Сейчас или никогда

Бриджит Берд

Сейчас или никогда

Глава 1

Анджела закрыла файл, опустила крышку ноутбука, поставила компьютер под сиденье, после чего откинулась на спинку кресла и с наслаждением прикрыла утомленные глаза.

Посадка для преуспевающей писательницы Анджелы Росси всегда была самой неприятной частью полета. Вот и сегодня все у нее внутри сжималось. Успокоилась Анджела, только когда шасси самолета коснулось земли и машина уверенно побежала по взлетно-посадочной полосе ирландского аэропорта Галлоуэй.

— Самолет приземлился минута в минуту! Ох уж эта мне немецкая педантичность!

Улыбка озаряла лицо Пола Милле. Голубые глаза радостно блестели из-под густых рыжих бровей.

— Добро пожаловать, девочка моя. Я рад приветствовать еще одну ирландку на исторической родине.

Анджела засмеялась и расцеловала старого друга в обе щеки. Пол ухватился за ручку тележки, на которой стояли дорожная сумка и маленький чемоданчик Анджелы. Ноутбук она засунула в кожаный портфель и повесила на плечо. Анджела берегла компьютер как зеницу ока, потому что ее сердце безраздельно принадлежало ее профессии. Если за сутки она не писала ни строчки, то считала, что день прожит зря.

Пол оставил свой джип на стоянке, расположенной перед зданием аэропорта. На заднем сиденье машины, нетерпеливо помахивая хвостом, сидело черно-белое существо, приветствовавшее подошедшего хозяина и его спутницу радостным лаем.

— Это Снуппи, — галантно представил Пол. — Снуппи, это Анджела.

Едва они отъехали, как раздалась мелодичная трель мобильного телефона. Анджела посмотрела, что за номер высветился на дисплее. Меньше всего ей хотелось бы разговаривать именно с этим человеком. Стивен Вульф, бывший жених, помолвку с которым она разорвала на днях.

— Привет, — послышался в трубке энергичный голос Стивена. — Насколько я понимаю, ты благополучно приземлилась.

— Да, полчаса назад. Меня встретил Пол. Он сдает мне коттедж. Представляешь, я буду жить у самого моря.

— Анджела, мы должны еще раз все обсудить. Ты не можешь просто так взять и вычеркнуть меня из своей жизни. Надо обдумать…

— Стивен, перестань. Я все обдумала. Мы не подходим друг другу. Тебя не устраивает моя работа. Тебе неудобно упоминать при друзьях, что я писательница, и не просто писательница, а автор эротических романов. Проблема в том, что я этим занимаюсь достаточно успешно. И зарабатываю не меньше тебя. Если бы ты действительно меня любил, то не ставил бы дурацких условий. Я не собираюсь после свадьбы бросать дело всей моей жизни.

— Я сказал только, что моя жена не должна работать. Я сумею достойно обеспечить женщину, черт возьми! Мне нужна партнерша, которая будет сопровождать меня на конгрессы и конференции. И это нормально! У всех врачей так!

— Начинается, — произнесла Анджела, закипая. — Стивен, я сделана из другого теста. Ты обязательно найдешь подходящую женщину. Но не меня.

— Ты фантазерка, Анджела. Только в жизни все не так, как в твоих идиотских романах. Кто их только читает! Неудачницы, которые не способны даже мужика нормального найти!

— Спасибо за уточнение. А также за понимание и поддержку. И давай прекратим этот разговор, он ни к чему не приведет. Желаю тебе всего хорошего. Пока.

Анджела с раздражением нажала «отбой». Она прекрасно знала Стивена. Он позвонит еще. Чтобы снова и снова взывать к ее измученной совести.

— Сколько любви в его словах! — проговорил Пол. Анджеле показалось, что в тоне его проглядывала едва заметная ирония.

— Пол, — сказала она, — сейчас ты был свидетелем окончания моего последнего романа. Стивен очень импозантный мужчина и, кроме того, преуспевающий пластический хирург. Представляешь, сколько женщин крутится рядом с ним? Он делает успешную карьеру, мой доктор Вульф. Ему нужна женщина, с которой он бы мог выглядеть еще более презентабельно. Но лично я меньше всего стремлюсь быть просто дорогим украшением мужа.

— Ох, наслушался я этих феминистских рассуждений по телевизору… — вздохнул Пол. — Понимаешь, детка, мужчины собственники. Это у нас в природе. Должен сказать, что в чем-то понимаю Стивена. У него отличная профессия, зарабатывает он прекрасно и может удовлетворить любой твой каприз. Ты красива, умна, остроумна. Он хочет иметь рядом именно такую женщину, чтобы всем тебя демонстрировать. В этом нет ничего оскорбительного. С другой стороны, ты ставишь на первое место независимость. И проблема заключается в том, что твои намерения не совпадают с его.

— Гав! — внезапно раздалось с заднего сиденья. Анджела с Полом, как по команде, обернулись.

— Ты умный парень, Снупп, — похвалил хозяин.

— Пол, думаешь, я не понимаю? Но мне кажется, что где-то есть человек, который готов принимать меня такой, какая я есть. Какой-нибудь чародей, который ищет настоящую ведьму…

— Конечно! — подхватил Пол. — Я ирландец, и я верю в чародеев, ведьм и белую магию. Это свойственно нашей нации. Два года назад, когда умерла моя Лиза, мне было очень плохо. Я проклинал весь белый свет за то, что она ушла так рано и оставила меня одного. Однажды я пошел к морю, взобрался на древний утес, который считается в нашей деревне священным, упал на песок и рычал как зверь, пытаясь заглушить свою боль. В кровь разбил лоб. И вдруг на меня снизошла благодать, клянусь тебе, Анджела, я услышал голос Лизы! Очень отчетливо! Она утешала меня и шептала, что там, где она сейчас находится, ей хорошо. И я должен попытаться начать жизнь сначала, уже без нее. На обратной дороге я заметил Снуппи. С тех пор мы живем вместе. Его никто не пытался разыскать, он возник из ниоткуда. Думаю, его послала мне Лиза. Правда. Снупп?

— Гав! — донеслось с заднего сиденья.

— Мне тоже надо подняться на священный утес, — мечтательно протянула Анджела. — Может, тогда и я встречу свою половинку.

— Возьми с собой Снуппи, он знает дорогу. Я с удовольствием оставлю его у тебя на несколько дней. Тебе будет одиноко в глуши. До деревни двадцать минут быстрой ходьбы.

— Именно поэтому я сюда и приехала. Я начала работу над новой книгой. Это будет триллер. Сам понимаешь, сейчас мне совершенно ни к чему непрошеные визитеры. Снуппи будет у меня неуютно. А я, скорее всего, этого даже не замечу.

— Ну что ж, ничего не поделаешь. — Джип въехал на холм. За одним из поворотов появилась тесная деревенская улица. Слева и справа вдоль проезжей части тянулись каменные заборы. — Тебе снова придется перебираться в гостиницу для животных, Снупп, — вздохнул Пол.

Пес тихо заскулил.

— Почему в гостиницу? — Анджела с удивлением взглянула на Пола. — Ты уезжаешь?

— Можно сказать и так. Надо пройти обследование в больнице в Галлоуэе. Несколько дней в стационаре.

— Господи, Пол, почему ты мне сразу не сказал? Конечно, я позабочусь о Снуппи. Прогулки вдоль моря мне не повредят. Как ты думаешь, Снупп?

— Гав! — послышался ответ.

— Как здесь красиво! — повторяла Анджела.

Пол показывал ей свои владения. В маленьком домике, окна которого выходили на море, оказалось всего две комнаты. Небольшая спальня, помещавшаяся на первом этаже, вмещала лишь широкую кровать, большой платяной шкаф и секретер. В гостиной обнаружились камин и уютная кушетка.

«За деревянным столом, что стоит у окна, будет удобно работать», — решила Анджела.

— Я надеюсь, здесь тебе никто не помешает, — сказал Пол. — Но три месяца — срок долгий. Сейчас, в начале сентября, еще вовсю светит солнце. Да и в октябре днем тепло. А потом зарядят дожди. И что ты будешь делать тогда?

— У меня появится возможность погрузиться в работу. Сам понимаешь: чем хуже погода, тем лучше пишется.

— Ну, ты взрослая девочка, тебе виднее, что хорошо, а что плохо. — Пол повернулся к двери и собрался уходить. — Снупп, береги Анджелу.

Пес радостно завилял хвостом и, подбежав к своей новой хозяйке, поставил ей лапы на колени. Они вместе наблюдали за тем, как Пол сел в машину, завел двигатель и, кивнув на прощание, уехал. Анджела еще некоторое время махала ему вслед рукой, а Снуппи лаял. Потом машина скрылась за поворотом.

— Сейчас я разберу вещи, достану компьютер, поставлю телефон заряжаться, и мы пойдем гулять. Что скажешь, Снупп? — спросила Анджела, почесывая пса за лохматым ухом.

— Гав! — ответил пес и вильнул хвостом.

Анджела глубоко вздохнула и почувствовала, как морской воздух наполняет ее легкие. Она ощутила необыкновенную легкость и умиротворение, которое уже давно ее не посещало. Широко раскинув руки, девушка резко развернулась и побежала навстречу ветру. Снуппи бросился за ней, обогнал и, повизгивая от восторга, помчался вдоль кромки воды.

Внезапно из-за дюны появился всадник, который поначалу не заметил резвящуюся на берегу парочку. Увидев несущуюся навстречу собаку, лошадь встала на дыбы и чуть не сбросила седока. Анджела остановилась. Мужчина, с трудом удержавшись в седле, попытался успокоить испуганного коня. Он спрыгнул на землю, взял лошадь под уздцы и ласково погладил по холке.

Это был мужчина с темно-голубыми глазами, приятным открытым лицом и густыми каштановыми волосами. Когда он обернулся и встретился взглядом с молодой женщиной, стоявшей на песке, чуть заметная улыбка тронула его красиво очерченные губы.

«А глаза у него как горное озеро», — подумала Анджела, и ей показалось, что она готова утонуть во взгляде незнакомца.

Глава 2

— Умный пес. — Незнакомец наклонился и потрепал Снуппи по голове. — Рамон не любит, когда на него лают. Ты это понял, правда? Как тебя зовут?

Говорил он по-английски, и Анджела от ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→