Сергей Мякин

СТИМУЛИРУЮЩИЙ ФАКТОР

3.04.3512. Эпидемия по-прежнему неумолимо распространяется. Сегодня зарегистрировано еще двести восемьдесят четыре случая. Семнадцать человек умерло. Однако самое страшное не это. Стало ясно, почему все наши карантины, герметичные скафандры и прочие предохранительные меры не приносят никакого результата. Сегодня были получены и обобщены результаты анализов во всех трех лабораториях. Они однозначно показывают, что вирусоносителями являются все пятьсот шестьдесят восемь обследованных, включая медицинский персонал, не снимавший скафандров нигде, за исключением специальных стерилизованных комнат, с самого начала, когда через двадцать дней после прилета того злосчастного грузового корабля в больницы поступили первые пациенты с характерными симптомами. За это время новые миниатюрные портативные агрегаты, совмещающие функции суперкомпьютера, видеотелефона и телевизора, доставленные из Метрополии, успели распространиться среди всего полуторамиллионного населения Ауреллы. Итак, можно сделать практически однозначный вывод, что все мы заражены и, возможно, обречены на кошмарную мучительную смерть. Мы даем антибиотики, делаем уколы, применяем наружные антисептики, добиваясь снятия болей и временного улучшения общего состояния, но не можем остановить этого чудовищного процесса медленного и постепенного распада всех внутренних органов и общей деградации личности больных. Нам удалось выделить вирус — возбудитель заболевания, но мы не можем и вряд ли успеем понять, каким образом он при отсутствии ярко выраженных патологических процессов приводит к одновременной разбалансировке и дисфункции всех основных жизненно важных систем человеческого организма. Мне пора на дежурство, и через пятнадцать минут я вновь услышу жалобы на боли во всем теле, ломоту и мелкие судороги от тех, кто сохраняет ясность рассудка. Я опять назначу обезболивающие и успокаивающие уколы, а потом пойду оформлять истории болезни, с холодной дрожью представляя момент, когда все это начнется у меня самого. Мы еще точно не знаем, какой максимальный инкубационный период. Остается только надеяться, что он окажется больше того времени, за которое посланное нашим передатчиком сообщение достигнет Центрального Галактического Ретранслятора. Наверное, эпидемия уже распространилась в Метрополии, откуда к нам поступил зараженный груз, а, возможно, и на других планетах, поддерживающих с ней связь. Есть шанс, что где-нибудь уже научились успешно бороться с этой болезнью. Они сообщат нам рецепт или пришлют вакцину. Все, загорелась лампочка, показывающая, что мое время отдыха закончилось, и начинается очередная смена.

8.04.3512. Сегодня в нашей больнице никто не умер, и я пока еще чувствую себя абсолютно здоровым. Однако это мало утешает, потому что по последним данным явные симптомы наблюдаются уже у пятидесяти трех процентов населения. Внешний радиоэфир молчит, а шансов на разработку вакцины собственными силами больше нет, потому что все пять наших ведущих специалистов в области микробиологии и вирусологии находятся в тяжелом состоянии.

Все мои родственники, кроме сестры Анноры, тоже больны, но пока находятся дома. Я навестил их и принес таблетки анальгетика, которые незаконно унес с нашего склада. Впрочем, не такое большое преступление, потому что нашим пациентам таблетки уже не помогают, а боли снимают только внутривенные инъекции. Попрощавшись с женой Элизабет, я на обратном пути впервые за последние недели медленно шел по опустевшим улицам города без скафандра, который вчера разрешили больше не надевать ввиду полной бесполезности, и полной грудью вдыхал свежий и прохладный воздух, всматриваясь в черное вечернее небо с многочисленными звездами. Где-то там, за семьдесят три тысячи световых лет отсюда, находится Метрополия, откуда наши далекие предки прибыли сюда более пятисот лет назад по их летоисчислению, которым мы по-прежнему пользуемся во всех официальных документах и сообщениях, или восемьсот сорок девять наших лет, соответствующих оборотам планеты Аурелла вокруг звезды Ауры. Аурелла была одним из первых мест, колонизированных с момента изобретения сверхсветовых звездолетов и открытия множества пригодных для жизни планет в различных созвездиях по всей галактике. С тех пор было освоено уже пятьдесят четыре таких планеты. Условия на них сильно различаются, а население составляет от нескольких сотен до миллиарда человек. Наша Аурелла — одна из небольших планет с довольно благоприятным климатом, очень напоминающим тот, которым, по описаниям, обладает древняя Метрополия. Здесь много воды, чистый воздух, химический состав которого вполне пригоден для дыхания. За время нашего обитания пустынная почва была окультурена и высажены обширные леса. У нас нет тех негативных факторов, которые, как известно, всегда так сильно осложняли жизнь в Метрополии — гигантских загазованных мегаполисов, противоречий между разными государствами и нациями, иногда перерастающих в вооруженные конфликты, извержений вулканов, катастрофических ураганов и наводнений. Население Ауреллы, насчитывающее немногим более полутора миллионов человек, живет в девяти небольших городах и многочисленных поселках, соединенных автомобильными и железнодорожными коммуникациями. Продолжительность жизни на нашей планете составляет около ста пятидесяти лет по времени Метрополии, что несколько выше среднегалактических показателей. У нас есть единое демократически избираемое правительство, высоко развиты электроника, образование, культура, спорт. Единственную опасность для нас представляют астероиды и крупные метеориты, периодически пролетающие в непосредственной близости от орбиты. После катастрофического столкновения, случившегося триста двадцать два года назад и приведшего к разрушению двух городов и гибели нескольких тысяч человек, для защиты от них была разработана мощная оборонительная спутниковая система предварительного оповещения, позволяющая регистрировать и при помощи термоядерных взрывов или пространственной аннигиляции уничтожать угрожающие планете объекты за несколько суток до их подлета к орбите. Считается, что наша система космической защиты — лучшая среди всех колонизированных планет. К счастью, она является явно избыточной, поскольку за все время своего существования использовалась лишь однажды для изменения траектории небольшого астероида.

Мы очень мало общаемся с Метрополией и другими обитаемыми планетами. Вообще с некоторых пор, когда в большинстве миров сформировался определенный общественный уклад и стабилизировалась численность населения, приток новых поселенцев резко сократился, особенно с учетом того, что проживание нескольких поколений в условиях конкретного участка Галактики со своей специфической полевой структурой приводит к некоторым генетическим мутациям. Сто с небольшим лет назад эта проблема коснулась нашей планеты, когда выяснилось, что вновь прибывающие поселенцы из Метрополии биологически несовместимы с нами, что приводило к рождению детей-уродов. Это вызвало бурные дебаты, в результате которых, несмотря на протесты определенных кругов в правительстве Метрополии, Аурелла была закрыта для прибытия новых жителей. Потом то же самое произошло с Синтарой в созвездии Персея, еще через несколько лет — с Лерном в системе Козерога и на нескольких других планетах, и вскоре было принято Общегалактическое решение о прекращении обмена поселенцами.

Несмотря на сверхсветовые скорости и изобретение новых средств сверхбыстрой связи, сообщение между планетами занимает долгие годы и требует больших затрат. Так, полет до ближайшей к нам планеты Аспарон длится пять стандартных лет. Раз в год мы получаем регулярные новости из Галактической Информационной Службы о положении на всех заселенных мирах и передаем данные о том, что происходит у нас. Иногда, в случае каких-либо чрезвычайных событий передаются экстренные внеплановые сообщения. Последний раз мы получили известие о попытке государственного переворота на Лавинии в созвездии Лебедя половину нашего года назад, но та планета находится на противоположном от нас участке Галактики, и эта новость никого из нас не затронула. И вот теперь мы сами вынуждены были передать чрезвычайное сообщение с просьбой о немедленной помощи.

Кстати, зачем я пишу обо всех этих вещах, не являясь в них специалистом? Наверное, потому, что подсознательно думаю о том, чтобы оставить какую-нибудь память на случай, если мы все вымрем. Память о нашей планете и лично о себе. Разумеется, это бессмысленно, потому что вся информация о нашей цивилизации и каждом из ее представителей находится в компьютерной сети, но все равно это хочется сделать. Хотя бы потому, что процесс написания отвлекает от мрачных мыслей, чувства безысходности и ожидания появления симптомов. Впрочем, обо всем остальном в следующий раз, потому что мне пора на обход, где я вдоволь насмотрюсь на эти самые симптомы.

9.04. Сегодня утром скончался Председатель правительства Ройст Селенер. Еще пятеро из четырнадцати министров больны, двое из них в тяжелом состоянии. Их обязанности переданы заместителям. В нашей больнице за день умерло восемнадцать человек. Это просто какой-то кошмар. Что за чудовищная сила заставляет организм буквально разваливаться на части? Вирус не столько поражает конкретные органы, сколько нарушает их координацию и взаимосвязанную работу. По результатам анализов создается впечатление, что каждый орган по-прежнему исправно выполняет свои функции, но совершенно не синхронизирован со всеми остальными. Например, печень усиленно выделяет желчь, а желудок — желудочный сок, когда пища в организм не поступает, а после еды, когда следовало бы это делать, они не работают. То же самое и с психикой больных — они могут с совершенно осмысленным видом делать что-то, полностью не соответствующее обстановке. Алтрия Кэнни за полчаса до смерти стала писать на простыне записку о том, что собирается ненадолго выйти из дома ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→