Альбом второй. Бард Мрака

Гедеон

Бард. Альбом второй: Бард Мрака

Глава 1

Пару минут я просто лежала в капсуле, унимая бешено колотящееся сердце. Что за извращенец делал процесс смены расы настолько болезненным? Какому идиоту вообще пришло в голову заставлять других испытывать подобные мучения? Ладно зэки - они своё заслужили, но нормальные игроки при чём?

За дверью слышался негромкий разговор. Пашка... Надо вылезать, одеваться и объясниться. Да и репетиция скоро... Вопреки обыкновению, при мысли о последней настроение ничуть не повысилось. Я с некоторым трудом выбралась из капсулы, нашарила трясущимися руками одежду, кое-как привела себя в порядок и отперла дверь.

Встретило меня дружное ржание: Пашка с Котофеичем гоняли чаи на кухне и травили друг другу анекдоты. Узрев меня, Паша приветственно махнул своей лапищей:

- Ну здравствуй, Брут! Чай будешь?

- Ага, и колись, кто из сенаторов ещё замешан в заговоре, - поддакнул Сашка, доставая для меня чашку.

- Ты чего такая бледная? - заметив моё состояние, вскинулся Паша.

Котофеич, услышав это, чуть прищурился, присматриваясь, а потом с несвойственной ему заботой помог мне добраться до стула.

- Эй, ты чего? - спросил он без следа былого веселья.

- Переиграла...

Судя по лицам присутствующих, моё объяснение ясности не внесло. Ополовиненная кружка тёплого чая, бессовестно уведённая у Сашки, вернула меня к жизни, и я коротко обрисовала приключения последнего часа.

- Слышь, Мата-Хари фигова, - уяснив, что со мной всё в норме, Сашка вернулся в своё обычное язвительно-ироничное состояние. - Тебе чего, делать нефиг? Ты, блин, голова садовая, хоть тогда фильтры прикрути, чтоб меньше долбило. Или ты из этих, которые кнутами по задницам любят? - подозрительно прищурился он.

- Кир, правда, осторожнее же надо, - поддержал его Паша.

- Да я-то что? - возмутилась я. - У меня фильтр боли на десяти процентах всего, там той боли с воробьиный чих. Это разработчики, чтоб им плохо спалось, чё-то напридумывали. Сперва предупредили, что в рамках сценария фильтры могут быть отключены, потом заставили документ подписать, что сама дура, а потом вот устроили... кнутом по заднице. Я ж не думала, что эти маркизы де Сады доморощенные такую экзекуцию сотворят. Это ж, вроде, добрая игра: гуманизьм, социализация, всё такое.

- Дооо, очень добрая, - усмехнулся Сашка. - Аж прям прёт со всех щелей доброта эта самая, - он зло скривился. - На меня вон стайка таких вот добряков ставки делала, пока я во вьетнамского партизана играл.

- Игра добрая, люди злые, - процитировала я Страуса.

- Философ, блин, - фыркнул Паша. - Ты мне вот что поведай, Штирлиц: что ты дальше думаешь делать?

Вопрос был интересный. Очень.

- Ну, для начала, узнаю всё, что можно об отступниках, Геранике и всей этой теме. Это ж потрясный материал! Уже вижу название альбома: Повелитель Мрака! Звучит?

- Ага, - кивнул Сашка. - Прям как кличка у павиана в зоопарке. Ой! - по Котофеевому лбу щелкнула крышка от бутылки с соком. Метнувший её Паша потёр подбородок и кивнул:

- Как черновой вариант пойдёт. Только как-то... банально, не находишь?

- В отрыве от Барлионы - банально, - согласилась я, - а среди фанов игры будет самый свежак! Кто что знает о том Геранике? Вокруг него последнее обновление явно крутится, всем интересно.

- Слышь, Мрачный менестрель, чего это тебя так в тёмную сторону потянуло? - поинтересовался Паша.

- Потому что у них есть печеньки, бухло и девки, - серьёзно ответил за меня Сашка. - Так что зови её теперь Дарт Лори, мой юный падаван!

Я честно попыталась изобразить знаменитое шипение Дарт Вейдера, но вышло не очень убедительно.

- Интересно мне стало, - уже серьёзно ответила я. - Что там будет "за джедаев", я и так примерно представляю: мы будем превозмогать зло, одолеем его в честной битве и получим по медальке на каждую грудь.

Последние слова заставили мужиков весело заржать, а я продолжила мысль:

- А со злодеями всё не так просто. Вёх этот не какой-нибудь Ганнибал Лектор, Астильба - не Саурон, насчёт Гераники пока не знаю. Похоже, тут разворачивается не стандартная битва абсолютного добра с премерзким злом, а трагедия. Отступники явно считают, что поступают правильно. И цель у них - защита своих народов.

- Как показывает опыт - это далеко не всегда так, - скривился Сашка. - Если игра - как они заявляют, - максимально приближена к реальности, то и злодеи могут быть далеко не такими идеалистами, а преследовать свои собственные шкурные интересы.

- Один фиг, интересно посмотреть на эту историю с другой стороны, - отмахнулась я от разумного, в общем-то, предупреждения.

- Ну смотри, смотри, - Сашка захрустел печеньем, а Паша поинтересовался:

- Ну, а потом? Что ты потом будешь делать, особенно если репутация перед всеми в минуса уйдёт?

- Уже ушла, - поправила я. - Не знаю. Может подамся к Геранике в придворные менестрели. А что? Парень он хваткий, скоро, глядишь, свою империю забабахает, с блек-джеком и шлюхами. А нет - всегда можно удалить персонажа и начать заново. Я ж не в топ-игроки рвусь, а вдохновение ищу. Да и есть ещё Свободные земли. Там, вроде, пофигу на репутацию с обеими империями. Правда, что я там буду делать на своём нубском уровне?

- Я тебя под свою опеку возьму, - "утешил" меня Сашка и заржал.

- Ага, приманкой в ловушке работать? - скептически уточнила я.

- Не, на должность ОСРМ, - отрицательно замотал головой разведчик. - У меня как раз она вакантна.

- Что за ОСРМ? - я преисполнилась самых чёрных подозрений. И камуфлированная сволочь немедленно их подтвердила, радостно расшифровав:

- Одноразовое Средство Разминирования!

- Идиот, - со вздохом резюмировал Паша. - Ты бы хоть шутки обновил, комик.

- Шутка, повторённая дважды, становится в два раза смешнее! - Сашка с умным видом воздел палец к потолку.

- Строго говоря, для меня шутка очень даже свежая, - справедливости ради заметила я. - Но от столь заманчивого предложения всё же откажусь. Да и в Барлионе я была бы многоразовым средством разминирования. Кстати, Паш, а ты чего вообще в капсулу-то полез? Не появился бы так не вовремя, да ещё и с угрозами, не понадобилось бы тебя убивать.

- Это я тебе припомню, - шутливо пригрозил мне Паша. - А вообще - надоело до оскомины в четырёх стенах сидеть, вот и решили прогуляться. Хотел тебя позвать, зашёл в игру, а там этот кактус порченый...

- Так вроде на капсуле есть кнопка какая-то, - припомнила я инструкции, оптом выданные монтажниками корпорации. - Жмёшь, и игроку в капсуле посылается сообщение, мол, вас очень хотят видеть в реале.

- Да? - удивился Паша. - Не знал.

- Репетиция через полтора часа, так что, если лифт работает, можем и погулять, - одобрила я рациональное предложение. Проветриться, и правда, не помешает.

- Я с вами, - безапелляционно заявил Котофеич. - Придём, Кира отлабает - и можно ужинать.

- Лады, - согласилась я. - А потом полезу в капсулу смотреть в кого там меня превратили.

Гулять по летнему Пятигорску было одно удовольствие. Город утопал в зелени, скрадывающей дневную жару, а к вечеру погодка и вовсе звала рвануть куда-нибудь в горы, коих в окрестностях было никак не меньше десятка, забыв о квартирах, капсулах виртуальной реальности и прочих чудесах технологий.

- Слушай, а правда минералка у вас прямо из земли льётся, и можно пить совершенно бесплатно? - припомнила я одну неправдоподобную байку.

- Правда, - отозвался Паша, объезжая лужу, оставленную поливальной машиной. - Но говорю сразу - сильно на любителя. У каждого источника свой вкус, запах и минеральный состав. Некоторые - очень даже ничего, а кое-какие воняют крепко, как тухлые яйца.

Проходившая мимо стайка студентов уставилась на него так, словно узрели инопланетянина. Паша густо покраснел и прибавил ходу на свой коляске, заставив нас догонять.

- Заколебали, - пробурчал он, когда я и Сашка наконец поравнялись с его транспортным средством.

- Да забей, - махнул Котофеич. - Мирняки, хера ты с них возьмёшь? Они, скорее всего, и не знают, что где-то там в этой сраной Африке идёт очередная войнючка.

Тут он был прав: СМИ редко освещали восстания и междоусобицы жаркого континента, предпочитая новости о свадьбах звёзд шоу-бизнеса и событиях той же Барлионы. Про вооружённые конфликты вспоминали, лишь когда требовалось отвлечь внимание граждан от экономических проблем или политического скандала.

- Ну, - попыталась я сгладить неприятное впечатление от этой встречи, - с тобой хоть не рвутся сфоткаться, как с ручной обезьянкой. Мы когда в сценических нарядах на фестивалях бываем - каждая пьяная морда жаждет сделать снимок на память. И обязательно в обнимку, дыша перегаром и воняя потом.

- Не любишь потных мужиков и тёплую водку? В отпуск пойдёшь зимой, - тут же схохмил Сашка. - Итак, о чём это мы? А, минералка... Как по мне, гастрономические данные у большинства не ахти. Но если хочешь - сходим в бювет, сама попробуешь.

- Куда-куда? - подозрительно прищурилась я. - Звучит примерно как состояние Витька по утрам после сильного подпития.

- Темнота ты северная, Кира, - укорил меня Сашка. - Бювет - это сооружение над минеральным источником. Иногда беседка, чаще - просторное помещение, своего рода дегустационный зал, там минералку попробовать можно разную. А то, что у Витька - то так, наказание за жадность. Ибо пьёт он столько, что аж мне не по себе. Ну как в последний раз, прям заглатывает раз за разом, словно чайка - рыбу. Ты б это... намекнула ему, чтоб потише. Всё ж здоровье - оно одно, и то не из композитной брони спа ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→