03. Дракон в крапинку
10%

Читать онлайн "03. Дракон в крапинку"

Автор Измайлова Кира Алиевна

Измайлова Кира

03. Дракон в крапинку

Инга осторожно попробовала ногой воду и поежилась -- та показалась нестерпимо холодной. Но это всегда так, если перегреешься на солнце, а она два часа бродила по степи, не в состоянии оторваться от этой красоты и жалея только о том, что фотограф из нее никудышный, и снимки ее не передадут и сотой доли очарования этих мест.

Вода и впрямь была не так уж холодна, и девушка поплыла прочь от берега. Плавала она хорошо, вода в озере была кристально чистой -- дно видать, пускай тут и глубоко. Но вот к тому, чтобы попасть в какую-то особенно холодную область, Инга готова не была. Ногу свело судорогой, она в панике забилась, забыв все, чему ее учили, глотнула ледяной воды и с ужасом поняла, что тонет... А спасателей тут нет, тут вообще никого нет, если верить гиду!

"Мама!.." - успела подумать Инга, захлебываясь и беспомощно колотя руками по воде, и тут какая-то сила выхватила ее из воды...

В себя она пришла на берегу, а когда выкашляла воду и отдышалась -- горло нещадно саднило -- увидела своего спасителя. Это был парень лет двадцати на вид, ну, может, чуть больше. Не особенно симпатичный, черты лица явно как у местных, но с хорошей улыбкой.

-Жива? - спросил он весело. - Замерзла, поди? Где твоя одежда?

Инга огляделась -- выходило, что это вовсе другой берег!

-Где-то там, - указала она, - возле большого камня. А почему мы тут? Я вроде не очень далеко заплыла...

-Это так кажется. А сюда мне показалось ближе вы... выплыть, да еще с тобой, - серьезно сказал он и встал. - На, держи пока мою рубаху, я за твоими вещами схожу, а ты отдышись и оботрись.

-Нет, я с тобой! - Инга вскочила. - Я одна боюсь!

-Ага, в озеро с ледяными ключами она одна лезть не боится, а посидеть на бережку -- ей страшно, - засмеялся юноша. - Никто тебя тут не обидит. Кроме меня тут на несколько дней пути никого! Ну разве что ты.

-Еще туристы, - добавила она справедливости ради.

-Но ты же из их группы, - пожал он плечами. - Чего бояться? Сиди. Ты не дойдешь босиком, там берег каменистый.

Наверно, Инга выглядела вовсе уж жалко, потому что он спросил:

-Ну мне что, на руках тебя нести? Тут далековато... Сам-то я быстро доберусь, а с тобой мы полдня провозимся.

-Я лучше просто так обсохну, - шмыгнула она носом. - Вон какое солнце, не холодно уже ни капли. А потом, может, обратно доплыву.

-Доплывет она, - фыркнул юноша и снова сел рядом. - Тут не всякий взрослый мужчина сдюжит, а ты туда же... Кстати, почему ты одна?

И тут только Инга сообразила, что сидит в насквозь мокром купальнике, считай, раздетая, рядом с незнакомым парнем, а вокруг, как он сказал, на несколько дней пути никого нет, и случись что, помощи не дозовешься. Наверно, он заметил ее испуг, потому что серьезно сказал:

-Меня бояться не надо. В моей семье никто никогда и пальцем не дотронется до женщины против ее воли. Так заповедано. Ну, - добавил он уже весело, - спасения жизни это не касается! И все же почему ты одна? Разве ты не с группой приехала?

-Ага, - ответила она, кутаясь в его рубашку. Против ожидания, потом от нее не пахло, только чем-то неуловимым: вроде бы разогретые солнцем степные травы и еще какой-то металлический оттенок. - С группой.

-А зачем?

-Как зачем? - удивилась девушка. - Заповедник посмотреть! Это же умереть можно, до чего красиво -- долина вся алая от края до края, эти тюльпаны, маки... Небо какое-то нереальное, никогда прежде не видела такого чистого синего неба! И озеро, и небо в нем отражается...

Она замолчала.

-Я не умею описывать, - сказала она чуть погодя. - Но когда я это увидела, дар речи потеряла. Не думала, что на свете еще осталась такая дикая красота...

-Осталась, не беспокойся, - посмеиваясь, сказал он. - Да еще сколько, человеческой жизни не хватит на все налюбоваться. Ты бы еще на коралловых атоллах в Большом океане побывала, вот там точно можно от восторга умереть! Мой... м-м-м... дальний родственник там обосновался, я в гости к нему летал, как эти лагуны увидел, ахнул! Хотя наше озеро, если честно, ничуть не хуже, - добавил он. - Просто я к нему с детства привык, а там -- экзотика. Или у другого родственника на юге: пальмы, водопады... ядовитые змеи и прочие прелести.

-Так ты здешний?

-Ну да.

-А ты не знаешь, что это за замок во-он там в горах? - указала Инга. - Мы спросили у гида, можно ли сходить посмотреть, а он как-то так замялся, глаза отвел и сказал, что хозяева гостям рады не будут. Замок что, обитаемый?

-Конечно, - ответил юноша. - Но хозяева незваным гостям и впрямь не обрадуются. Не любят, когда их беспокоят лишний раз.

-Надо же... - протянула девушка. - Я думала, так уже никто не живет. И откуда такой замок в этих краях? Ты не знаешь?

-Я знаю, - с улыбкой ответил он. - Но не скажу. Не положено. Могу сказать только, что этот заповедник выкупили хозяева замка, вернее, их предки, уже очень давно. Так что это вот все -- он обвел рукой долину, - принадлежит им. Туристов они, конечно, пускают, но правила суровые, ты заметила?

-Да, - кивнула Инга, дивясь про себя. - Никаких машин, никакой техники, только своим ходом, ну или верхом. Это-то понятно, какой-нибудь дурак возьмет и вездеходом сомнет всю красоту...

-Да-да, смысл примерно таков. И полеты над долиной запрещены, ну разве что на параплане или дельтаплане. Дикие звери, видишь ли, пугаются, - весело продолжил юноша.

-Постой... а ты сказал, тут на много дней пути никого, но если хозяева в замке... - нахмурилась она.

-А ты думаешь, даже если бы они тебя заметили в окошко, то успели бы спасти? Вот то-то... Кстати, как твое имя?

-Инга, - ответила она. - А твое?

-Меня зовут Ариш, - ответил он. Все же внешность у него была необычная, отметила девушка: лицо почти как у местных, только кожа посветлее, не такая смуглая, глаза не черные, золотисто-карие, но раскосые, а волосы полыхают на солнце темной медью.

"А кстати, - сообразила вдруг отогревшаяся на солнцепеке Инга, - если он меня вытаскивал, почему рубашка была совершенно сухая? И волосы у него сухие! Ну ладно, они могли успеть высохнуть, а я не обратила внимания, но одежда? Он что, разделся, прежде чем меня спасать, а потом оделся? Или тоже тут купался? Наверно, так, раз он местный..."

На этом она успокоилась.

-Так почему ты одна? - настойчиво спросил Ариш.

-Да так... - Инга обняла руками колени. - Собрались вот с приятелями, приехали... Я думала, погуляем, посмотрим долину, у озера позагораем, может, успеем до гор добраться, никогда не была, так интересно! Хоть невысоко забраться, мы же не альпинисты, но все же... У нас, понимаешь, времени-то немного. Приехали почти в полдень из-за всех этих посадок-пересадок, да еще наш рейс задержали. В общем, считай, день потерян.

-Это кому как, - вставил он.

-Ну а я о чем? Только лагерь разбили, это же недолго, я и говорю -- пойдемте закат над озером смотреть! Перекусить и так на скорую руку можно, по бутерброду слопали бы, и ладно! Нет, что ты... достали гитару, вино и давай керосинить... И стоило ехать в такую даль ради этого? В ближний лесок бы пошли, да и...

Инга шмыгнула носом.

-Вот, значит, кто так ужасно выл позапрошлым вечером, - серьезно сказал Ариш, а она вдруг обнаружила, что он обнимает ее за плечи. - Не дергайся. Ты замерзла, моя рубаха -- не защита от ветра, а до одежды твоей еще добраться нужно. Хотя ладно, я сплаваю. Но вы ведь тут не первый день? Дальше что?

-А что дальше? Утром проснулись с похмелья, пока глаза продрали, уже обед, - сказала девушка. У Ариша была теплая, горячая даже рука, и он не норовил потихоньку пощупать девушку. Дрожь понемногу ее отпускала. - А там опять посиделки у костра. И зачем приехали, спрашивается? Вот я и хожу одна. Далеко боюсь, в горы тем более не сунусь, но хоть до озера... Решила вот искупаться и позагорать потом. Спасибо, ты рядом оказался, а то...

-Да, с этим озером шутки плохи, - серьезно сказал он. - Там, говорю же, ледяные ключи со дна бьют, если не знать, где именно, выйдет, как у тебя сегодня. Ногу свело, да? Ты зря забарахталась, легла бы на воду, полежала, пока не отпустит. И булавку при себе имей, уколоть, чтоб быстрее отходило.

-Самое ужасное, что я все это знаю, - мрачно ответила Инга. - И булавка у меня есть, вот, приколота. Но...

-Испугалась?

-Ага.

-Ну, впредь не пугайся, меня может не оказаться рядом, - улыбнулся он. Улыбка у Ариша была хорошая, и почему-то верилось, что он и впрямь не таит никаких дурных мыслей. - Вот что, посиди, погрейся на солнышке, а я сплаваю за твоими вещами. У тебя там какой-нибудь пакет есть, чтобы не намочить? А то мы до вечера их сушить будем, не в мокром же тебе идти.

-Конечно! В рюкзаке, в левом кармане!

-Отлично.

Ариш скинул свободные штаны и, разбежавшись, нырнул. Инга уже знала, что озеро обманчиво мелко у берега, но на самом деле глубина начинается почти сразу же за отмелью. Может быть, когда-то тут был вулкан, а может, это оставленная метеоритом отметина, кто теперь разберет? Исследователей сюда не пускали, заповедник -- и точка. Причем частный, как теперь знала девушка. Интересно, что же за богачи купили себе такое чудо? Никогда нигде не было упоминаний о хозяевах Алой долины, она, когда выбирала тур, поискала...

"А где Ариш? - встревожилась девушка и привстала, глядя на воду. - Ух, слава Создателю..."

Он вынырнул очень далеко от берега, махнул рукой и размашисто поплыл дальше. Обратно он вернулся очень скоро, встряхнулся по-собачьи -- только брызги с мокрых волос полетели, - и вручил Инге туго завязанный пакет.

-Я только одежду и обувь взял, рюкзак не помещался, - весело сказал он ...




Продолжаем историю)
10%
Продолжаем историю)
10%