След Фата-морганы

Алина Болото

СЛЕД ФАТА-МОРГАНЫ

Предисловие

«Тот, кто бродил по Стране Фантазии, вероятно, может считать себя счастливым, но если он пытается рассказать о том, что видел, само богатство впечатлений и непривычность их связывают ему язык».

Эти слова Дж. Р.Р.Толкина из его эссе «О волшебных сказках» как нельзя лучше отражают впечатления читателя от чтения фантастики и ту тонкую, почти неуловимую границу, которая отделяет человека, способного воплотить свои фантастические миры в рукописные строчки от читателя, то есть индивидуума, вполне возможно, с более развитым воображением, способным создавать своей фантазией странные Вселенные и чудесные существа, но не обладающим удивительным талантом переносить свои мысли на бумагу.

Богатство впечатлений от блужданий по Стране Фантазии никогда не свяжет язык настоящим мастерам. Их призвание — раскрывать очарование странных игр в таинственных мирах. В этой книге вы встречаетесь с одним из проводников по чудесной Стране Фантазии — писательницей Алиной Болото.

В начале 90-х любители фантастики обратили внимание на две публикации автора из города Горловки Донецкой области — Алины Болото. Первая — повесть «Убежище» в сборнике «Феми-Фан» издательства «Таврия» (Симферополь), вторая — повесть «Тайфун в закрытом секторе» в одноименном сборнике издательства «Молодая гвардия» (Москва).

Критики сразу отметили незаурядный талант молодой писательницы, умение создавать увлекательный сюжет, запоминающиеся характеры и динамичный, емкий язык произведений.

С тех пор у Алины Болото в Киеве вышли несколько авторских книг на украинском языке: «Краще сидіти вдома», «Твоя Марія… і Кіб», «Вдова узурпатора».

Надо сказать, что Алина Болото пишет, как научную фантастику, так и фэнтези. В данной книге «Транспортный пилот» — это продолжение цикла произведений о пилоте космического транспортного корабля Даруа Ватише, а «След Фата-морганы» — это чистокровное фэнтези, где переплетаются магия, приключения и проблемы реальной жизни, которые вытолкнули молодых героинь в Страну Фантазию — страну Фата-морганы.

Сергей Иванов, представитель горловского КЛФ «Контакт»

ТРАНСПОРТНЫЙ ПИЛОТ

МЕНЮ ДЛЯ ФОЙРЫ

Автор благодарит Альберта Бояджяна за идею фойры

1

— Попутчика возьмете?

Даруа Ватиш поднял глаза и увидел пепел собой человека в песочного цвета комбинезоне (такие комбинезоны обычно носят ремонтники базы и смотрители маяков). Лицо человека показалось Ватишу знакомым, но он еще слишком мало прослужил на «Талане», чтобы запомнить всех его сотрудников.

— Нам запрещено брать попутчиков.

— Разрешите, я присяду?

Не дожидаясь ответа, незнакомец придвинул к себе стул и щелкнул пальцами официанту. Тотчас же на столе появилась еще одна тарелка со стандартным набором пищи. Незнакомец с аппетитом принялся за еду, а Ватиш нехотя затолкнул в рот остатки салата. Сегодня у Даруа определенно не было настроения и, если бы не традиции, ноги бы его не было в кают-компании «Талана». (Перед рейсом принято обедать со всеми, свободными от вахты — считается, это способствует развитию дружеских отношений. Пока что это способствовало несварению желудка у Ватиша, потому что салат явно был сдобрен слишком жирным соусом).

Тут в кают-компанию ввалилась группа парней с трансгалактического рейса, и сразу стало шумно. Гигантский лайнер один занял четыре восточных причала, переключил на себя половину обслуживающей «Талан» техники и послужил косвенной причиной того, что Ватиша в рейс отправляли на несколько часов раньше, чем планировалось. База-маяк нуждалась в свободных причалах.

Забегали официанты, разнося фирменное пиво и расшвыривая по столикам тарелки с едой. Ватиш дожевал салат и перешел к овощному супу, поневоле прислушиваясь к громкому разговору за соседним столом.

— … Элементарный пульсирующий мираж! — сердито кричал коротышка в форме запасного пилота.

— Какой там мираж?! — упорствовал его противник. — Ни одна система слежения ничего не зафиксировала! Это чистейшей воды галлюцинация!

Коротышка сердито фыркнул и всадил вилку в синт-блюдо, закамуфлированное под баранину… По-твоему, я похож на психа?.. — Тут его рука слегка дрогнула, так как синт-блюдо вдруг зашевелилось, вместе с воткнутой в него вилкой выскользнуло из тарелки и лихо соскочило со стола. Сидевший рядом с Даруа незнакомец сдернул со стола салфетку, набросил эту импровизированную сеть на улепетывающую баранину и после недолгой возни извлек из-под салфетки клубок, похожий на коричневый персик. Клубок развернулся и оказался чуть ли не целиком состоящим из оскаленной остренькой мордочки с голубыми глазами. «Кырь!» — сердито пискнула мордочка и вцепилась в палец охотника. Незнакомец охнул и поспешно опустил добычу перед запасным пилотом:

— Ваш хищник!

— Извините, не мой! — пилот проворно отдернул руку.

— Чей же? — в недоумении обратился охотник к залу.

Кают-компания притихла. Посетители, переглядываясь, по очереди пожимали плечами.

— Может, кто из наблюдателей везет? — неуверенно предположил коротышка.

— Чуть что, сразу наблюдатели?! — возмущенно выкрикнули из зала. — Трюмы надо контролировать! Вечно на фильтрах экономят!

— Если никто не возражает, я возьму его! — незнакомец быстро переставил тарелку с недоеденной бараниной на свой столик. — Официант еще одно блюдо за мой счет — пилоту!

Синт-баранина появилась перед коротышкой, причина секундной заминки тут же была забыта, и спор вспыхнул с новой силой. Ватишу понравился поступок незнакомца, понравилось и то, как он быстро угомонил рассерженного любителя дармовой пищи, подсунув большой кусок под влажный розовый нос. Бараноед вдохновенно зачавкал.

— Сталкивались с такими? — спросил Ватиш, имея в виду зверя.

— Нет, но всегда полезно завести новых друзей среди братьев по разуму.

— Вы думаете?..

Незнакомец широко улыбнулся.

— Молодой человек, думает мое начальство, а я просто контактирую. Хотите пива?

— Ваш корабль загружен! — сообщил Ватишу пробегающий официант.

— Вы куда летите? — спросил Даруа, отодвигая тарелки и вставая.

— Нготени.

— Я высажу вас на орбитальной станции, а спускаться будете сами.

— Идет! — незнакомец быстро рассчитался, прихватил бараноеда вместе с тарелкой и отправился вслед за Ватишем.

2

Транспортному пилоту Даруа Ватишу от роду было девятнадцать лет, и в транспортники он попал только потому, что в косморазведку брали после двадцати пяти и с хорошим летным стажем. Стаж у Ватиша был, но на обычных кораблях, а не на биоэлектронных. А достался ему именно такой, списанный по возрасту из косморазведки, за инвентарным номером Ба-25783, в просторечии именуемый «Барсом». Кстати, именем горного хищника называли не столько сам корабль (металлическую оболочку, набитую техникой), сколько его биоэлектронный центр, управляющий корабельными системами.

Чаще всего Барс использовался для полетов в беспилотном варианте, и лишь после очередного выпуска летной школы обретал командира. Даруа Ватиш был для него двадцать четвертым командиром по счету, а сам Барс для Ватиша был всего лишь вторым кораблем. На первом Ватиш проходил практику.

Самое сложное (для Ватиша) оказалось то, что Барс участвовал в освоении сектора Б и хорошо помнил двух первых своих капитанов. Косморазведчиков.

Барса можно сравнить со старым рядовым солдатом, служившим под командой прославленных полководцев. А теперь ему присылают юнцов и велят им подчиняться. Барс, конечно, подчинялся, но порою он «рыскал» на курсе, переговаривался со встречными кораблями и не вовремя включал бортовые огни.

Поднявшись на борт, Даруа вместе с гостем направился в рубку, но дверь почему-то оказалась закрытой.

— В чем дело, Барс?! — Ватиш устремил грозный взгляд на переговорное устройство.

— На борту посторонние. Посторонним вход в рубку запрещен!

Давно Ватиша так не позорили, но не успел он открыть рот, как незнакомец шагнул к переговорному устройству.

— Александр Конов. Личный номер семьсот сорок семь.

Дверь немедленно въехала в стену, и Барс почтительно произнес:

— Добро пожаловать, Александр!

«Черт побери! — подумал Даруа. — Со мной он таким вежливым не бывает!»

В рубке Александр с удовольствием осмотрелся:

— Давненько я не летал на биэлах!

— А форма у вас не летного состава?! — удивился Даруа.

— А на биэлах не только пилоты летают.

Ватишу очень хотелось спросить о профессии попутчика, но постеснялся. Сам скажет, если сочтет нужным.

— Извините, я не удосужился узнать ваше имя, — Конов вопросительно глянул на Ватиша.

— Дар… Даруа Ватиш.

— Очень приятно. Дар, если можно, я прошел бы в каюту? Честно говоря, я вторые сутки на ногах. Устал зверски!

Едва гость вместе с бараноедом покинул рубку, Ватиш обернулся к пульту.

— Кто это, Барс?

— Александр Конов! — сообщил биоэлектронный бог и отключился.

3

С появлением на борту Конова Ватиш окончательно потерял покой. Пересекая оживленные трассы, Даруа брал управление на себя и все равно не избежал сюрпризов. При подходе к четвертой планете Альфы Ватиша вызвал на связь диспетчер и устроил разнос за посторонние разговоры в эфире, хотя Даруа и рта не раскрывал. Во время стыковки с орбитальной станци ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→