Медальон

Ирина Меньщикова

Медальон

Глава 1

Солнце поднималось из-за горизонта, принося утро в эти края. В небольшой городок, стоящий в тени горы, оно приходило позже всех других. В нем не было ничего особенного: обычная жизнь, обычные люди. Но этим утром вместе с рассветом в эти места пришло несчастье. Молодой паренек забрел сюда из великой столицы. Только он знает, как он пересек реку, которая однажды раз и навсегда разделила одно королевство на два совершенно разных мира. За ним, кажется, кто-то гнался. Он, испуганно оглядываясь, бежал через леса, бежал из деревни в деревню но, ни в одной не задерживался надолго. Время и преследователи неутомимо гнали его вперед. Парень не спал, не ел, он исходил почти все земли за рекой, пока в отчаянье не набрел на городок, в котором и началась эта история.

Парень долгое время привидением бродил по городу. Он проходил мимо каждого дома, ожидая, что та сила, которая толкнула его на этот поход, укажет ему верное направление. Проходя мимо очередной улочки, он споткнулся и упал, то ли от усталости, то ли от присущей ему неуклюжести, а когда поднялся — увидел впереди ворота, ведущие из города. Он подскочил и побежал по лесной дороге, ведущей прямиком в чащу. Он бежал пока не наткнулся на высокие деревянные ворота. За ними спряталась большая двухэтажная деревянная усадьба, окруженная большим цветущим садом. Большую часть усадьбы не видно от ворот, два длинных крыла прячутся за красивым фасадом. Почти вся она поросла густым плющом, лишь в некоторых местах видно обветшалые балки. К входу вела широкая тропинка, выложенная из темного камня. По краю дорожки располагались небольшие клумбы с красивыми белыми пионами.

Парень проник на территорию усадьбы. Заметив девушку, поливающую цветы перед домом, он чему-то очень обрадовался и уверенно пошел к ней. В его душе бушевала радость. Казалось бы, вот его поиск и окончен, но для этой скромной девушки все только начинается. Он несколько недель потратил на эти поиски, больше похожие на побег, и вот наконец нашел того человека, которому сможет доверить эту тайну, свой секрет. Он не знал, почему выбор пал именно на нее, но раз высшие силы решили так, значит надо подчиниться, и надеяться на лучшее. Верить, что он не ошибается и это именно она.

Он уверенно направился к юной садовнице. Но вдруг остановился. Он не мог просто так подойти и попросить. Она бы просто напросто испугалась. Сейчас, в таком деликатном деле, надо было действовать осторожно. Он замер в нескольких шагах от нее, внимательно за ней наблюдая. Маленькая, хрупкая, со смешными серыми волосами. Она с заметным усилием поднимала тяжелую лейку и перетаскивала ее к соседней клумбе. Он долго стоял, не решаясь подойти. Для задуманного им плана нужно было лишь одно прикосновение.

Девушка все так же поливала цветы на одной из клумб, не обращая совершенно никакого внимания на незваного гостя. Она прекрасно знала, что к хозяину усадьбы часто приходят разные люди, к тому же в связи с последними событиями их стало в разы больше. Удивляться уже не приходилось. А лишний раз отвлекаться от работы ей совершенно не хотелось.

— Добрый день.

— Здравствуйте, — нехотя поздоровалась девушка и направилась к следующей клумбе. Сейчас ей хотелось лишь закончить с поливом и пойти отдыхать.

— Не подскажешь, а хозяин дома?

— Дома, — ответила девушка.

— Большое спасибо, — он приветливо улыбнулся и ладонью осторожно коснулся ее открытого плеча.

Прикосновение заставило ее поежиться, она уже было хотела возмутиться, но когда обернулась, то никого не увидела. Не придавая этому особого значения, девушка продолжила работу.

Она жила в этой усадьбе уже достаточно долго. Мост, соединяющий две части королевства был еще цел, когда она с семьей перебралась сюда. Дом, в котором они раньше жили, сгорел. Пожар был знатный. Идти им было просто не куда, был только один вариант. В этой усадьбе живет дядя девушки со всей своей женой и дочкой. Новую сестру девушка невзлюбила с самого первого дня. По сравнению с хрупкой гостьей девушка выглядела просто огромной. С этой стороны реки полнота была признаком зажиточности, но не всем это было по нраву.

Двух нахлебниц приняли в этот дом с условием, что они будут работать на благо этого дома. Мать девушки отправили на кухню, а саму девушку помогать в саду. Женщина легко освоилась на новом месте и быстро заслужила уважение остальных работников.

Ее же дочь имела немного другой круг общения, прислуга с ней и здоровалась не всегда, хотя прекрасно знала кто перед ней. А со сверстниками из города она перестала общаться еще в прошлом году.

Время близилось к обеду, и надо было заканчивать работу. Быстро полив последнюю клумбу девушка со всех ног побежала на кухню. Откуда уже приятно пахло свежим хлебом и запеченной курицей.

— Что сегодня на обед? — спросила девушка, забежав на кухню.

— Все полила? — не отвлекаясь от нарезки овощей, строго спросила женщина в большом белом фартуке.

— Конечно, всё полила. Ну, так что на обед? — не унималась девушка. Перетаскивание большой лейки с водой ее всегда сильно утомляло, но с маленькой пришлось бы больше бегать.

— Курица и картошка. Сейчас сбегаешь до Вернера и скажешь, что завтра на пир готово меню, и отдашь вот этот список, — она вручила дочери желтоватый листок, исписанный мелким аккуратным почерком.

— Отложи мне немного, — попросила девушка, и, взяв список, побежала в другое крыло. Мать только покачала головой и вернулась к готовке.

Девушка бежала по богато украшенным коридорам, мимо роскошно вышитых гобеленов с изображением рыцарей, принцесс, различных домов, пейзажей. Мимо множества портретов с различными высокопоставленными персонами и различными родственниками. Полы были устелены шикарными коврами, а на стенах висели кованые фонари. Хозяин этой усадьбы не одну сотню золотых выложил за каждый кузнецу.

Этот самый Вернер сейчас был в своем кабинете с любовницей. Его жена была дама не из приятных, она не очень много внимания уделяла своему мужу, но за каждую измену, о которой она узнавала, Вернеру сильно доставалось. Порой он был едва ли не жалок в общении с властной женщиной.

Девушка осторожно постучала по тяжелой двери и вошла внутрь только после того как ей позволили.

В просторном кабинете помимо стола и шкафов находился большой красный диван. Когда дверь открылась на нем сидела юная девушка, лишь недавно появившаяся в усадьбе. Она куталась в платье, пытаясь скрыть свою наготу. А хозяин усадьбы уже стоял у своего стола и спешно застегивал свой зеленый камзол.

— Клер! Что ты хотела? — лицо у хозяина усадьбы было красным.

— Вот, — девушка протянула дяде листок, — тут передали меню на завтра.

— Хорошо. Спасибо. Ступай, — успокоившись, сказал он и взял листок.

Клер послушно кивнула и ушла. В коридоре она смогла ненадолго расслабиться. В этой части усадьбы никогда не бывало много народа.

На кухне уже начинали подавать обед. Мама девушки уже подала одну из куриц хозяйке усадьбы и ее дочери, и сейчас повара могли спокойно пообедать тем, что осталось. Клер подоспела вовремя: ее мама уже приготовила тарелку с небольшим куриным бедром и несколькими вареными картофелинами.

За обедом все молчали, на кухне слышался только треск огня в печи и шум ложек, бьющих по толстым глиняным тарелкам. Еда оказалась невероятно вкусной, собственно говоря, как всегда. Супа поварам не досталось. Он весь пошел хозяевам. В этом доме очень странная система, главное накормить хозяев и высокопоставленную прислугу вроде фрейлин хозяйки, а остальные питайтесь, как хотите. В этом королевстве вообще странные нравы, короли ничего не делают для народа, народ выживает сам. Нравы, конечно, жестокие, но королю надо как-то жить, и на что-то устраивать пиры, что он очень любит делать и редко отказывает своим желаниям.

— Клер, милая, можешь сбегать до кузнеца, а потом еще заскочить к травнику? Надо забрать пару наших заказов, они в курсе.

— Конечно, могу, — не задумываясь, ответила девушка.

— Тогда зайди за деньгами к Вернеру, или лучше сразу к казначею.

— Хорошо, только за плащом заскочу, — уныло сказала Клер и поплелась из кухни в корпус прислуги. Он был не особо-то украшен, простые каменные стены, маленькие окна с обветшалыми занавесками. Спит прислуга на самых дешевых и хлипких кроватях, какие только есть. Полная экономия. Платят людям ручного труда тоже не много. Золотой в месяц. Для сравнения буханка хлеба стоит около тридцати медных. Выживает прислуга только за счет того, что готовит раз в пять больше, чем требуется для хозяев.

Взяв свою сумку и старый немного потрепанный плащ, девушка побежала к казначею. Находиться в том крыле ей не разрешали, но ей не очень-то и хотелось. Все там казалось слишком вычурным. Она не любит всю эту роскошь, ей больше была по душе простая жизнь, без картин и гобеленов на стенах, без дорогой мебели и шикарной одежды. Все это казалось ей излишеством. Сумка у нее тоже была простая, из не очень дорогой кожи, без подкладки и с немного изношенной ручкой. В ней обычно лежал хлеб и немного воды.

Казначей — мистер Вивер, служил в этом доме уже много лет. Он обитал в небольшом кабинете вместе со всей казной. В нем были только стол да пара кресел со шкафом. Там сейчас, кстати, царила тишина, лишь иногда слышалось, как он передвигает бумаги и разговаривает сам с собой, рассуждая о чем-то. Осторожно постучав по тяжелой дубовой двери, Клер, с позволения казначея, вошла в кабинет. Там был полнейший хаос, бумаги чуть ли не летали в воздухе, а бедняжка Вивер перерывал документы, с каждой поднятой бумажкой глаза его становились все больше и больше.

Сейчас в доме готовилось бол ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→