Знакомьтесь: Африка

Сергей Юрьевич Афонькин

Знакомьтесь: Африка

Введение

Африку часто образно называют «черным континентом». Это намек на темный цвет кожи негроидной расы людей, которые вот уже сотни тысяч лет живут среди жарких просторов саванн, песков и влажных душных джунглей. Темный пигмент появляется у людей прочих рас в ответ на яркое солнце. Он защищает кожу от слишком сильного солнечного света. Недостатка в нем африканцы не испытывают, поэтому издавна рождаются уже подготовленными к ежедневным солнечным ваннам. Именно в таком климате на территории Африки около четырех миллионов лет назад появились самые древние предки людей — австралопитеки. Им приходилось выживать в условиях сурового жаркого климата, когда море джунглей постепенно сокращалось, уступая место саваннам, которые не слишком-то приспособлены для процветания обезьян.

Представители негроидной расы — самые темнокожие люди на земле

И в наши дни во многих уголках Африки жить людям по-прежнему непросто. Очень жарко, мало воды, много болезней. С другой стороны, именно Африка породила одну из самых древних культур мира — цивилизацию Древнего Египта. Именно в Африке сохранились нетронутые уголки природы, на которые не давит пресс современной цивилизации.

Африка не раз переживала трудные времена. Не так уж давно она была источником рабов, которые потом трудились на плантациях южных штатов США. Не случайно изрядную долю населения Соединенных Штатов Америки называют теперь афроамериканцами. Многие страны Африки долго были колониями Англии, Франции и других европейских стран. Борьба за свободу и независимость была долгой и трудной.

В наши дни в Африку едут чаще всего за солнцем, к теплым морям, чтобы полюбоваться на красоты природы и культуры древнего континента. На что стоит прежде всего обратить внимание? Об этом рассказывает книжка.

Египет

Европейцы открыли для себя древнюю историю Египта в результате военной экспедиции Наполеона. Англия давно и успешно захватывала колонии в разных уголках света. Французы не хотели отставать. Наполеон со своими войсками захватил остров Мальту, затем высадился около Александрии и вскоре захватил Каир. Военные результаты этой экспедиции были плачевны. Более тринадцати тысяч солдат и офицеров погибло от ран и болезней. Через несколько лет французские части в Египте капитулировали. Однако среди солдат и офицеров Наполеона было сто семьдесят пять ученых: химики и картографы, астрономы и геометры. Среди них был и барон Виван Денон. Он был прекрасным рисовальщиком и сделал в Египте сотни точных рисунков. Пирамиды, древние храмы, развалины, таинственные иероглифы — все было на этих листах. Вскоре в Париже на их основе была издана толстая книга — «Описание Египта». Она пробудила интерес к древней истории этой страны, которая насчитывает более сорока веков. В 1798 г. во Франции был создан Институт Египта, сотрудники которого занялись египетскими древностями.

Розеттский камень

Египет — мусульманская страна

Прорыв в этих исследованиях произошел в 1822 г., когда талантливый лингвист Франсуа Шампольон научился читать египетские иероглифы. Загадку этих знаков ему помог решить так называемый Розеттский камень — плита, обнаруженная в 1799 г. недалеко от Александрии близ городка Розетта. На ней были выбиты три одинаковых текста. Один был написан иероглифами, другой — египетской скорописью, третий текст был на древнегреческом языке. По условиям капитуляции армии Наполеона в Египте французы отдали все свои египетские находки англичанам. Поэтому Розеттский камень хранился в Британском музее (его и сейчас там можно увидеть). Шампольон был знаком с его текстами по рисункам и после многолетних трудов научился читать иероглифы. В результате тысячи папирусов и древних надписей как бы заговорили, рассказывая ученым о древних богах Египта, о жизни фараонов, об их военных походах, победах и поражениях. Египет продолжает привлекать людей и в наши дни. Одни едут в эту страну к теплому морю и за жарким солнцем. Другие мечтают своими глазами взглянуть на пирамиды. Впрочем, оба удовольствия можно совместить в одной поездке.

Каир

Каир — столица современного Египта. Главным городом страны он стал много веков назад — в IX веке нашей эры. Правление фараонов к тому времени давно закончилось. В стране хозяйничали захватившие ее арабы. В то время ими была построена мечеть Ибн Тулуна. Удивительно, но она сохранилась до наших дней. Прочих, менее древних мечетей, в городе много — около трехсот. То тут, то там видишь их устремленные в небо башенки минаретов. Самый высокий минарет у мечети султана Хасана — 81 м. Он был построен в XIV веке, когда Каир расцвел, превратившись в большой и по-восточному шумный город. Самая объемная мечеть — мечеть Аль-Азхар. Она была построена в конце X века.

Внутренний двор мечети Мухаммеда Али

Ее площадь — около тысячи квадратных метров.

Мечеть Аль-Азхар

Еще одна древняя достопримечательность города — знаменитая Цитадель, крепость, построенная в XII веке полководцем и тогдашним правителем Египта Саладином. Он хорошо знал, от кого защищаться, — всего лишь около ста лет назад Иерусалим был захвачен рыцарями крестоносцами, и они реально угрожали границам Египта. К счастью, крестовые походы завершились, и Цитадель прекрасно сохранилась и хорошо видна из разных мест города. Можно полюбоваться на маковки ее минаретов, украшенные цветными фаянсовыми изразцами.

В наши дни Каир — мегаполис с 12 миллионами жителей. Еще примерно 8 миллионов ежедневно приезжают в город на работу. Движение на улицах очень интенсивное. При этом на перекрестках часто нет светофоров. Более того, порой можно видеть мотоциклистов, которые едут навстречу потоку машин. Зрелище для европейца непривычное. Аварии случаются, но не так часто, как можно представить. Водители привыкли уступать друг другу дорогу и не мчатся напролом. Сразу чувствуется — другая это культура и другое воспитание.

Мечеть в цитадели Саладина

Стены Цитадели

Храм в Луксоре

Если времени на осмотр Каира немного, надо сразу ехать в знаменитый каирский музей. Он расположен в центре города на площади Тахрир. Музей был основан в 1858 г. по инициативе французского ученого Огюста Мариетта. Когда он прибыл в Египет, его ужаснул масштаб вывоза за границу всевозможных древностей — от папирусов до украшений и скульптур. Местное население было не слишком заинтересовано в сохранении этих свидетельств древней истории Египта. Бойкая торговля древностями процветала, а археологические раскопки скорее напоминали грабеж, чем научные исследования прошлого. Мариетт, ставший директором Управления по делам египетских древностей и главным инспектором всех раскопок, положил этой практике конец. Он буквально отдал жизнь Египту и его истории. Прах ученого покоится в древнем гранитном саркофаге на территории созданного им музея. Во дворе музея неподалеку от бассейна с нильскими лотосами поставлен памятник великому египтологу.

Тутанхамон с женой Анхесенамон

Царица Нефертити

Внутри музея на двух его этажах — сотни, тысячи экспонатов, рассказывающих о трех тысячах лет древней цивилизации Египта, — статуи фараонов рядом с их саркофагами, мумии, древние папирусы, украшения. Сильное впечатление на посетителей производят сокровища из гробницы фараона Тутанхамона. Об истории их открытия мы еще поговорим.

Изображение Тутанхамона на папирусной лодке

Пирамиды в Гизе

Чтобы увидеть три самые знаменитые египетские пирамиды, надо из центра Каира переехать по одному из мостов на другую сторону Нила и направиться на северо-запад в сторону плато Гиза. По дороге видны современные дома с торчащими вверх прутьями железной арматуры. Не слишком красиво, зато практично. Когда в семье подрастают дети, для них просто надстраивают верхний этаж. И снова вверху торчат прутья — основа будущей надстройки уже для внуков.

Пирамида Хеопса видна издалека. Это единственное из сохранившихся старых «Семи чудес света». Она была построена в XXVI веке до нашей эры по приказу фараона Хуфу, который древним грекам был известен как Хеопс. Тогда ее высота составляла 146,6 м. До завершения строительства Кельнского собора в XIX веке это было самое высокое сооружение на нашей планете. За счет землетрясений, наступления песков и разрушения пирамида стала ниже почти на десять метров. О ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→