Блики Артефактов

Блики Артефактов

Светлана Людвиг

1. Тяжела моя работа

Обо мне никогда никто не заботился и не воспитывал, я не получала приличного образования, за душой особо ничего не имела, следовательно, терять мне было нечего. Именно поэтому, столкнувшись в коридоре с кем угодно, я могла откровенно нахамить, даже если сама не смотрела по сторонам. Обидно, что сегодня я столкнулась со своим начальником, но неудачная встреча настроения не испортила.

Я спокойно смотрела, задрав голову, и пыталась угадать, что мне грозит. Василий Петрович тоже без лишних эмоций взирал на меня, узнав уже по голосу - говорят, он у меня запоминающийся. Ситуация казалось патовой с какой стороны на неё не взгляни.

- Пошла вон, - наконец, разочарованно бросил директор городского отделения связи.

Я кивнула, пожала плечами и побежала дальше по коридору. Меня послали, мы квиты, все формальности соблюдены. Теперь можно забыть о моём хамском поведении и жить дальше.

Наш начальник очень умный якша. Поэтому с хорошими сотрудниками не ругался, но и вести себя, как попало, не позволял. А я, к слову, считалась неплохим специалистом. Правда, денег в кармане от этого не прибавлялось, но тут уже беда отрасли, в которой мне посчастливилось работать.

-Доброе утро всем! - поздоровалась я, сходу приземляясь на рабочее место.

-Я думала, ты опоздаешь сегодня, - укорила меня девочка с роскошными золотыми волосами, которая при моем появлении встала и начала собираться. У Галины рабочее время закончилось, как только я пришла. - Обычно ты за десять минут прилетаешь.

- Проспала, - созналась я, не зная, что сказать в своё оправдание. Сама не понимала, то ли с вечера я забыла завести будильник, то ли утром полностью его проигнорировала.

- Ой ли, такая красивая и проспала? - с ухмылкой спросила Вера Викторовна, которая уже заступила на смену.

- Я же в бигудях на работу не побегу, - недовольно покосилась я на своё отражение в зеркале. Выглядела я сегодня парадно, но причина довольно тривиальная - джин Вася, наш водоводчик, в очередной раз запил и с вечера я не видела воды. А засаленные волосы оставляли желать лучшего. После укладки фейскими мазями в жемчужно-русые кудри причёска становилась куда приличнее.

- Значит, с вечера собиралась, - с уверенностью предположила Вера Викторовна. Я только таинственно улыбнулась, помахала Гале на прощание рукой и закрыла двери своей «кабины». Поступил первый звонок.

Вот уже почти семнадцать лет меня звали Ангелина, и имя - единственное, что досталось мне от родителей. По крайней мере, так утверждали в сиротском приюте, где мне довелось расти до четырнадцати. Как и всякий человек в нашем мире, который по рождению не стал аристократом, особых шансов на успех в жизни я не имела. Повезло ещё, что были способности работать связисткой.

Признаюсь честно, труд не самый лёгкий и не самый высокооплачиваемый. Но других путей в жизни у меня не предвиделось, приходилось мириться. Я пропускала через себя чудовищное количество информации, которую требовалось повторить и тут же забыть. К тому же звонки на станцию поступали в любое время дня и ночи. При свете солнца наяривали люди, которые не находили себе другого занятия. Они занимали нас часами, не давая другим расам возможности позвонить. Но зато вечером, когда они расползались по светским раутам, вампиры, феи, тролли, гномы и прочие брали своё. Говорили коротко, по делу, но звонков поступало столько, что и не сосчитать.

Стоило мне убрать руки с кристаллов после первой заявки, как тут же камень засиял снова.

- Добрый день! - вежливо поздоровалась я.

- Добрый, девушка! - так же вежливо завораживающим баритоном поздоровался со мной абонент, не став поправлять. За окном едва-едва занимался рассвет. - Не могли бы вы меня соединить с домом номер пять по улице Лилий? Спросить Александра Евгеньевича.

- Подождите, пожалуйста, минутку, - попросила я, взглянув на карту. Затем закрыла глаза и положила свободную руку на неактивный ещё кристалл и мысленно прошла путь от нашего отделения до нужного дома.

- Да, - ответили мне почти тут же, словно ждали у камня.

- Добрый день! Могу я услышать Александра Евгеньевича?

- Это я.

- Вас ожидает собеседник. Соединить?

- Да, конечно! - удивлённо ответил мне потревоженный хозяин дома номер пять по улице Лилий.

- Вы можете говорить, - сообщила я ожидавшему абоненту.

- Добрый день! Это Константин тебя беспокоит, - завёл беседу мужчина. Я послушно повторила - Александр Евгеньевич собеседника не слышал. Дальше беседа потекла по тому же принципу: мужчины говорили - я передавала.

Вначале, когда только появилась кристальная связь, многие не могли привыкнуть к тому, что им, вместо собеседника, отвечает девушка с приятным голосом. Кто-то недоверчиво относился, подозревая, что никакая информация никуда не передаётся. Но постепенно все привыкли, стали раскованно болтать через незнакомого посредника. Вот и в этот раз мужчины, совершенно не задумываясь о том, что я могу оказаться шпионом или вымогателем, затронули щекотливую тему.

- Ты знаешь, - сказал Константин, - я бы хотел попросить твоей помощи. Насчёт наследства.

- Ты хочешь лишить своих детей всего? - с сожалением и неудовольствием уточнил Александр, но только интонацию я передать не смогла. - Я понимаю твою ситуацию, да и сыновья у тебя артефакторы так себе, но зачем же так радикально? Не лучше ли дать им шанс? К тому же, если ты составишь завещание не в их пользу, можно влезть в серьёзные неприятности. Совет тут же всё узнает, будь уверен. У них везде уши.

- Это я понимаю. Поэтому и не хочу связываться с бумагами, нужен окольный путь. Но без твоей помощи я никак не обойдусь.

- Это понятно, - усмехнулся собеседник самоуверенно. - Что бы ты ни задумал, а провернуть это явно не просто.

- Как ты думаешь, можно ли сделать так, чтобы после моей смерти вдруг оказалось, что моё состояние мне не принадлежит, а, скажем, давно уже отписано в пользу бедных или какой-нибудь компании?

Александр молчал довольно долго, даже не подозревая, что связистка может с лёгкостью заснуть, если тишина затянется. Потом деликатно предложил:

- Костя, что-то ты всё усложняешь. Не хочешь сегодня ко мне зайти? Я не думаю, что такие вещи стоит обсуждать через кристаллы.

Потом они договорились о времени, и отпустили меня обслуживать других абонентов, которые уже изнемогали от нетерпения. И это оказался самый интересный звонок за день.

В целом сутки выдались не суетными, нашлось время даже на пару внеурочных перерывов, в которые я с удовольствием вздремнула. Поэтому на следующее утро с работы я выходила в неплохом настроении. Даже решила не сразу ретироваться домой, а заглянуть в занятное местечко, где ошивались такие же ночные работяги, как и я. К тому же, Влад - мой знакомый эльф - всю неделю пытался меня поймать и что-то обсудить, но у меня и без него дел было по горло: то лень, то спать хотелось.

Фонари сносно освещали мостовую, по которой в разных направлениях семенил ещё не проснувшийся народ. Суетные движения, недовольные лица и попытки закутаться в свои шарфы - вот признаки рабочего класса с утра. Они словно мотыльки порхали по раздробленным угловатым плиткам, покрытым первой изморозью, пытаясь не попасться под колеса редким в это время автоповозкам и двухколёсным эльфийским монстрам. В повозках сейчас в основном ехали якши-управляющие, правда, группами, потому что позволить себе такую роскошь как собственный транспорт мог не каждый. Рабочий, по крайней мере. У людей их бывало и по нескольку в семье.

Потянувшись, чтобы разогнать накатывавшую дрёму, и оглядев окна торговых домов - свет в них ещё не горел, но зато мерцали рекламные свечки - я шагнула навстречу толпе, чтобы влиться на мгновение и пойти наперекор. Сейчас почти все спешили в центральные кварталы и лишь немногие возвращались в спальные. Забавное ощущение идти против течения в таком скоплении народа, кажется вот-вот развернёт и унесёт в другую сторону.

Но неожиданно меня остановили одним из глупейших вопросов в жизни:

- Девушка, не подскажете, который час?

Вообще, время можно определить, поглядев на спешивших на службу трудяг. Так что я даже не нашлась сразу, что схамить. Но стоило мне оглянуться, как я оторопела окончательно. Мужчина стоял с розой на длинном стебле в пафосной прозрачно-красной обёртке. Даже мысли о том, что он может назначить на такое время свидание, не возникло, да и голос показался смутно знакомым.

- Где-то семь сорок, - холодно проинформировала я, разворачиваясь.

- Постойте, это вам! - засуетился мужчина, торопливо вставая на моём пути. Не скажу, что манёвр дался ему легко - он едва не упал, забыв о повышенной скользкости осенним утром.

Я пригляделась повнимательнее - надо же знать, от кого прятаться на улицах. Мужчина оказался не намного выше меня, уже с сединой в пышных волосах и короткой бороде. Через снятую с плеча кого-то из слуг куртку проглядывал солидный животик. Стоимость остальной одежды я на глаз определила как «недешёвую». Зря аристократы думают, что можно спрятать себя только за чужими шмотками. К тому же за одной курткой.

- Константин, если я не ошибаюсь? - строго спросила я, глядя ему прямо в глаза. Большие лазурные с толикой наивности - их не старила ни роспись морщинок, расползающихся по лицу, ни густые белёсые брови.

- Надо же, узнали, - расплылся мужчина в улыбке, приводя меня в крайнее неблагоприятное состояние духа. Я не любила блаженных, умиляющихся таким мелочам. Кроме того, лучше бы не узнала.

- Что вам от меня нужно?

- Подарить цветок красивой девушке и узнать её имя!

...
Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→