Посвящение

Для 99, прекрасный, властный кота и для Джоанны, которая позволила ему покинуть эту землю с достоинством, позволила ему не страдать

эпиграфом.

Для кошки загадочно,

И близко к странным вещам,

которые люди не видят.

HP Lovecraft, «The Cats of Ulthar»

Пролог

Вечер вылетел быстрее, чем любил старуха. Она поспешила по лесистой горе с ее продуктовыми сумочками; она хотела быть в доме до наступления темноты. Ей не нравилось жить в одиночестве, так как ее племянник и его жена ушли, и сегодня вечером она слишком долго болтала с другом на деревенском рынке. Вокруг нее теперь было только молчание; на узкой, затененной улице или в заросших дворах ничто не мешало.

Внезапно она была удалена сзади, тяжелый удар по ее плечам, которые сбивали ее с ног. Боль шокировала ее, ее руки шли в асфальт, где она пыталась поймать себя; сумки из бакалеи вылетели с ее рук, яблоки отскочили, банки супа и бобы катились в желобе. Пытаясь, пытаясь исправить себя, она услышала шаги гоночных шагов, туфли на мягкой подошве, а затем молчание; темная фигура исчезла среди темных деревьев, смешалась с тенями, а затем исчезла.

Испуганная, она медленно поднялась на ноги, чуть не упав снова, когда она положила вес на ее пульсирующую ногу. Она нашла ткань в кармане и вытерла кровь, глядя вверх и вниз по темной улице и в соседние дворы: спутанные деревья и кусты, там никто не видел, и никто не угрожал ей сейчас. И никто не помог ей. Нервно она изучала неосвещенные дома и пустые подъездные пути. Каждое окно было черным, люди еще не работали с работы. Несколько зимних коттеджей с неполным рабочим днем ??все еще закрываются. Она дрожала, слабая и потрясенная, холодная от шока в жестокой шалости.

Что еще это может быть просто шалостью? Ее не ограбили: ее кошелек все еще висел у нее под рукой, кожа покрылась шрамами в длинных царапинах, где она упала. Она читала о более ранней атаке или двух, увидела новостные клипы по телевизору, подумала, что это были флюки, что такого не повторится, а не в их уютной деревне. Наверняка не в этом тихом районе, хотя она всегда была осторожна. Ей хотелось вернуться домой. Хотел быть в безопасности в собственном доме, где она могла позвонить в полицию. Она все еще испугалась, но теперь рассердилась, и она взяла то, что она могла найти, и поспешила в гору в свой пустой дом.

1

Весенний туман, - сказал Джо Грей, дрожа, поднимая влажную лапу и раздраженно облизывая его гладкий мех. «Май, должно быть, солнечный, теплый». Хотя серый котик знал лучше, он знал так же хорошо, как Дульси, что погода в Молени-Пойнте, в это время года, всегда была непредсказуемой. Утренний туман, по сути, порадовал его достаточно хорошо; защитный туман был идеальным для охоты, когда они рыскали по зубчатым крышам. Их добыча была не голубей, а крыс крыс, а человеческая добыча, их внимание на деревенских улицах внизу, на узких, покрытых туманом тротуарах. Уютные магазины все еще закрывались рано утром, а изделия в их окнах были расплывчаты за смену тумана. Здесь намек на дверной проем, расплывчатый контур кипариса или сосны; там угол оконного уступа, полуобнаженный горшок с цветами. Только случайный пешеход прошел, в комплекте с холодом, шерстяной шарф заправлен в пуховик, теплую кепку вытащили низко; каждый перешел в сырую дымку и снова исчез, улицы снова опустели.

В жемчужном свете, рысью вверх и вниз от пика до пика, Дульси блестела, богатая темными полосками; но серый кота казался почти потерянным во мраке. Только белые лапы и белая полоса в его носу сверкали, когда он упал с грома в полость между перекрывающимися крышами. Вместе они скользнули по краю черепицы, всматриваясь, просматривая одну улицу, а затем следующую, их носы и уши почти застыли. Их теплый завтрак с блинами и яйцами, казалось, очень давно прошел.

На туманных мокрых улицах затихали шины случайного автомобиля, затем снова тишина. Они смотрели, как одинокая женщина покидает свой мотель, прогуливаясь лениво, завернувшись в тяжелый свитер, глядя в витрины магазинов, наблюдая, пока она не исчезла в паровом кафе; несколько туристов, которые остались после уик-энда, возможно, надеясь на лучшую погоду, по-прежнему будут подавлены или пьют кофе рядом с теплым огнем. Или самые выносливые уже бегают по пляжу, самодовольные и праведные в своем напряжении, потеющие, несмотря на холод.

Но, когда кошки блуждали по крышам для человека хищника, их настроения были глубоко смешаны. Их настоятельная необходимость выявить нападавшего, передать его описание полицейским и помочь положить конец этой жестокости, бежали поперек их отвращения к тому, чтобы засвидетельствовать такое нападение, жестокое терроризирование невинных граждан, большинство из них хрупкие или пожилые люди. Какова была его цель? Жертвы никогда не были ограблены. Эта бессмертная жестокость была темной стороной человечества, которую ненавидели кошки, - откидной стороной любви и доброты, которыми их обняли их собственные человеческие друзья.

Но еще одна печаль наполнила кошек. Страдание, которое не имело ничего общего с уличным прогуливателем, которое не могло изменить их собственные усилия. Траур заполнил их для старого желтого кота: Мисто терпел неудачу; его изнурительная болезнь вскоре его возьмет.

Его боль началась внезапно, рак прогрессировал быстро. Уже сегодня утром, на рассвете, Джо и Дульси сидели с ним, когда он дрейфовал и спал; как, на кухне коттеджа Firetti, Мэри вымыла посуду для завтрака, а д-р Джон Firetti был через сад, видя ночных пациентов в своей ветеринарной клинике. Спокойно кошки пытались облегчить Мисто, любить его. Они оставили его только тогда, когда сам Мисто зашипел и отослал их. Поднявшись среди подушек на большой двуспальной кровати, хрупкий желтый том хотел просто поспать. Джо и Дульси ушли, задумчиво оглядываясь. Они не смирились с его судьбой, как сам Мисто. Он был слабым и усталым, но он казался вполне довольным, лицом к последним дням своей долгой и авантюрной жизни.

«Вы не можете изменить то, что есть», - сказал он им. «Ты ничего не можешь сделать о моей болезни. Мне повезло быть среди тех, кого я люблю. Я счастлив оказаться здесь, где я родился, после долгого путешествия моей жизни. Эта жизнь, - сказал он, - эта жизнь еще не конец. Он зевнул и ласкал пополам. «Я знал больше жизней, чем этот, и буду знать еще впереди.

«Но прямо сейчас, - сказал он, переворачивая тонкий хвост, - теперь мне нужно спать. Пойди, мои дорогие, - сказал он, протягивая ласковую лапу. «Вернись, когда я отдохну, когда болевые лекарства начали пинать в течение дня».

Когда Джо и Дульси отвернулись, Мисто дал Дульси тайную и заговорщическую улыбку. Джо, поймав его взгляд, продолжал даже сейчас, чтобы разгадать его, хотя он не задавал никаких вопросов. Он молча удалился рядом с Дульси, когда старый желтый кота перевернулся и начал храпеть.

Джо ждал, пока Дульси объяснит, но она ничего не сказала. Что это за секрет? Что может быть настолько срочно, что его леди будет держать его у него? В то время как недомогание Мисто оставило обеих кошек, погруженных в грусть, Дульси поделилась своей глубочайшей совестью, ее самыми частными мыслями, только со старым желтым томом.

Раньше этим утром, прежде чем Джо прибыл в домик Мисто, когда Дульси и старая кошка были одни вместе, он дал ей глубокий, устойчивый вид. «Теперь жизнь и смерть балансируют, Дульси. Моя жизнь заканчивается. Но вы одни охраняете новые жизни.

Как он мог это знать? Она посмотрела на него, в шоке, с зелеными глазами.

Но потом она улыбнулась. Конечно, Мисто знал бы ее самый секретный секрет. Как часто старая кошка знала, что было в голове другого кота, что скрывалось в прошлом или даже впереди, в будущем. Как часто Мисто божественные секреты Дульси никогда не могли мечтать.

«Когда конец моих дней приближается, - сказал он, - для тебя, дорогая, началась твоя новая жизнь. О, да, - сказал он, подергивая бакенбардой. «Три милые маленькие жизни прижались к вам в безопасном и теплом в самом тайном мире. И, - сказал Мисто, изучая ее, - ты еще не сказал Джо Грей.

Она никому не сказала. Кроме ее соседей по дому, потому что, как она не могла сказать Вильме, когда Дульси каждый день бросала завтрак?

Но все же Мисто знал, с теми же силами, которые позволяли ему помнить давние давности и позволять ему видеть в будущем. «Три котята, три крошечных клеща, - сказал он, - прижились, тайно, тепло и счастливо». И он знал больше, чем о своих нерожденных наборах; - сказал он со слабым и рваным мурлыканьем: «Три сильных младенца с нетерпением ждут рождения, двух мальчиковых комплектов и девочки-сироты.

«И, - сказал он ей, - есть изумление котенка. Она . , »Но он начал зевать, и, прежде чем он смог продолжить, старая кошка заснула, как это часто бывает после его болезни. Может быть, это лекарство, посылая ему дремание, или, может быть, он думал, что сказал достаточно. Дульси только знала, что теперь, прогуливаясь по крышам в холодном тумане, она ерзает с неотвеченными вопросами. Что Мисто начал ей рассказывать? А как насчет ее котенка, что?

И, хотя она жаждала рассказать Джо Грей о котятах, она все же не знала, как ему рассказать. Что сказал бы Джо, узнав, что в темноте ее укрывающегося тела ждут новые маленькие жизни? Он хотел бы, чтобы котята, этот кот, чье само существование было посвящено захватывающим опасностям отслеживания человеческих преступников? К неуверенности в помощи закону, осознанию зла? Отцовство отдержит его от того, что он родился? Собираешься вокруг беспомощных младенцев, пытаясь гоняться за человеческими подонками, только заставлять его беспокойно и крест? Джо Грей не был обычным кота, чтобы случайно отложить подстилку, а затем исчезнуть. Будут ли врожденные обязательства, самые обязанности котят, его котят, только огорчать его?

И, подумала она, если она расскажет Джо о котятах сейчас, разве эти н ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→