Shirley Rousseau Murphy

Cat Striking Back

Book 15 в серии Joe Grey, 2009 В память о Willow Она живет в диком клаудере. Это была эта непостижимая тоска по душе, чтобы выразить себя - предлагать насилие по своей собственной природе - совершать неправильные действия только ради того, что побудило меня … превзойти вред, нанесенный мне безоружному брутто … мое удивление и мой ужас были крайними … Я не мог избавиться от фантазии кошки … Я не уверен, что моя душа жизни, чем я, это извращенность является одним из примитивных импульсов человеческого сердца … которые дают направление характеру человека. - Эдгар Аллан По, «Черный кот» 1

УСТАНОВКА ЛУНЫ проложила свой путь через море, осветляя белый песок и маленькую деревню, выбирая углы переполненных крыш и оглядывая окна магазинов и коттеджей; лунное свечение ласкало мохнатые сосны и кипарисовые деревья и собирало темные тени под ними по узким улочкам. Единственным звуком, в этот предрассветный час, была тишина волн, ломаясь на берег. Но внутри страны все молчали. Там, где холмы росли круглыми и пустыми, путь Луны омывался яркими кривыми. Между лунными холмами узкие долины были брошены в черноту, настолько плотной, что кота должен был пробиваться сквозь звук и чувство усов, знакомыми запахами, степенью склона и ощущением земли под его лапами, скалистыми или мягкой или ощетинившейся сухой травой или гладкой, где песок пронесся по узкой игровой тропе, каждая встреча, более четко обозначающая его точное местоположение по отношению к дому. Кошка путешествовала одна, обремененная его тяжелым бременем.

Пробираясь к первым разбросанным домам, он неуклюже шел, а не его обычная смелая походка, но скрестив ноги и неловко, широко распахнувшись вокруг полудюжины мышей, которые свисали ему на грудь, их хвосты сжаты острыми зубами.

Он был большой кошкой, с мускулистым и гладким покрытием, серебристо-серым, как полированный олово. Узкая белая полоса пробежала по его носу, а его живот и лапы были белыми, - одна лапа забрызгала, теперь, с помощью мышиной крови. Его хвост был состыкован с короткой, яркой длиной, результатом катастрофы котенка. Его желтые глаза блестели от взгляда бойца, но его глаза тоже загорелись, с улыбкой; он повернулся однажды, чтобы оглянуться назад по холмам позади него, наблюдая, как его табби дама Дульси и их младшая, черепахотная подружка Кит уходят, поднимаясь выше открытой земли. Он только что расстался со своими двумя товарищами, кошки-леди не удовлетворены только охотой, но спешат следовать своим чересчур любопытным носам - типичным женщинам, - нежно сказал он.

Позаботьтесь, подумал Джо Грей, наблюдая, как две кошки быстро движутся по лунным холмам. Они выглядели очень маленькими и одинокими, приближаясь к разбросанным валунам, где они могли найти поспешное убежище. Он мог слышать, как они могли, выталкивание койотов далеко, вверх по более высоким склонам. Хотя это притягивание взрослых и ответных япсов их детенышей означало, конечно, что группа более крупных хищников была все вместе, озабочена их потомством и не блуждала далеко вдали, чтобы вынюхивать ничего не подозревающих кошек.

Но все же Джо снова подумал: «Следи за спиной, двое. И нервно он отвернулся, тащив за собой мускулы мышей, спешив мимо деревянной рамы, которая была началом нового дома, а затем прошла реконструкцию, где перед домом был завален сырой землей в ожидании строительной бригады. Он чувствовал запах над затхлой миазмой болтающихся мышей, свежий запах енотов на тропе и опоссумов и прибрежных оленей, диких существ, которые спустились с холмов в темноте, чтобы охотиться или пастись или скользить среди дома, чтобы утолить жажду в пруду или просачивающемся садовом шланге. Когда он спустился, дома начали сближаться. Далеко ниже его луна начала окунаться в море; вскоре последний тонкий кусочек золота отразился, а затем извращенно утонул, переместив свет на другие земли.

Земли, которых он никогда не видел, и никогда не мечтал увидеть. Жизнь, для Джо Грея, была прямо здесь и сейчас, он не хотел ехать. Его постоянный балансирующий акт между нормальной жизнью обычного кошачьего и его более стрессовой роли в самом человеческом мире был всем волнением, которым мог справиться один кота.

Теперь, когда луна исчезла, тьма охватила ярды и дома вокруг него, и все, кроме спрятанных крыш внизу, словно черная тряпка была сброшена над спящей деревней. Только несколько рассеянных огней сияли, разъединены и жутки, возможно, из спальни бессонницы или кухни раннего стояка. Дальше по главной улице светились мягко освещенные витрины высококлассных магазинов и ресторанов деревни. Хотя Молена-Пойнт была маленькой и сплоченной маленькой общиной, это был также туристический городок, чьи деловые люди предлагали элитные кутюрье и аксессуары, ценный антиквариат и прекрасный еврейский эльф. Ни один из них не интересовал Джо Грея сам по себе. Но все это привлекло более изощренного и восторженного вора, который, в свою очередь, интересовал кота.

Хвост рванул ему в рот, когда одна из мышей начала бороться. Он крепче сжал зубы, но он не хотел больше ранить маленьких зверей. Они были подарком, подарком любви и заботы, и они должны оставаться живыми, чтобы быть предельно полезными. Одна ошеломленная мышь проснулась, изо всех сил извивалась, пытаясь перевернуться, попыталась понять и понять, где она находилась и как убежать, чтобы понять, почему она висела вверх ногами, и Джо почувствовал жалость к маленькому существу.

Достаточно сложно было ему и Дульси и Кит ловить мышей живыми между лапами, не причиняя им вреда, терпеливо собирать полудюжину мышей целыми и невредимыми, и эти три кошки сильно пострадали от продолжительного ужаса маленьких зверей. Одним из недостатков обладания человеческим интеллектом было то, что они должны были ответить на более глубокое сочувствие другим животным, чем обычный кошачий. Они заботились о своей добыче, они заботились о том, что существа, которых они поймали, пострадали и испугались. Обычно они быстро убивали свой улов, как можно быстрее прекращали страдания жертв, отправляя маленьких животных к своему создателю с минимальной болью. Но не сегодня утром. Этот подарок должен прибыть живым и полным битвы.

Побежав по тротуару, где цветущие кусты нависали над бетоном, он пересек узкую жилую улицу, щебень, теплый под лапами, приятный перерыв от вчерашнего яркого солнца и мягкой ночи. Пробираясь сквозь заросший двор дома, который с уменьшением рынка недвижимости стоял слишком долго, он поднял глаза на свои черные черные окна. Никакой занавески, даже кривая тень не отразилась на отражении отступающей ночи. Джо задумался над такой человеческой глупостью, чтобы позволить ценному имуществу стоять пустым месяц за месяцем. Даже разрушенный, заброшенный дом, в этой деревне, мог командовать легким миллионом.

Тем не менее он знал, что продажа этого забытого дома была отложена не только экономикой, но и семейным спором, битвой за разделение добычи. Никто, кроме людей, не мог так сильно усложнить жизнь. Пара кошек будет сражаться с зубами и когтями, победитель возьмет всех, проиграв, чтобы провалиться, победил, и это было бы концом. Но не люди. Некоторые люди называли это человеческими жизнями гораздо более сложными - нюансами. Джо Грей назвал это нерешительным.

Однако заброшенное имущество с его заросшим садом обеспечило прекрасную охоту на окрестных кошек. Более десятка кошек жили на нескольких кварталах этой короткой улицы, и по этой причине Джо и Дульси и Кит редко охотились сюда, оставляя местную игру, мышей, кротов и сусликов, жителям кошачьих. Хотя у них в этом районе был один человек, яркая, добрая женщина, к которой они были привлечены, и который всегда был рад их видеть. Именно к ее дому он доставлял пленных мышей.

Пробираясь сквозь лес кудрявых кустов палочки в заросший боковым двором, пытаясь удержать свои висячие обвинения от ловли на торчащих шипах, он просто приближался к пустующему бассейну, когда запах остановил его, запах, который сделал его меховую щетину.

Когда разведенная пара покинула дом, бассейн был истощен. Почему они не закрыли его, почему город не заставил их покрыть его, кошка не знала. Бетон и черешчатая пропасть были потресканы и окрашены. Ил и мусор собрались в его дне в кислый запах. Но теперь другой вид вонь немного сжал его, запах был намного сильнее, чем прогорклый мудор - сладкий, затхлый запах мышей, которых он носил.

Вонь смерти, крови и человеческой смерти.

Как и многие убийства, когда котята были свидетелями в его напряженной жизни, он знал, что запах плотно, но он все еще обнаружил, что человеческая смерть является тревожной, совсем не похожей на смерть более простых животных, которые были его обычной добычей.

Понюхав снова, он сказал себе, что это может быть кровь животных, но он знал, что это не так. Он стоял, озираясь вокруг, прислушиваясь. Он хотел бы бросить мышей, чтобы он мог получить более четкое сообщение о запахе. Но он вытащил их так далеко, отчасти по настоянию Дульси, чуть не высунул шею из сустава, и он не уронил их сейчас - это займет у маленьких зверей только секунду, чтобы реализовать свою возможность, прийти в полную силу, щелкнуть от его досягаемости, и бежать, как ад, рассеиваясь во всех направлениях. По мнению Джо, предполагаемые получатели были гораздо более нуждаются в его даре, чем были унылые маленькие грызуны своего времени на земле, - пусть они бегут на мышь, где они могут жить в мышечной ликовании, и у них больше нет кошек. Когда он подошел к заброшенному бассейну, трава, растущая через трещины в копилке, щекотала лапы.

В первом слабом свете рассвета грязь и слизь на дне все еще держали темноту ночи; вид был мрачным даже для острого зрения кошки. Он мог видеть, что одна область была потревожена, грязь и мох настолько взбесились, что, конечно, что-то намного больше, чем он извивался вокруг, или был перемещен, а затем перетащили через бассейн к своей дальней стороне; ма ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→