ВЬЕТНАМСКИЕ НАРОДНЫЕ СКАЗКИ

Как лягушка стала повелительницей неба

Литературная обработка: Нгуен Хюи Тыонг

Это случилось давным-давно, когда на земле еще не появились люди, а были лишь растения и животные. Леса и луга буйно зеленели, птицы резвились стаями, звери гуляли стадами, когда Небесный Владыка наслал невиданную засуху. Из месяца в месяц длилась она, и не видно было ей конца.

От зари до зари в безоблачном небе, как горящий уголь, висело солнце. Раскаленная земля источала жар и огонь. Реки и водоемы высыхали, леса и луга желтели и теряли листву, птицы падали на землю мертвыми, животные валились с ног, издавая жалобные стоны.

В глубине пещеры, тяжело дыша, сидела маленькая Лягушка. Она знала, что вокруг почти все вымерло. Из ее сородичей тоже мало кто остался в живых. Лягушка выпучила глаза, взглянула в пылающее небо и от досады стиснула челюсти. Проглотить бы это творящее безобразия небо, да сама Лягушка была мала! Тяжело вздохнув, Лягушка подумала: «Если уж невозможно проглотить небо, то по крайней мере можно пойти выведать у бога, почему нет дождей». Маленькое животное мысленно измерило расстояние от земли до неба. Далек, слишком далек путь! Закрыв глаза, Лягушка погрузилась в раздумье.

Но вот она решительно подняла голову и заквакала. На условленный зов прискакали исхудалые жабы и лягушата и спросили, в чем дело. Лягушка сказала им:

— Я решила пойти к Небесному Владыке потребовать, чтобы он прекратил засуху и послал дождь, не то мы все помрём через несколько дней.

Пораженные сородичи Лягушки заквакали:

— Как можно беспокоить Небесного Владыку! Да ведь он убьет и тебя, и всех нас!

— А если будем сидеть сложа руки, все равно умрем; так что терять нам нечего. Кто не боится, пусть идет за мной. Отвечать перед Небесным Владыкой буду я одна.

Слух о том, что Лягушка собирается идти на небо с жалобой, быстро распространился в лягушачьем племени. Многие попросили Лягушку взять их с собой.

В назначенный день животные отправились в путь. По-прежнему стояла невыносимая жара. Путь был труден и далек, и спутники Лягушки то и дело жаловались на усталость, просили сделать привал, но Лягушка-вожак, размахивая листиком как командирским флажком, увещевала своих товарищей:

— Так мы никогда не доберемся до неба. Крепитесь и ускоряйте шаг, ибо время не ждет.

Компания продолжала путь. День за днем шли лягушка и жабы по объятой пожаром земле, на глаза им попадались лишь сожженная трава, оголенные деревья да трупы животных.

Однажды они проходили мимо бамбуковых зарослей, в которых, скрываясь от солнца, лежал изнуренный зноем Петух. Приподняв голову на шум шагов и голосов, Петух спросил у Лягушки:

— Куда вы идете в такую жару?

Размахивая листиком-флажком, Лягушка с грозным видом ответила:

— Нет сил больше терпеть засуху. Мы идем потребовать, чтобы Небесный Владыка послал дождь.

Петух в изумлении вскочил на ноги.

— Но Небесный Владыка живет высоко в небе, разве можно добраться до него?

— Любому пути есть начало и конец, так что доберемся.

— Но ведь вы маленькие и беспомощные животные, неужели всемогущий Небесный Владыка послушается вас?

— Мы малы, но правотой сильны, Небесный Владыка неправ перед нами и должен будет внять нашему требованию.

— Других, не одного племени с вами, возьмете с собой?

— Конечно, чем больше нас, тем лучше.

— Я пойду с вами, — сказал Петух и присоединился к компании. Животные продолжали поход.

На следующий день они пересекали выгоревший перелесок. Над обугленными деревьями в тщетных поисках меда цветов, жалобно плача, кружился пчелиный рой. При виде шагающих лягушек и жаб пчелы приутихли, затем обратились к ним с вопросом:

— Куда вы идете в такую жару? И зачем за вами увязался Петух?

Размахивая листиком-флажком, Лягушка с грозным видом ответила:

— Нет сил больше терпеть засуху. Мы идем потребовать, чтобы Небесный Владыка послал дождь.

Пчелы в изумлении заголосили:

— Но Небесный Владыка живет высоко в небе, разве можно добраться до него?

— Любому пути есть начало и конец, так что доберемся.

— Но ведь вы маленькие и беспомощные животные, неужели всемогущий Небесный Владыка послушается вас?

— Мы малы, но мы правотой сильны. Бог же неправ перед нами и должен будет внять нашему требованию.

— Других, не одного племени с вами, возьмёте с собой?

— Конечно, чем больше нас, тем лучше.

— Мы пойдем с вами, — зажужжали пчелы и присоединились к компании.

Через несколько дней животные добрались до горы, камни которой плавились от зноя. Взбираясь вверх, они увидели разлегшихся поперек дороги в предсмертных муках полосатого тигра и черного медведя. Привлеченные шумом голосов и шагов, Тигр и Медведь открыли глаза и обратились к Лягушке:

— Куда вы идете в такую жару? Размахивая листиком-флажком, Лягушка с грозным видом ответила:

— Нет сил больше терпеть засуху. Мы идем требовать, чтобы Небесный Владыка послал дождь.

Тигр и Медведь в удивлении зарычали и вскочили насмерть напугав шедшую за Лягушкой компанию. Лягушка же, как ни в чем не бывало, продолжала:

— Кто хочет дождя, пусть идет с нами. Животные не должны пугать и бояться друг друга.

Тигр и Медведь спросили: — Но Небесный Владыка живет высоко в небе, разве можно добраться до него?

— Любому пути есть начало и конец, так что доберемся.

— Но ведь вы такие маленькие и беспомощные животные, неужели всемогущий Небесный Владыка послушается вас?

— Мы малы, но правотой сильны. Небесный Владыка неправ перед нами и должен будет внять нашему требованию.

— А других, не одного племени с вами, возьмете с собой?

— Конечно, чем нас больше, тем лучше.

С минуту подумав, Тигр и Медведь объявили Лягушке:

— Ты слишком мала, нам, богатырям, стыдно ходить за тобой.

— Мала, да удала. Вот вы большие и сильные, а решились бы потягаться с Небом, как я?

И, указав флажком вверх, Лягушка так оглушительно заквакала, что, казалось, задрожали небо и земля.

— Небесный Владыка помыкает лишь трусливыми, а смелых боится, — назидательным тоном молвила Лягушка, окинув взглядом оробевших Тигра и Медведя.

— Ладно, веди нас за собой, — сказали те. — Мы тебе пригодимся.

И Тигр с Медведем присоединились к компании.

С командирским флажком в руке Лягушка взобралась на высокий камень. Сородичи уселись вокруг нее. Петух сел на стоявшее рядом дерево, к которому подлетели пчёлы. По бокам от Лягушки, как грозные стражи, расположились Тигр и Медведь.

Обведя взором пылающее небо, Лягушка торжественно обратилась к своим товарищам:

— Нас много, и каждого природа наделила каким-нибудь талантом. Петух клюет, пчелы жалят, Медведь ловко лазит, а Тигр любого повалит. Теперь можно отправиться на небо требовать дождя. Я думаю, и сам Небесный Владыка поостерегся бы вступить в борьбу с нами. Все согласны идти за мной?

Вся компания в один голос ответила: «Согласны!». В предвкушении подвигов сородичи Лягушки отплясали лихой танец, Петух горделиво задрал клюв и запел свою боевую песенку, пчелы воинственно закружились в воздухе, Тигр зарычал, оскалив могучие зубы, а Медведь в три прыжка взобрался на высокое дерево.

Лягушка приказала продолжать путь. Вперед полетели пчелы, за ними последовала сама Лягушка в сопровождении Петуха, Тигра и Медведя, а сзади хвостом плелись лягушачьи соплеменники.

Долго шли они в пыли и дыму пожаров. Горячий воздух обжигал их лица, от духоты стало трудно дышать. Листик-флажок в руке Лягушки пожелтел и увял. Наконец, животные дошли до ворот Небесного Града. Увы, ворота были заперты, а высокая каменная крепостная стена не давала чужаку проникнуть в город.

Увидев это, изнуренные долгим и суровым походом животные пришли в отчаяние.

— Что же нам делать? — в тоске закричали они. — Куда теперь идти? Как встретиться с Небесным Владыкой?

Озирая опухшими глазами небесную крепость, Лягушка вдруг заметила над воротами маленькую вышку, а в вышке — барабан.

— Косолапый, — приказала Лягушка, — полезай на вышку и бей в барабан!

Медведь тотчас взобрался на вышку, схватил лежавшую там палку и яростно заколотил в барабан. Оглушительные звуки прокатились над Небесным Градом, отдаваясь мощным эхом.

В это время в своих покоях Небесный Владыка развлекался игрой в шахматы с Богом Молнии и Грома. Услышав тревожную барабанную дробь, он прервал партию и недовольно спросил своих приближенных:

— Кто посмел беспокоить Нас в этот час? Ведь Мы под страхом смерти запретили бить в барабан в то время, когда Мы предаемся играм.

Дворцовая стража доложила Вседержителю, что к воротам Небесного Града пришла Лягушка с ватагой животных и требует, чтобы сам Небесный Владыка шел к ним на разговор.

Услышав об этом, Небесный Владыка в гневе разбил шахматную доску о нефритовый пол и закричал:

— Как посмело это грязное, отвратительное животное хотеть, чтобы Мы вышли к нему?

И, повернувшись к Богу Молнии и Грома, приказал:

— Иди, срази ее немедленно.

Тот помчался к воротам. При виде божества, глазами мечущего молнии, а голосом — громы, животные испуганно подались назад и уже собирались бежать, но Лягушка, взмахнув флажком, скомандовала:

— Пчелы, всем роем вылетайте на бой!

Пчелы тучей накинулись на Бога Молнии и Грома, впились ему в глаза, рот, уши. Застигнутый врасплох, Бог не мог оказать никакого сопротивления и вскоре обратился в бегство. Ворвавшись в крепость через распахнувшиеся ворота, животные с ликующими возгласами погнались за ним.

Узнав, что Бог Молнии ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→