Ведьма в подарок

Лара Морская

Ведьма в подарок

Подарок, твою же… Доигралась. Самые безумные приключения начинаются со слов: «Однажды мы с подругой…». Откидываюсь на сидении частного слайдера и жадно пью шампанское, потому что мысль о том, куда я еду, несовместима с трезвым состоянием. Да и с сознательным тоже. Меня собираются подарить ледяному демону. Ладно бы обычному, южному, у них хоть и жарко, зато живут они более-менее нормально. Даже туризм поощряют, в пределах разумного, и в конфликты вступают только по серьёзным причинам. А ледяные демоны… конфликтов с ними не бывает, потому что они ни с кем не общаются. Вообще. Не могу сказать, что есть много оскорблённых желающих, так как живут ледяные демоны на арктическом севере. Не жизнь, а сплошной лёд. А у меня даже пальто нет, пришлось занять у подруги. В Феале климат мягкий, даже зимой тепло. Снег был всего однажды, лет пять назад, так город вообще закрыли, на всякий случай. А теперь я лечу на север, чтобы меня, потомственную ведьму, владелицу собственного охранного бизнеса, подарили ледяному демону. И во всём виновато «однажды мы с подругой…».

* * *

Моя мечта — квартира в небоскребе. Чтобы из постели смотреть на город через стекло от потолка до пола. Чтобы мимо пролетали только самые быстрые из скутеров, и водители не успевали заглядывать в окна, а то на нижних этажах то и дело становишься объектом наблюдения дедуль, пролетающих на никакой скорости. Чтобы пить кофе у самого стекла, задыхаясь от красоты Феалы с её стеклянными небоскребами и джунглями на крышах.

Мечта у меня — на миллион, а денег — на картонную коробку. Так вот, однажды мы с подругой побаловались коктейлями и оказались около агентства недвижимости. И тут я увидела свою мечту. Студия ценой в жизнь и размером с моё счастье. До слёз, до вспотевших ладоней. Квартира ББ17, 133тий этаж. Как заведённая, заполнила документы, внесла залог и взяла на себя обязательства. Агент даже не моргнул, ведь по законам Феалы неустойка составляет такой массивный процент от стоимости, что они продают что угодно и кому угодно. А потом хоть в долговую яму. Пришла домой, продала всё, что не привинчено к полу, и поняла, что до первого взноса мне ещё ой-как далеко. Следовало копить ещё года два или три. Друзья скинулись, чем могли, но это как плюнуть в костёр.

А потом в моём офисе появилась Даша — юрист, представляющий интересы заказчика.

— Аара Таллиатьери аа… (остальное замнём) собирается нанять вас с целью обеспечения защиты своему сыну, — объявила Даша с таким пафосом, что я непроизвольно выпрямила спину. В моём положении богатая клиентка, да ещё и иностранная дворянка, аара, — это как спасительный круг, брошенный в бассейн с аллигаторами.

— Аара подарит вас сыну на день рождения, — смущённо добавила Даша.

А ну-ка ещё раз? Перед глазами прошла череда дивных образов: меня заворачивают в фольгу и закрепляют липкой лентой; я выпрыгиваю из праздничного торта; меня вносят в комнату сына с бантиком на причинном месте…

— У ледяных демонов принято дарить полезные подарки, например, оплачивать личного массажиста или скульптора. Сыну аары нужна самая сильная защита, как у Егора Крицкого.

Ага, Егор. Горнолыжник, чемпион, по доброй душе толкнувший небольшую рекламу. Пустил словечко, так сказать. Типа я наложила такую охранку, что от него деревья отшатываются.

— Не волнуйтесь, — сказала Даша неискренне, — они — обычные демоны. Только у них прохладно и темно. А оплата почасовая, вот.

Да-да. Прохладно и темно, и никто про них ничего не знает. Страшно, но деньги огромные.

— А вы сами у них были? — робко поинтересовалась я.

— Была… эээ… по скайпу. — Ну да, по скайпу и я много, где была.

Вот я и лечу к ледяным демонам, вернее, уже еду, так как несколько минут назад мы приземлились и скользим по льду. Отсюда и название — «слайдер». Я справлюсь. В жизни ведьмы главное — логика и коварство. А раз уж я — подарок, то стоит выглядеть соответствующе. Ресничка к ресничке, тени, блеск для губ. Колготки со швом над сапожками. Ведьма я или где.

Снаружи темень, та самая, которая «хоть глаз выколи». Интересно, где мы? Город? Село? Шагаю наружу в густое, чёрное «ничто», стою на последнем островке света и принюхиваюсь к леденящему воздуху. На мне тонкое пальто, смех один в таком климате. Дыхание превращается в кристаллы и оседает на губах. Холод сковывает кожу на лице, замораживает лёгкие.

— Идите! — подбадривает пилот, и за мной закрывается дверь.

— А… а там земля есть? — Глупый вопрос, знаю, но струхнула маленько. Я ж охранная ведьма, мне остальная магия не по силам. — Эй! — голос замерзает снежинками на языке. — Холодно!

До моих колен дотрагивается что-то живое. Тёплое. Наклоняюсь, сглатываю леденящую слюну и прикасаюсь к существу ростом с пятилетнего ребёнка. Если верить слухам, то в Ледяной империи нарочно останавливают рост низших демонов и оставляют их в услужении. Бррр. Кожистая горячая лапа хватает меня за руку и тянет вперёд. Я люблю контролировать ситуацию, а в темноте не очень-то и покомандуешь, и меня потряхивает от страха.

— Где мы? — Тишина. — Вы взяли мои чемоданы? — Тишина. — Вы меня понимаете? — Тишина.

А ещё холодно до ужаса, уже трясёт всем телом. Тёплая лапа толкает меня под коленки, и я падаю носом на сидение, умиляясь гостеприимству. Пытаюсь задать вопросы, но в ответ получаю урчание мотора и резкий старт. В их слайдере ни единого огня, а у меня уже галлюцинации пошли — разноцветные точки, завитки и прочая дурь.

— Я не вижу в темноте, — объясняю на всякий случай, вдруг они образумятся, включат свет в салоне и поздороваются, как приличные люди… демоны. — Меня зовут Женевьева! — Тишина. Долго я не упорствовала. Когда десяток фраз остались без ответа, выдохнула и расслабилась. Я — наёмная сила, меня не похищали и не запугивали. Они нуждаются в моей помощи, так что козыри у меня.

Как только мы остановились, меня вытолкнули из слайдера и повели вперёд. Ступень, вторая, третья, запах хвои и лимона. Протягиваю руки, чтобы не натолкнуться на стену, и послушно иду вглубь дома, подталкиваемая под колени. Вдруг мои провожатые отступают, и я чувствую, что передо мной кто-то стоит.

— Шшш! Идите в комнату! Аар в плохом настроении, а его мать ещё не приехала. Она подарит вас сыну вечером во время церемонии. — Перед глазами снова проплыли образы, в которых меня преподносят сыночку в нарядной упаковке.

— Я не вижу в темноте. Кто вы?

— Мне это известно. Я — управляющий аара. — И? И что? Я надеялась, что он потянется к выключателю, и я вдруг окажусь в самой обычной городской гостиной. Ан-нет.

— Мы используем только ночное зрение, — подтвердил он очевидное, потом гаркнул:

— Заприте её, пока аар не заметил! — Под ногами раздался писк, кожистые лапы вцепились в колготки и потащили меня в сторону. Отменно. Вот оно, демоново гостеприимство.

— Кто это?

Этот вопрос заморозил и так не слишком тёплое помещение. Задавший его явно не был человеком, даже в его голосе щёлкали ледышки.

— Аар! Вам не следует… — испуганная подобострастность управляющего давила на слух. — Умоляю вас, не гневитесь! Это — гостья вашей матери.

От испуга я не заметила, что поглаживаю низшего демона по голове, наощупь похожей на кожистый шлем. Дрожащий от страха.

— Кто ты такая и что делаешь в моём доме? — проревел гостеприимный хозяин, оттесняя меня к стене. Нижние демоны испарились, оставляя меня без поддержки и ориентации в пространстве. Шагнула назад, пытаясь избежать надвигающийся на меня лёд. Дыхание прилипло к губам ледяной коркой, но я не сдалась страху. Я — гостья его матери, он не посмеет меня обидеть.

Хозяин подошёл ближе и подул мне в лицо. Снежные хлопья забились в глаза, прилипли к щекам и губам. Тоже мне, Морозко доморощенный.

— Прекратите! Я приехала по просьбе аары Таллиатьери. Если вам невмоготу, я подожду её на улице. — Хотелось эффектно развернуться и выйти из дома, но в темноте такое поведение чревато сломанными конечностями.

— Вот и выметайся из моего дома! — закричал хозяин, надвигаясь на меня ледяной грозой.

— Вот и выметусь! — Получилось неубедительно, особенно когда я повернулась и тут же споткнулась о порог. Хозяин подхватил меня под локоть и выкинул на улицу, аж через три ступени. Дверь захлопнулась, отрезая меня от спасительного тепла. Ресницы слиплись, губы заледенели. Защита умереть не даст, но обморожение — вещь болезненная. Но испугаться не успела, вокруг резко потеплело. Настолько, что по щеке поползла капля размороженной туши.

В этот момент раздался характерный гул слайдера, и меня обдало ледяной крошкой.

— Прошу прощения, Женевьева! Я задержалась в пути и не успела лично вас поприветствовать! — томный женский голос неискренне извиняется, и меня хватают под руку и тянут к дому.

— Аара, простите, но я уже была в доме, и ваш сын мне не обрадовался.

— Наберитесь терпения, Женевьева! Ринни обрадуется подарку, смягчится и позволит вам остаться.

Что-то мне не верится, что ледяное чудовище обрадуется, когда узнает, что я — его подарок. У аары дикие иллюзии по поводу сыночка. Порог, стук чемодана на полу — и вот я сижу на кровати.

— Я вам сочувствую, Женевьева, но тут такое деликатное дело… Надеюсь, вы меня поймёте. — Аара захлопнула дверь и присела рядом в темноте. — На празднике я подарю вас Ринни в качестве… ммм… гмм…

— В качестве кого??? — произнесла я угрожающе.

— Не волнуйтесь! Сразу после праздника я объясню сыну, кто вы такая, но пусть остальные думают, что вы — его рабыня. Так безопаснее, ведь среди приглашённых будут наши враги.

— Я что??? РАБЫНЯ? — В моей стране рабства не сущ ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→