Обманка

Обманка

Глава 1. Знакомство

Пряча глаза от солнца, Кода Твинс в некоторой растерянности посмотрела на летающий остров сверху. Карие глаза, короткая стрижка светлых волос «а-ля Гарсон», брючный костюм.

— Вам на Каталин? — поинтересовался погонщик драконов рядом.

Кода отшатнулась, увидев зверя.

— Да.

— Документы, — потребовал погонщик.

— А… да. Без бумажки ты букашка, — ставя чемодан на землю, Кода извлекла из сумочки документ о переводе в университет.

— Замётано. Садитесь и держитесь крепче.

Он помог ей сесть и через пару минут дракон взмыл в воздух. Кода зажмурила глаза, стараясь не смотреть вниз. Прохождение барьера и вот они уже на острове. А снизу, под ними, простирался материк.

— Спасибо вам, — покачиваясь, Кода прислонилась к стене городского здания. Её подташнивало.

— Не вопрос. Несколько дежурных погонщиков всегда есть здесь и наверху, — пояснил он. — Я занесу вас в список.

Кода только кивнула в ответ.

— Держите, это поможет, — он протянул ей мятную конфету. — Морская болезнь?

— Угу, спасибо, — она отправила её в рот.

— До свидания.

— Прощайте.

Кода оторвалась от стены и, взяв чемодан в руки, огляделась. Вычурность и помпезность зданий, сочетание различных стилей. А в центре гордо возвышалось здание университета. Кода решила добираться пешком, попутно знакомясь с городом. Мимо неё пролетали автомобили, проходили горожанки с откровенными вырезами на спине и глубокими декольте, страусиными перьями, жемчужными нитями, многочисленными головными уборами и бессчётными украшениями. «Живёшь как в последний день!» — был девиз её мира, недавно пережившего мировую войну и теперь давящего его оптимизмом нового стиля. Дух свободы, повальные короткие стрижки у женщин и джаз веяли отовсюду.

Её внимание привлёк кричащий газетный заголовок «Новая жертва Красного Потрошителя!» и, купив газету, она присела за столик кафе.

— Негоже такой прекрасной девушке читать такие новости, — услышала она над собой и оторвала глаза от статьи.

Брутальный, смуглый, с тёмными длинными волосами, в чёрном костюме-тройке перед ней стоял незнакомец с трудноопределимым на вид возрастом. Маг, не иначе. Сквозь расстёгнутый пиджак угадывались мускулы и виднелись кубики на животе. Незнакомец оперся на стул и поставил руку на пояс, чтобы всё можно было лучше разглядеть.

— Не хотелось бы попасть в беду, — заметила Кода, желая отвязаться.

— Уверяю, с вами всё будет в порядке, — очаровательно улыбнулся он, садясь за столик. — угостить вам чем-нибудь?

— Я сама могу за себя заплатить, — ощетинилась она.

— Возможно, вы свободны вечером?

— Вечером я занята.

— А завтра?

— И послезавтра и на год вперёд. Для вас всегда.

— Если девушка говорит «Нет», это значит «Да».

— Если девушка говорит «Нет», это значит «нет».

— Что ж, как вам будет угодно, — разочарованно встал из-за стола отшитый кавалер.

— Как вам будет угодно, — проводила его раздражённым взглядом Кода.

Помпезное и роскошное здание университета. Многогранники, ломанные линии, ветки сакуры в интерьере, изображения людей и животных, чистота и высокие потолки. Кода сильно засомневалась сначала, что попала в храм знаний и далеко не сразу нашла деканат.

— Кода Твинс. Перевод на факультет теоретической магии. Вот документы, — вручила она их секретарю.

Полная женщина в возрасте открыла папку.

— Вы не местная. Документы на общежитие есть? Фотографии, три копии паспорта?

— Да, конечно, — Кода с готовностью открыла нужную страницу досье.

— К сожалению, год уже начался. Места в общежитии заняты.

— Поселите меня на чердак.

— К сожалению, — тяжело вздохнула секретарша, — чердаки тоже все заняты. Давайте уж лучше в номер люкс нашего университетского кампуса, — хитро подмигнула ей она, ставя подпись росчерком ручки.

Найти кампус в университетском городке было ещё одной, как казалось, непосильной задачей и ещё минут двадцать Кода бродила туда-обратно, пока не нашла нужное здание, нужную дверь и нужного коменданта. Гонору у той оказалось ещё больше, чем важности у секретаря в деканате и она устроила ей едва ли не допрос с пристрастием. Однако вовремя появившаяся из чемодана бутылка с коробкой конфет в мгновение ока превратили её в ужасно милую пожилую даму.

Добраться до номера, распаковать вещи и в ванную! Кода блаженствовала где-то около получаса и, обернув себя полотенцем, уже вышла из ванной, когда чуть не пришибла дверью находившегося рядом парня.

— Ой, простите! Извините! Вы не ушиблись? — спросила она, помогая ему подняться с пола.

— Это вы меня простите, — улыбнулся ей он и теперь появилась возможность рассмотреть его получше. Светлые короткие волосы, веснушки и лучистые серые глаза. — Меня не предупредили, что номер заняли. Я позже зайду.

Кода не успела даже что-то ответить, как он взял уборочные принадлежности и ретировался.

Следующий шаг — расписание. Переодевшись в лёгкое платье, Кода снова направилась в университет. Практические занятия, лекции, числитель/знаменатель. Три дня в неделю три пары, две в пятницу и четыре в понедельник. Ещё бы не помешало в библиотеку зайти. Вот только, где тут она? Мысленно приготовившись бродить в поисках, Кода была приятно удивлена, обнаружив библиотеку в соседнем здании. Вот только список книг по её предметам оказался не таким уж и лёгким.

— Помочь? — завидев её с тяжёлыми пакетами, откликнулся знакомый светловолосый парень, с которым она столкнулась в кампусе.

— Я была бы очень благодарна! — простонала она под тяжестью книг.

— Фух! Спасибо огромное! — вздохнула с облегчением она, когда в её руках оказалась их меньшая часть.

— Не вопрос. Лар Квинти. Я тут учусь на пятом курсе.

— И уборщиком работаешь?

— И это тоже.

Показалось здание кампуса.

— Так мы на одном потоке! Кода Твинс.

Они поднялись на этаж.

— Новенькая, которая перевелась? — уточнил он. — Мы про тебя слышали. Благодаря тебе нас не сделали одной группой, чему я очень рад, потому что объединение с некоторыми одарёнными особами я бы не перенёс. Ты, можно сказать, наша персональная спасительница. Ты пятнадцатая!

Дверь номера открылась, Лар помог ей затащить книги вовнутрь и попрощался. Стоило Коде упасть в кресло, как раздался звонок.

— Дэм, привет! Быстро ты меня нашёл.

— Чтобы тебя найти, особого труда не надо. Как устроилась?

— Отлично! Меня в люкс заселили. Тут две смежные комнаты: спальня и зал, есть даже мини-бар и мини-кухня.

— Как проходит первый день в университете?

— Да нормально всё. Любовь всей жизни не встретила, никого проклясть не успела, на местных королей не нарвалась. Зато уже сходила в библиотеку и списала расписание.

— Обалдеть, какая примерная студентка, — продолжала прикалываться трубка.

— Ни говори, — в тон ему заметила Кода. — Сама поражаюсь.

— Ладно, мне пора идти. Ещё звякну.

— Буду ждать. Пока.

Почему бы не осмотреть студенческий городок, попутно не перекусив? Подумала Кода и поднялась с кресла. В идеале хорошо бы и карту где-нибудь купить. На всякий случай. Мало ли что.

Яркое осеннее солнце, позолотившее листву деревьев. Запахи хвои. Скамеечки и пока работающие фонтаны. Это был парк университета. Проходя мимо него первый раз, Коде не удалось его рассмотреть, однако сейчас она наслаждалась увиденным.

— Так ты и есть новенькая, да? — высокомерная интонация заставила её обернуться.

Короткое облегающее платье с юбкой из перьев, глубокое декольте, жемчужная нить, причудливая шляпка, закрывающая густые рыжие волосы. И зелёные глаза. И куча парней рядом.

— Да, это я, — неуверенно согласилась она. — Кода Твинс.

— Значит, так, пятнадцатая, сиди тихо и не смей переходить мне Рейне Квин ди Битч дорогу. Поняла?

— Да не вопрос, в принципе, — немного ошарашенно ответила Кода, офигевая от происходящего.

— И спасибо тебе за то, что нас не объединили с этими уродами.

Ответить Кода не успела, так как внезапно парк перед университетом превратился в площадку ахов и вздохов.

— Ах! Смотрите, это он!

— Какой красавец!

Кода мысленно порадовалась про себя, что времена падания в обморок при любом удобном случае прошли. И обернулась на звук восторгов. Замерла. А она-то уже подумала, что сюрпризы на сегодня закончились! По парку, словно по подиуму, шёл тот самый мужчина, который приставал к ней в кафе.

— Прошу прощения, а кто это?

— Ты не знаешь, кто это?

— Как можно его не знать?

— Да я только сегодня сюда приехала!

— Это Эдуард Леопольд фон Ланселот ди Мачо, — томно вздохнула какая-то студентка. — Маг-универсал и наш ректор.

«О. Боже. Мой!», — мысленно закричала Кода, пытаясь уйти от попадания на глаза знойному красавцу. Однако магия не была бы магией, если бы он не появился перед ней. Стоило ей нырнуть в ближайшие кусты.

— Какая неожиданность! — улыбнулся он.

— И не говорите. Жизнь полна сюрпризов, — съязвила та.

— Я очень рад, что вы учитесь в Каталинском университете. А курс какой?

— Последний, — со вздохом облегчения ответила Кода.

— Выпускные экзамены, получение диплома? — хитро посмотрел на неё он. И Кода отчётливо почувствовала угрозу в его голосе.

— И всё такое прочее, — подтвердила она.

— Теперь мы будем чаще видеться, — с намёком продолжил он.

— Не хотелось бы, — неуверенно произнесла Кода.

— Почему?

— Откровенно говоря, вы не в моём вкусе. Не люблю волосатых и сильно накаченных.

...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→