерской. – Он боится привлекать к себе внимание. Но, несмотря на травмы, он силен и здоров, и впереди у него долгая жизнь.

Пикси до сих пор удивлялась, почему вдруг отважилась взять со ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→

По решению правообладателя книга «Из плейбоев в идеальные мужья» представлена в виде фрагмента