Магнит

Магнит

ГЛАВА 1. МЁРТВЫЙ ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ

Нельзя, чтоб страх повелевал уму;

Иначе мы отходим от свершений,

Как зверь, когда мерещится ему.

— Данте Алигьери "Божественная комедия"

Шарлотта

Ненавижу физику. Терпеть не могу, правда. Химия куда интереснее.

А Томас все задачки как орешки щёлкает. И мне ему остаётся лишь завидовать, ну и списывать, разумеется.

— Боунс, ты хоть когда-нибудь научишься сама решать по формулам? — недовольно проворчал он, просовывая бумажку с ответами в мою ладонь. Я усмехнулась.

— Только если Луна упадёт на Землю.

— Но это невозможно!

— Так же, как и моя дружба с физикой. Не-воз-мож-но.

Он закатил глаза и отвернулся, что-то усердно черкая в своей тетрадке.

Я развернула бумажку и принялась изучать неказистый почерк друга, параллельно следя за мистером Мэденом. Кажется, он опять уснул. Всё время удивляюсь, что он до сих пор работает в школе. Как по мне, то он уже давным-давно вступил в тот возраст, когда надо сидеть в кресле-качалке и рассказывать байки про прошлые поколения. На самом деле, он мало чем отличается от такого стереотипа пожилого человека. Разве что он рассказывает байки нам, на уроках, а ещё предпочитает сидению в кресле утренние пробежки. Правда, похоже, на пользу они ему не идут — заканчивается только первый урок, а он уже поник головой, даже не успев рассказать нам, чем люди отличаются от коров, а без этого нравоучения не обходился ни один наш урок. Конечно, звучит это со стороны, наверное, странно, но всё так и есть. Люди — те же, цитирую, скоты, только человек создан по божественному подобию, стремится менять и совершенствовать мир. Серьёзно, если бы к нам на урок пришёл кто-то посторонний, он бы мог подумать, что мистер Мэден сошёл с ума, или же он — религиозный фанатик. Который отрицает свою причастность к какой-либо церкви.

И, конечно, вследствие вот такого обучения любовь к физике родиться никак не могла. У неё, бедняжки, нет никаких шансов.

Спасибо Томасу, который всегда придёт на помощь. Правда, он мой должник — всё-таки он не может учить без меня ни химию, ни алгебру, а я обошлась одним предметом. Любовь к биологии мы разделяем, так что этот урок не в счёт.

Даже не верится, что Томаса я знаю уже пять лет. Сначала он казался мне каким-то странным интровертом, а потом выяснилось, что он тот ещё балбес и разгильдяй. Конечно, одно другому не мешает, но в данном случае здесь можно поставить полное противопоставление. После школы он рубится в видеоигры, совершенно не заботясь о домашней работе. Что-то делает в школе, на что-то ему вообще плевать хотелось. Что-то, разумеется, у меня списывает. А так он классный. С ним, по крайней мере, не скучно.

И то, что он обожает физику и биологию, для меня было настоящим открытием. Я и подумать не могла, что этого человека может интересовать что-либо, помимо виртуальной стрельбы и гонок.

Наконец, мистер Мэден выбрался из объятий сна. Не сам, конечно. Если бы Билли не поспешил сдавать работу, тот бы, наверное, до следующего урока так и сидел. Билли умом вообще особо не блещет, но быстрый, как молния. Томаса он знает ещё дольше, чем я, но оно и понятно: всё-таки я пришла в эту школу не с самого начала, в отличие от них. Говорят, когда им было лет по десять, они разбили окно в кабинете тогда ещё не изучаемой ими географии, чем ужасно рассердили учительницу. Сейчас это звучит смешно и нелепо, но тогда это было настоящей трагикомедией.

На самом деле, Билли на Томаса очень похож. Даже внешне. Один раз мы гуляли ещё с парой ребят, и прохожие думали, что они братья. И, с одной стороны, это хорошо, а с другой, шуму они делают в два раза больше.

Но волосы у Билли всё же светлее.

— А какое сегодня число? — вдруг спрашивает кто-то у мистера Мэдена. Тот лениво посмотрел на календарь, однако мой мозг среагировал быстрее.

И я ужаснулась.

Завтра — День рождения моей лучшей подруги.

Моей мёртвой лучшей подруги.

***

В тот день, вернее, уже вечером, Хейли снова позвонила мне и попросила сказать её родителям, что она ночует у меня. Однако моё терпение уже лопнуло. Я понятия не имела, где она пропадала по ночам каждые два-три дня, но честно покрывала её. Лучшие подруги, как ни крути.

Как это глупо ни звучит, но я, ни на секунду не задумываясь, тут же набрала номер Джейка, её парня. Но это ведь действительно лучше, чем если бы я заявилась к нему домой и застала их за чёрт знает чем. Однако к моему глубокому потрясению, тот тоже был в неведении. Узнав, что мои родители на этой неделе были в отъезде, предоставив меня самой себе (они мне очень доверяют, считая меня образцовым примером для остальных моих сверстников), он сказал, что скоро приедет, чтобы присоединиться к поискам. Благо, все в нашем городке знают, кто где живёт.

Возможно, мы оба не так сильно бы волновались, если бы от её дома нельзя было бы быстро добраться до леса, причём по той же дороге, которая вела в мой дом. Глупо, конечно, по ночам кататься в лес, но на Хейли, которая с детства обожала истории в духе "Гензель и Гретель", это было похоже. С помощью специальной программы мы выследили местоположение её мобильника, с которым она расставалась очень редко. И наши худшие ожидания оправдались: она была в лесу.

Я, разумеется, не верила в то, что там водятся какие-нибудь чудовища, но, даже несмотря на это, ночью туда переться было, мягко говоря, не по себе. Да и что она там могла делать? Не ходила же она по грибы каждую ночь. А я была уверена, что именно в лесу она проводила предыдущие ночи.

— Лотти, возьми уже себя в руки! — как можно увереннее сказал Джейк, заводя свою машину.

— Лотти? — возмущённо переспросила я, застёгивая ремень безопасности. — Ты что, издеваешься? Если тебе и вздумалось сократить моё имя, то будь добр называть меня Чарли!

Джейк промолчал. Мы с ним обычно не общались, максимум перекидывались приветствиями. Но сейчас обстоятельства вынуждали нас провести бок о бок достаточное количество времени. Во всяком случае, я чувствовала, что на поиски может уйти не один час.

Вся ситуация казалось мне смешной до невозможности. С одной стороны, я понимала, как всё это бредово выглядит, но, с другой, хотелось помочь подруге. Даже если помощь не особо требовалась.

Сейчас, пропуская те события через призму прошлого, мне и невыносимо грустно, и смешно одновременно. Только это смех сквозь слёзы.

Дорога, к моему великому счастью, заняла немного времени. На том месте рядом с Джейком я чувствовала себя не то чтобы неловко, но находиться мне там было не шибко приятно. Он постоянно ёрзал и чертыхался, барабаня пальцами по рулю, а я сидела, уставившись в какую-то неопределённую точку и думала. Уже даже не припомню, о чём.

Суть в том, что я не знала, что всё закончится именно так. И если бы кто-то мне сказал об этом перед тем, как я залезла в автомобиль, отправившись навстречу "приключениям", я бы покрутила пальцем у виска. И всё равно бы поехала в этот треклятый лес. Потому что я хотела спасти подругу. Но я даже не представляла, что меня ждёт.

Снабдившись фонариками, мы вышли из автомобиля и отправились в лес. Джейку явно хотелось побыстрее покончить с этим. Он торопился, даже забыл сначала запереть машину. Конечно, он мог и волноваться, но мне слабо в это верилось. Он никогда не вызывал у меня доверия. Да он даже с нами не учился. Хейли познакомилась с ним в кафе «Мисс Фриволус», и не распространялась ни о роде его деятельности, ни о чём-либо другом. Мне он никогда не нравился. Я пыталась убедить её, что он мог быть не тем, за кого себя выдавал, но она меня, естественно, не слушала. Влюблённые прислушиваются лишь к своим наивным сердцам, которые очень часто ошибаются. Достучаться до таких людей, уж поверьте мне, чрезвычайно сложно. И Хейли — не исключение. До сих пор не могу понять, как она могла так ослепнуть от мнимой любви. Хотя, быть может, у них действительно всё было серьёзно. Мне уже никогда не удастся этого узнать.

— Я думаю, нам стоит разделиться, — неуверенно проговорил Джейк, перекладывая фонарик из руки в руку.

— Ты свихнулся? — остановившись, поинтересовалась я, хоть мне и так был известен ответ. — В фильмах после таких слов ничего хорошего обычно не происходит!

— Ну так мы же не в фильме, — отмахнулся он. — Это жизнь.

— Спасибо, успокоил.

Ещё немного потоптавшись, он что-то неясно промямлил и вдруг сорвался с места и побежал в глубь чащи. Я попыталась окликнуть его, но тот и ужом не повёл. А потому мне пришлось бежать за ним.

А бегал он действительно быстро. Может, Хейли просто любила бегунов? Просто никогда об этом не рассказывала. У всех же есть свои тайны, порою глупые, а порой опасные. Для всех.

— Джейк, подожди! — крикнула я, но только потом до меня дошло, что его и след простыл. Его действительно не было видно.

Конечно, его отсутствие меня не особо разочаровывало, но… уж как-то слишком быстро он исчез.

Под ногами скрипнула сухая ветка, по телу пробежала мурашки. Покрепче сжав в руке фонарик, я продолжила свой путь навстречу неизвестности.

Спокойно, Чарли, успокойся.

Я успокаивала себя, потому что я боялась. Боялась, что не найду Хейли. Боялась, что заблужусь. Боялась, что увижу Хейли за каким-то занятием, которое мне придётся не по нраву. Даже боялась предположить, за каким. Она с лёгкостью могла паковать тушки зайчиков, и так же легко её можно было бы застать за охмурением лесников. Но были ли в нашем лесу лесники? Об этом я как-то не задумывалась. Да и идею эту я предпочла при Джейке не высказывать. Мало ли, вдруг он мог посчитать, что мои слова — правда, а не предположение? И что они имеют под собой веско ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→