Shirley Rousseau Murphy

Cat Deck the Halls

Book 13 в серии Joe Grey, 2007

Для Патрика,

я думаю, вы знаете, это невинность. Яростный мир собачьей собаки, мир убийц, но тот, в котором очень молодые действительно невиновны. Я всегда удивляюсь этому аспекту творения, маленькому Идену, который не продлится, но повторяется с молодыми из каждого поколения … Мы неизбежно теряем нашу невиновность, но в этом невинности нет какого-то послания, какой-то намек на мир за этим павшим, какое-то место, где все было иначе?

- Лорен Эйзели, все странные часы: раскопки в жизни

1

Он добрался до деревни за полчаса до полуночи, перебравшись из Сан-Хосе в Шоссе Один, на побережье, ребенок заправил тепло в сиденье позади него. Она крепко спала, ее выцветшая кукла прижалась к ней, один из ее ангельских крыльев, заправленных под ремнем безопасности. Он сделал для нее широкое гнездо, хорошо наполнил пол дешевыми подушками, которые он купил в первой аптеке, к которой он приехал, и двумя своими вещевыми мешками. Когда одеяло заложилось, заднее сиденье автомобиля было похоже на обычную кровать. У нее была новая рисовальная накладка, карандаши и книжка с картинками, но она не трогала их. Любой другой шестилетний ребенок бушевал для действий, скучал из ее ума, желая бежать и работать с паром, как она когда-то была, подумал он с грустью, увидев резкую картину ее, когда она была меньше,

Над шоссе ночное небо было черным, он не мог видеть ни звезд, ни луны. Единственное освещение произошло от мигающих огней автомобилей, ведущих на север на автостраде, когда он и спящий ребенок направились к югу от аэропорта. Машина периодически качалась в приступах ветра и дождя, шторм бушевал, а затем ослабевал только, чтобы вернуться каждые несколько миль. Он был измотан из поездки, от долгого ожидания, проходящего через охрану, отсроченных графиков и изменений в плане. Он позвонил из Сан-Хосе, но должен был оставить сообщение, сказал, что полет задерживается, что он просто качается, и если он не увидит света, он получит мотель, и они будут там утром , Сегодня было слишком поздно, чтобы кто-нибудь встал с постели.

Он был голоден. Их простой ужин казался прошлым. Он надеялся, что ребенок будет голоден, если она проснется совсем. Наконец, направляясь вниз по склону в маленькую приморскую деревню, он оставил тяжелое движение, проезжая всего три машины, все приближаясь в гору, как будто, возможно, вернувшись домой к холмистым домам позади него. Улицы были свободны от дождя. Он закатил свое окно и почувствовал запах моря. Когда ветер ослабел, он тоже слышал серфинг, разбившийся на полмили впереди; который был бы в конце Оушен-авеню, он вспомнил с карты.

Проехав на полпути через деревню, он оказался в более мягких холмах среди коттеджей с близким расположением. У Молены-Пойнта не было уличных фонарей, его узкие улочки были темными под деревьями. Сияя фарами на уличных знаках, он нашел дом, который хотел, но не по адресу, в деревне не было номеров домов. Он не мог много увидеть на темных улицах, но он нашел свое назначение по его описанию, и он замедлил, глядя. Да, все были в постели. Он начал выбраться, чтобы посмотреть, есть ли записка на двери, но что-то заставило его замолчать.

Стояла всего на минуту, изучая дом, он думал, что видит движение в кустарнике, что-то темное и скрытое. Озадаченный, он неловко наблюдал, потом решил, что это ничего, просто тени. Что с ним случилось? Устала. Устали от поездки и от привязанности к ребенку. Ее недомогание сильно потянуло его. Хотя смещение теней не повторялось, он все еще чувствовал себя острием и не покидал машину; он снова не чувствовал себя до тех пор, пока не поехал дальше, сделал разворот на черной пустой улице и направился обратно в деревню.

Даже в секции малого бизнеса улицы были освещены только мягким освещением из витрин магазинов, сияющих на мокрых тротуарах, а также мягко окрашенными огнями знаков мотеля, отраженных на гладких зеркальных поверхностях. Он увидел два мотеля с обозначенными вакантными знаками, но сначала он перешел, ища кафе. Каждое витринное окно светило как небольшая сцена с его богатыми изделиями, бриллиантами и серебром, дорогой кожей и кашемиром, импортным фарфором, итальянской обувью, масляными и акварельными картинами и бронзовой и мраморной скульптурой, праздником богатства для такой маленькой деревни. Окна укладываются вместе с детскими книгами, а также с игрушками и ярко обернутыми рождественскими ящиками, чтобы соблазнить ребенка воображаемыми сюрпризами. Причудливые рестораны были закрыты на ночь, их окна были темными и не было никаких движущихся автомобилей на улицах, хотя еще не было полночь. Просто припаркованные автомобили, возможно, остались на ночь туристами, которые уже спали в своих комнатах мотеля. В эту бурную ночь, даже так близко к Рождеству, весь город застегнул рано, и он подумал о постели с тоской. Он действительно был сделан после долгого перелета, а затем спустился с Сан-Хосе, устав от усталости и голода. Но больше всего он хотел получить еду в ребенка, прежде чем он зашел в мотель и уложил ее в постель. Он не ожидал, что вся деревня будет закрыта, а не ресторан, освещенный, даже бар, и он прошел только пару таких. Путешествуя по узким укрытым деревьям улочкам, не найдя того, что он искал, он припарковался рядом с небольшой торговой площадкой и вышел. Стояло слушать, надеясь услышать эхо голосов из какого-то невидимого кафе? в. Он внезапно захотел услышать еще один человеческий голос,

Нет голосов. Никакой консервированной рождественской музыки. На улицах не было звука другой машины, пока один одиночный автомобиль не включился в Океан и не приблизился к нему, медленно двигаясь к нему, а затем ускоряясь и продолжая, темный одетый водитель, невидимый в темном интерьере. Велосипед тоже прошёл мимо и повернул налево, и это заставило его чувствовать себя менее изолированным.

Но потом, только серфинг снова. И постоянный капель воды из водосточных желобов и ветвей дубов и сосен, которые ласкали крыши коттеджных магазинов. Подняв спящего ребенка на заднее сиденье, он засунул свою куклу в руке своей руки, зная, что она проснется без нее. Прижимаясь к нему, он повернулся к маленькой, но исключительно привлекательной торговой площади, надеясь найти кафе, открытую для ночных туристов. Он едва вошел, когда увидел елку.

Он остановился, пытаясь разбудить ее, пытаясь увидеть, как в ее мрачных глазах вспыхнуло восхищение. Двухъярусная рождественская елка, блестящая с цветными огнями и крупными украшениями, и путаница больших игрушек смешалась под нагруженными ветками. Он стоял в центре площади, окруженной цветниками и кирпичными дорожками, сады, заключенные с четырех сторон двумя историями магазинов, в прямоугольник, который должен заполнить весь блок. Цветные огни богато украшенного дерева придали фантазии блестящих отражений через окна Сакса и Тиффани, небольшие бутики и три небольших закрытых кафе. Ничего не двигалось, не было души. Он стоял среди пустынных садов, подумал он, если бы он разбудил ребенка, если бы вид прекрасного дерева принес бы ее живым, было бы достаточно, чтобы возбудить ее кровь и возбудить ее, возможно, возбудить ее голод, слишком? Тонкая, как маленькая птица, она была хрупкой и бесконечно драгоценной. И не было никакого лекарства, которое могло бы помочь этому состоянию.

Около шести часов вечера он заставил ее съесть половину сэндвича с арахисовым маслом и джемом и выпить половину маленькой коробки с молоком, и это была победа; то вскоре она снова спала. Он жаждал увидеть ее темные глаза с изумлением, как они когда-то были удивлены магическими украшениями, волшебными огнями и ярко раскрашенными игрушками и качающейся лошадью под нагруженными ветками, хотелось услышать ее смех с удовольствием и достичь к волшебному дереву.

Он посмотрел поверх него на веранду верхнего этажа и дополнительные магазины, где открылась открытая лестница, но там не было ни одной кофейни. Повернувшись, он оглянулся на улицу, и его машина подумала, что ему лучше пойти, попасть в мотель. С помощью моффота мотеля он мог нагреть чашку мгновенного супа, который он носил в чемодане, что-то горячее, если не очень наполненное. Поднимите ребенка на ночь, а затем засыпайте, сам. Когда он повернулся, чтобы покинуть площадь и вернуться к своей машине, он увидел, что они не одиноки. Человек стоял позади него, подошел без звука, и свет от дерева поймал его лицо.

«Ну, эй!» Он рассмеялся, крепко сжимая ребенка, рад видеть своего друга, но потом озадачен. “Как ты…? Откуда ты? Почему ты не …? Это сюрприз? Как вы сюда попали? И когда? Когда другой не сказал, он шагнул вперед, протягивая руку ему на плечо.

Когда человек двинулся, он увидел оружие: «Что …?» Он искривился, потрясен, нырнул и защитил ребенка, но он был недостаточно быстрым. Толчок поймал его, и свет взорвался, и он почувствовал, что он балансирует. Он упал, защищая и смягчая ребенка. Зачем? Почему он …? Она проснулась, борясь и сжимая его, она затаила дыхание, глядя в лицо своему нападающему, затем отпрянула против него, пытаясь спрятаться. Она сделала один вздох, нет другого звука. Он не мог видеть правду, не мог видеть вообще, почувствовал, как он падает в черноту, ребенок сжимает его. Он мог только представить себе ее белое лицо, не мог видеть ее, почувствовав, как она дрожит от него, когда над ним льется глубокая темнота.

ТЕРЯТЬ KILLER BENT над ними, прижимая пистолет к горлу жертвы. Оружие было неловко с глушителем на нем. Ну, теперь он не нужен, этот человек был хромал, ушел. Он пробирался через карманы падшего мужчины, когда полицейская машина проходила и замедлилась, он мельком увидел их униформу, услышал их радиоприемник, и он нырнул и застыл на месте, когда прожектор засветился.

Но это был обычный рутинный патруль. Белый седан Buick медленно двинулся вперед, полицейский на пассажирском сиденье потягивал кофе с чашки из пенополистирола ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→