Любовь в формате «плюс один»

Шарлотта Филлипс

Любовь в формате «плюс один»

Глава 1

Вопрос: как сказать своему «ненастоящему» парню, что он тебе больше не нужен, потому что ты встретила настоящего?

Ответ: как хочешь. Если парень «ненастоящий», то и разрыв будет ненастоящим. Маловероятно, что он вдруг начнет клясться тебе в вечной любви.

А было бы приятно.

Но скорее этот «астон-мартин» научится летать, чем у любителя роскошных красавиц Дэна Моргана возникнет что-то, мало-мальски похожее на влечение к столь скучной, рациональной особе, как Эмма Берни. Тем более времени убедиться в этом у нее было вполне достаточно. После почти года общения, в течение которого Эмма наблюдала нескончаемую вереницу его коротких флиртов, она полностью уверилась в том, что никогда не сможет стать достаточно блондинистой, фигуристой и пустоголовой, чтобы соответствовать его вкусам. По правде сказать, даже одетая на выход по случаю персональной выставки картин своего брата, она выглядела скорее противоположностью всем его девицам.

Эмма взглянула на свое черное платье-футляр с вырезом лодочкой, лаконичные босоножки на шпильках, лицо с минимальным макияжем и несколько плоскую фигуру. Совсем не располагает к романтике.

Тем не менее она обладала качествами компетентной профессиональной поддержки на деловых встречах и выходах в свет, которые вполне устраивали Дэна. То же самое могла сказать о нем и Эмма. Результатом стала договоренность об их фиктивном романе. Договоренность, в которой, по ее мнению, она больше не нуждалась.

Во всяком случае, если хочет покончить с застоем, парализовавшим ее личную жизнь в течение последнего года. Робкая надежда на то, что этот спектакль перерастет во что-то настоящее, продлившись достаточно долго, улетучилась в чудесные последние недели, закружившие ее в вихре роскошных обедов вдвоем, дорогих подарков и восхитительных планов. Теперь то, что составляло их отношения, совсем потеряло смысл, и из этого надо было каким-то образом выпутываться.

Какое-то время Эмма, сидевшая на пассажирском месте в его машине, молча наблюдала за ним. В темном костюме и белой рубашке Дэн походил на модель из рекламы средства после бритья. Темные волосы были настолько густыми, что всегда немного топорщились, легкая тень щетины подчеркивала линию подбородка, а глаза цвета голубого льда и медлительная улыбка производили неотразимое впечатление на всех особ женского пола. Мать Эммы не стала исключением, и теперь ее единственная миссия на этом свете сводилась к тому, чтобы поженить Эмму и Дэна и увидеть, как они народят ей толпу внучат, словно какая-нибудь сладкая парочка из пятидесятых.

Увековечить генофонд в будущих поколениях было последним, чего хотелось бы Эмме. Приглашая Дэна на семейные праздники в качестве предполагаемого бойфренда, она отлично защищалась от навязчивой заботы родных.

Но теперь притворство только мешало. Оставалось лишь объяснить все это ему. Эмма собралась с духом и сделала глубокий вдох.

— Это надо прекратить.

— Ты меня бросаешь? — Дэн на секунду оторвал взгляд от дороги и посмотрел на нее с ухмылкой. — Это шутка, верно?

В ответ на него совершенно серьезно взглянули карие глаза Эммы.

— Строго говоря, нет. Для этого у нас должны были сложиться настоящие отношения, а не фикция. — Она наклонила голову. — На самом деле, мы ведь просто заключили соглашение, разве не так? Соглашение о персоне «плюс один».

Ему раньше не приходило в голову давать их отношениям определение. Он считал это взаимовыгодным расширением деловых контактов на сферу светской жизни. Это не результат какого-то осознанного решения, оно возникло само собой как следствие одного успешного рабочего эпизода.

Год назад Эмма в качестве его юриста присутствовала на встрече Дэна с потенциальным клиентом, заинтересованным в получении консалтинговых услуг для своего бизнеса. Клиент был очень крупным. Переговоры плавно перетекли в совместный обед, где Эмма показала себя первоклассным компаньоном, ее действия заметно облегчили получение контракта. Казалось, она без труда улавливала, когда следует вступить в разговор, а когда отойти на второй план, предоставив Дэну первую скрипку. Вечер закончился подписанием контракта и положил начало их отношениям.

С тех пор Эмма и стала для него персоной «плюс один», постоянной спутницей на светских мероприятиях, где ему требовался умный и профессионально подготовленный партнер. Дэн полностью доверял ей. В ответ сопровождал Эмму на очередной семейный обед или какое-нибудь событие вроде сегодняшнего, сочувствуя ее проблемам с весьма своеобразными родителями. Впрочем, он не особенно вникал в суть ее недовольства, полагая, что лучше иметь немного сумасшедших родителей, чем совсем не иметь.

Дэна охватило странное, незнакомое доселе чувство. Его еще никогда не бросали. И уж тем более — ни одна из его «настоящих» девушек. Правда, оказаться брошенным «ненастоящей» девушкой оказалось не меньшим шоком.

— Все это было очень мило, — продолжила Эмма, — и полезно для нас обоих. У тебя компетентная спутница на встречах в формате «плюс один», мне же это помогало отделаться от наездов предков. Но дело в том…

— Дело не в тебе, а во мне? — Он улыбнулся, все еще надеясь, что она шутит.

— Я встретила человека, — закончила она без улыбки.

— Человека? — Дэн потянулся к кнопке кондиционера. В машине вдруг сделалось безумно жарко. — Это по работе?

— Нет, не по работе! — В голосе Эммы послышалось отчаяние. — Что бы ты обо мне ни думал, у меня есть своя жизнь, понимаешь. Помимо работы.

— Я никогда этого не отрицал.

Он взглянул на ее разгневанное лицо как раз в тот момент, когда на нем появилась торжествующая улыбка.

— Я встретила человека.

Несколько мгновений Эмма, слегка приподняв брови, пристально смотрела ему в глаза, пока он снова не отвел взгляд на дорогу. Попытался улыбнуться, но по какой-то причине лицо не слушалось. За то время, что он ее знал, она ходила на свидания два или три раза, ни один мужчина, с которыми она встречалась, не удостоился звания «человек».

Дэн сосредоточился на плотно забитой вечерней дороге. Ему пришло в голову, что она ждет каких-то поздравительных комментариев.

— Рад за тебя, — наконец выдавил он. — Кто он?

— Я делала для него одну работу как юрист.

Значит, все же познакомилась с ним по работе. Ну конечно. Разве она занимается чем-то, не связанным с работой? Даже их дружба основана на этом. Она началась как деловое сотрудничество и продолжилась в угоду обоюдным пожеланиям.

— Мы встречались несколько раз, все прошло очень хорошо. — Эмма набрала больше воздуха. — Поэтому мне надо покончить с этой тягомотиной между нами.

Тягомотиной? Этот неопределенный термин совсем не понравился. Звучит так, будто речь идет о чем-то незначительном.

— Но ведь ты не ходишь на свидания.

— Вот именно. А знаешь почему?

— Потому что ни один мужчина не может сравниться со мной!

— Можешь думать все что угодно, но меня не прельщает перспектива провести пару ночей в твоей постели, зная, что ты отделаешься от меня сразу же, как заскучаешь.

— Не делай из меня монстра. Все мои женщины знают, на что идут. Я никогда не обещаю ничего, кроме небольшого развлечения.

— Правда, ни одна в это не верит. Каждая надеется, что сможет тебя изменить. Хотя ты никогда не изменишься, тебе это не нужно. Желая выглядеть серьезным, ты специально берешь с собой меня, чтобы иметь возможность использовать остальных девиц только для развлечения. — Эмма опустила глаза на руки, сложенные на коленях. — Дело в том, Дэн, что, подсовывая тебя родителям в качестве бойфренда, я избавлялась от постоянных расспросов, почему до сих пор одна, разговоров о моих биологических часах. В действительности это ничего не решало. До последнего времени я даже не осознавала, что мне нужен мужчина. У меня месяцами никого не было. Я только и делала, что работала. А на случай, когда надо было пойти куда-то с кавалером, у меня был ты. Так удобно. Я даже перестала смотреть на других.

— Что ты хочешь сказать?

Она вздохнула.

— Только то, что встреча с Алистером открыла мне глаза на то, чего я лишена. И теперь я действительно считаю, что наша договоренность мешает.

— Алистер?

— Его зовут Алистер Вудс.

Дэн поспешил отбросить возникший в голове образ блондинистого экс-чемпиона велогонщика. Это просто совпадение. Эмма никогда не имела подобных знакомств. Он бы знал. Однако она будто ожидала, слегка приоткрыв губы, приподняв брови и всем своим видом показывая, что он должен понять, о ком речь.

— Это же не тот Алистер Вудс?

Дэн понимал, что это именно он. Украдкой снова бросил взгляд на Эмму, и улыбка, озарившая ее лицо, заставила его сердце болезненно сжаться. Такой улыбки он не мог припомнить очень давно, лучше сказать, ни разу с того дня, когда они впервые встретились.

Воспользовавшись тем, что дорога позволяла ненадолго отвлечься, он посмотрел на нее свежим объективным взглядом. Теперь подмечал детали, на которые раньше никогда не обращал внимания: легкий румянец, подчеркивающий высокие гладкие скулы, полная нижняя губа, темные пряди волос, лежавшие мягкими волнами на молочно-белой коже. Она выглядела просто обворожительно. Дэн ощутил внутри знакомое напряжение, которое лишь усилило нереальность происходящего.

— Тот самый. Велогонщик. Ладно, бывший велогонщик. Сейчас работает на телевидении. Спортивный комментатор.

Ну, конечно. Его физиономия не сходила с экрана все последнее время, он комментировал все крупные спорти ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→