Поцелуй вампира
2%

Читать онлайн "Поцелуй вампира"

Автор Элла Саммерс

Элла Саммерс

Поцелуй вампира

Над переводом работали:

Перевод: Rosland, Никита Дель Рей (https://vk.com/vmrosland)

Русификация обложки: Alena Alexa

Пролог

Никто не знал, почему пришли монстры, и никто этого не предвидел. За считанные дни они почти захватили Землю.

Одни говорили, что это наказание за людские грехи. Другие утверждали, что это демоны натравили на нас этих чудищ. Но одно известно точно: за нас заступились могущественные существа. Они назвали себя богами и начали противостояние с монстрами.

Они воздвигли стены между сохранившимися на Земле городами и равнинами чудовищ. Они дали нам еду и оружие, но что самое важное — они дали нам магию.

Из числа выживших людей они сформировали армию воинов — вооруженных магией вампиров, ведьм, оборотней, эльфов и других сверхъестественных существ. И лучших из лучших, верхушку Легиона, они сделали ангелами. С этой новой армией боги выиграли войну с демонами, отбросив их назад в преисподнюю.

Однако проблема с монстрами решилась лишь временно. Чудовища остались. Двести лет спустя война на Земле все еще свирепствует, но шаг за шагом мы отвоевываем наш мир.

Глава 1

Чистилище

Знаете, жизнь вдруг как-то по-новому достигает дна, когда твой нетрезвый шестидесятилетний сосед предлагает тебе «перепихнуться по-быстренькому» за барной стойкой «Ведьминого Водопоя». Я все еще раздумывала, как бы ему подипломатичнее отказать, когда он выставил стакан дымящегося пойла, чтобы подсластить свое предложение.

— Ну что скажешь, Леда? — пробормотал он себе под нос, чмокая губами. От его дыхания повеивало ацетоном.

То, что ты старше меня в три раза. Я напомнила себе, что он пьян и не очень красиво будет взять и выплеснуть свой напиток в лицо соседу.

Он был не единственным. «Ведьмин Водопой» этим вечером был забит до отказа — неизбежное следствие совпадения дня выплаты зарплаты и вечера пятницы. Каждый в баре был пьян — каждый, за исключением меня. У меня и без этого хватало работы, и времени на выпивку совсем не было.

— Дейл, — сказала я с улыбкой. Да, он пьян, но это еще не повод забывать о вежливых манерах. — Я польщена. В самом деле, очень польщена, но, мне кажется, Синди очень расстроится, если я приму твое предложение, — я слегка кивнула в сторону рыжеволосой грудастой девушки на другом конце комнаты.

Дейл проследил за моим взглядом до Синди. Как только его взор упал на нее, полноватые губки девушки расплылись в распутной улыбочке, она выдвинулась на своем сиденье и очень медленно и раскрепощенно положила одну длинную ножку на другую. Мини-юбка задралась чуть выше бедра, что сулило Дейлу благоприятный исход сделки. Он неловко слез со своего места и пошатываясь, устремился в ее сторону, напыжившись как павлин.

Я отодвинула стакан с забытым самогоном на безопасное расстояние и сделала глоточек ананасового сока для прояснения мыслей. Несмотря на сомнительные вкусы в выборе алкоголя — который, если честно, попивала добрая половина города — Дейл был не таким уж плохим парнем. Обычно он очень тихий и дружелюбный. Возможно, утром он будет сожалеть о сказанных непристойностях. Если, конечно, вспомнит об этом.

Красный блестящий музыкальный автомат в углу ожил и на всю громкость завопил веселую песенку про ведьму, влюбившуюся в вампира. Музыкальный автомат недавно привезли из Нью-Йорка, и Брук, хозяйка «Ведьминого Водопоя» очень гордилась этой штукой. Как же ей было не гордиться? Во всем городе только в этом баре был музыкальный автомат.

Здесь, на Границе, на разделительной линии между цивилизацией и кишащей монстрами Пустошью, у нас не так уж много удовольствий. Не зря же выжившие после Великой Кары переименовали этот город в Чистилище.

За исключением музыкального автомата, все остальное в «Ведьмином Водопое» напоминало типичный салун Дикого Запада, и здешняя мебель, скорее всего, с тех времен и осталась. Самодельные деревянные столы и стулья, потертые, но чистые, стояли по краям комнаты, освобождая немного места для желающих потанцевать у музыкального автомата.

Над головой медленно вращался вентилятор, разгоняя тяжелый летний воздух. Большинство вещей здесь приводилось в движение силами старой доброй воды или обыкновенного пара, и вентилятор не был исключением. Однако музыкальный автомат представлял собой совершенно другой класс. Источником энергии для него служила магическая сила — Магитек, энергия, которую боги дали человечеству два столетия назад. Ну, по крайней мере, если вам повезло жить в одном из самых высокотехнологичных городов на планете. Для остальных магическая энергия представляла собой труднодоступный, если не сказать недосягаемый, источник. К тому же он был всегда крайне недешев.

— Выглядишь потрясающе сегодня, Леда.

Я обернулась посмотреть на своего следующего воздыхателя. За сегодня это был уже шестой парень. Может быть, короткий топик и обтягивающие шорты, в конце концов, не самый лучший наряд. Но я должна была как-то привлечь внимание своей жертвы. Если бы он пришел сюда час назад, как должен был по сведениям разведчиков Калли, то меня бы уже и след простыл.

Поклонник № 6 оказался Жаком, застенчивым пареньком, который был влюблен в меня с третьего класса — и с той поры еще никогда не говорил мне более трех слов за раз. До этого вечера. Сегодня поток его слов было не остановить.

— Так не хочешь ли… ммм, кое-что… я имею в виду… если ты, конечно, не будешь против…

Его рука изо всех сжимала стакан с выпивкой. Так вот в чем причина его внезапно вспыхнувшей храбрости. Он спёр стакан Дейла с прилавка. «Что упало, то пропало» было здешним девизом, и большинство людей принимало это как должное. Кроме того, Дейл был слишком занят, развлекаясь с новой подружкой, чтобы заметить пропажу своего напитка.

— Ты знаешь, я подумал, было бы неплохо… знаешь, ведь мы давно друг друга знаем…

— Ну же, не томи, Жак, — сказала я, стараясь, чтобы в моем голосе не звучало нетерпения. Он ведь не виноват в том, что мой подопечный запаздывал или что пятеро других мужчин уже пытались подкатить ко мне прежде, чем притащился он.

— Потанцуешь со мной? — выпалил Жак. Он так сильно сжимал свой стакан, что побледнела рука.

— Сходи-ка прогуляйся, малыш, — сказал кто-то за спиной у Жака, заставив его подпрыгнуть от неожиданности.

Холодный отблеск темных глаз мужчины заставил паренька отступить сию же секунду. Вновь прибывший с отвращением посмотрел на стакан с самогоном, затем заказал виски.

— Я — Марк, — сказал мужчина, протягивая руку. От него крепко пахло одеколоном и мятой.

В этом баре он был будто не от мира сего, совсем как этот блестящий красный музыкальный автомат в углу. Другие посетители бара носили одежду из выцветшего хлопка и брезента. У них были чумазые лица и грязь под ногтями. Марк же выглядел так, будто сошел с подиума. Он был одет в черную шелковую рубашку, наполовину расстегнутую и обнажавшую мускулистую грудь. Черные облегающие брюки, заправленные в сапоги с небольшим каблуком, завершали образ. Волосы зачесаны назад и уложены гелем. Платиновые, очень светлые — почти такие же светлые, как у меня. Вот только его волосы качественно покрасили в каком-нибудь элитном городском салоне.

— Леда, — ответила я со скромной улыбочкой. Я бы смогла узнать его, даже не видя фото на листовке «Разыскивается». Он выделялся словно бельмо на глазу.

— Леда, — произнес Марк, будто смакуя каждую букву моего имени. — Какое прекрасное имя, — он с улыбкой посмотрел поверх стакана. — Для такой прекрасной женщины.

Льстец. Настоящий льстец. Он говорил с простоватой грацией, словно ему не было никакого дела до происходившего вокруг. Словно он и не пытался убежать от закона.

— Ты явно не из здешних мест, — сказала я, окидывая его оценивающим взглядом. На нем совсем не было оружия, по крайней мере, заметного.

— Я из города. Нью-Йорк, — добавил Марк, заговорщически подмигивая.

— Ох, — ахнула я, — Всегда мечтала попасть туда.

Я захлопала длинными ресницами. Он заглотил наживку.

— Может быть, когда-нибудь я возьму тебя с собой, — сказал Марк, обнимая меня.

Я придвинулась ближе, обхватывая его, чтобы спуститься руками вниз по спине. Никакого оружия. Я скользнула ниже по ногам. Ничего. Или он очень хорошо его прятал, или был идиотом. Я склонялась к варианту «идиот». В конце концов, он назвал мне настоящее имя. Казалось, Марк считал, что здесь, на границе цивилизации, он в безопасности.

— Ты правда меня возьмешь? — спросила я.

— Конечно, милая.

Лжец. Он находился в бегах от властей Нью-Йорка, обвинялся в похищениях и краже имущества Легиона. Единственный путь, которым он мог вернуться в Нью-Йорк — в наручниках. И лучше всего в моих.

— Ты так хорошо пахнешь, — чуть слышно произнес он мне на ухо. — Тебе кто-нибудь это уже говорил?

Всего лишь каждый второй парень, мечтающий забраться в мои трусики.

Я поцеловала его в гладкую щеку, затем откинулась назад, чтобы одарить его своим самым страстным взором. Несмотря на часы репетиций перед зеркалом, я все еще не обладала совершенным томным взглядом, но Марку, казалось, было не до этого. Он с вожделением смотрел на меня, пока я одной рукой взбалтывала свой ананасовый сок. Другая рука была занята осторожными поисками наручников в сумочке…

— Привет, Леда! — громкий голос донесся до меня через весь бар.

Я знала этот голос слишком хорошо. Я впилась взглядом в шедшего ко мне охотника за головами. ...




Леда Пирс — паранормальный охотник за головами на Границе, отделяющей цивилизацию людей от равнин мо
2%
Леда Пирс — паранормальный охотник за головами на Границе, отделяющей цивилизацию людей от равнин мо
2%