02. Рыжий дракон
6%

Читать онлайн "02. Рыжий дракон"

Автор Измайлова Кира Алиевна

Измайлова Кира

02. Рыжий дракон

Когда-то он наслушался рассказов прадедушки, поэтому жертву выбирал очень и очень тщательно, чтобы не промахнуться. Конечно, это было не совсем честно, но сперва он побывал в городе на празднестве в человеческом облике, присмотрелся, запомнил приметы... Ну а потом уж ничего не стоило выхватить принцессу из открытой прогулочной коляски! Кажется, лошади понесли с перепугу, но это дракона совершенно не интересовало.

Принцесса показалась ему легче перышка, до дому он долетел вмиг, весело подумав, как это прадедушка намаялся с прабабушкой, та ведь крепкая и сильная, сколько раз драла правнука за ухо, да и вообще могла взять за шиворот и подержать вот так. Прадедушка никогда с ней не спорил. Как жена сказала, так и будет. Дариан до сих пор не понял, то ли прадед ее побаивается, то ли настолько любит... Наверно, и то, и другое. Впрочем, на его памяти с ней вообще никто из родни не спорил, даже если и ворчал втихомолку.

Ну что ж, настала и его пора попытать счастья. За море лететь не хотелось, боялся, что засмеют (братья и сестры вечно над ним подшучивали из-за масти), так отчего бы не начать с принцессы? Тем более, она была такой хорошенькой: личико сердечком, нежный румянец, темные локоны вдоль лица, капор завязан атласными лентами, платье полупрозрачное, с пояском под грудью, мода теперь такая, даже видны легкие туфельки... Прабабушка тоже носила похожие платья, правда, не кисейные, и Дариан с детства привык к этому фасону. Вот мать -- та любила платья в талию. Женщин в замке было много, Дариан чего только не наслушался и не насмотрелся... А сейчас все разлетелись по своим делам: старшие братья, кузены и племянники -- искать невест да посмотреть большой мир, сестер и кузин мать с бабушкой взяли посмотреть, что там в заморье, отец с дедом отправились их провожать, а прадед с прабабушкой решили навестить прадедова брата на каких-то там далеких островах. Правда, его еще найти надо было, но Дариан верил в прабабушку, от нее и мышь не скроется, что уж говорить о драконе!

Главное, он остался один надолго, а значит, никто ему не помешает...

В замок принцессу пришлось нести на руках, потому что она как лишилась чувств, так и не приходила в себя. "Не умерла бы от испуга", - озабоченно подумал Дариан, внося девушку в комнату, традиционно предназначавшуюся для пленниц. Тут до сих пор лежало на кровати лоскутное одеяло, сшитое когда-то прабабушкой от нечего делать. Реликвия, можно сказать!

Он осторожно положил принцессу на кровать и залюбовался: такая юная и милая, не сказать, чтобы красавица, но очаровательная... Дариан видел ее на празднике, пусть и издалека -- у нее не было отбоя от кавалеров.

Девушка распахнула глаза небесной синевы и зажала себе рот руками. Дариан ожидал крика, вопросов, но она молчала и смотрела на него с испугом.

-Не бойтесь, сударыня, - сказал он учтиво, опустившись на колено возле кровати. - Я не обижу вас. Вы, должно быть, слыхали об обычае: драконы похищают юных принцесс и ждут, когда за ними явятся храбрые рыцари. Рыцарей нынче уж не осталось, но найдутся ведь храбрые молодые дворяне, с которыми мне не зазорно будет вступить в бой, как вы полагаете?

У девушки дрожали губы.

-Вы, быть может, голодны? - осведомился Дариан, нахмурившись. - Хотите пить?

Она кивнула.

-Руки! - позвал он. - Принесите воды.

При виде обряженных в перчатки Рук принцесса забилась в дальний угол огромной кровати.

-Не бойтесь, - произнес Дариан, взял у верных слуг кувшин, наполнил стакан и протянул девушке. - Отчего вы молчите? Повторяю, не бойтесь меня. Как выражается моя прабабушка, я не учиню вам никакой обиды. Ну скажите же хоть слово!

Девушка скорбно покачала головой и указала на свои губы, а потом развела руками.

-Не может быть! - вырвалось у Дариана. - Вы... немы?!

"Вот почему у нее столько поклонников, - невольно подумал он, - немая супруга такая находка..."

Принцесса кивнула.

-Похоже, над младшими отпрысками в нашем семействе мироздание всегда как-нибудь да подшутит, - сказал он в сторону. - Но вы ведь умеете писать? Вот бумага и грифель. Или лучше перо и чернила? Если вам понадобится что-то, напишите. А зовут вас Лилиана, верно?

Девушка снова кивнула, взяла грифель и вывела: "Вижу, у вас благородная душа, но мне все же очень страшно. Прошу, верните меня домой!"

-Извините, но... нет. Обычай есть обычай. Повторяю, ни обижать, ни пожирать я вас не стану, но надо же дождаться спасителя, - улыбнулся Дариан. - Да, если желаете переодеться, гардероб к вашим услугам. Когда что-то понадобится, зовите... ах ты... Руки, где бабушкин колокольчик? Принесите. Вот, позвоните, они прилетят. Руки грамотные, им тоже можете писать указания. Ну или попросите, чтобы меня позвали. Дверь я не запираю, только не ходите в подвалы, там заблудиться можно... И приходите ужинать в гостиную, Руки проводят. Ах да! Меня зовут Дариан, если по-людски.

Принцесса поглядела на него испуганно и дрожащими руками начала развязывать ленты капора.

-Отдыхайте, - светски сказал ей Дариан и вышел, притворив дверь.

Спустившись в гостиную, залитую солнечным светом, он налил себе вина, упал в кресло и вздохнул. Ну и что, что немая? Милая, красивая принцесса... Прабабушка вообще простолюдинка, так и что с того? У всех есть недостатки!

О том, какие у принцесс бывают недостатки, Дариан узнал очень скоро. Так, Лилиана отказывалась есть. Нет, он понимал, что гениальный повар из него не выйдет, и Руки тут не помогут, им указывать нужно, но родня его стряпню ела, когда была его очередь дежурить по кухне, никто не помер. Конечно, он не виртуоз вроде прабабушки или мамы, но просто и вкусно готовить умел, хотя ради себя одного не стал бы морочиться.

Потом у Лилианы приключилась истерика: принять ванну самостоятельно она не могла, Дариана, что не удивительно, стеснялась, а Рук -- боялась.

Затем, ослабев от голода, легла и не вставала, на вопросы не отвечала и вообще явно собралась умирать.

-Я больше не могу, - честно сказал Дариан Рукам. Те успокаивающе похлопали его по плечам. - Ну что делать-то?! Она, чего доброго, впрямь умрет, а я такого не хотел... Назад ее возвращать? Стыдобища какая...

Руки замерли, потом слетали к принцессе и вернулись с запиской: принцесса сообщала, что без своей камеристки не обойдется. Описание камеристки, баронессы Азиль, прилагалось.

-Придется лететь, - вздохнул Дариан и встал, разминая плечи. Был он рослым и крепким, в прабабушку, прадед был ему ростом по ухо. Если бы не масть, завидный жених бы из него вышел! - Руки, вы тут... присмотрите, в общем, чтобы она беды не натворила. А я поищу эту ее камеристку...

Искать долго не пришлось: описала принцесса точно. Баронесса Азиль была еще меньше ростом, чем Лилиана, тоненькой, но крепкой, это Дариан почувствовал, когда она начала вырываться из его лап, пришлось держать покрепче, изо всех сил стараясь не выронить, но и не задавить насмерть.

-Не трогай меня, слышишь! - первым делом выпалила девушка, когда он опустил ее на пол в обширной пещере. Черные глаза ее метали молнии. - Подавишься!

-Я и не собирался, - спокойно ответил Дариан, обернувшись человеком и стряхнув с себя копоть. - Не бойся. Ты лучше иди наверх, вон лестница. Там принцесса тебя заждалась.

-Ее высочество... - девушка прижала руки к груди. - Но...

-Пожирать принцесс в наше время немодно, - просветил он. - Обычай, чтоб его... Пойдем, провожу, не то заблудишься. Она ни есть, ни пить не хочет, требует камеристку свою, так что пришлось и тебя прихватить, а то пока еще дождешься рыцаря или кто там сейчас у вас водится, принцесса с голоду помрет!

-Войска с пушками вы дождетесь, - фыркнула Азиль и бегом побежала по ступенькам. - Куда идти, говорите!

-Налево и наверх. Погоди, не торопись так! - Дариан придержал девушку за локоть. - Да не вырывайся, не собираюсь я вас убивать и насильничать! Скажи, принцесса от рождения немая?

-А... - Азиль моргнула, потом ее темные глаза снова сделались непроницаемыми. - Нет. Лет до пяти, я слышала, она разговаривала, как все дети, а потом что-то случилось. Что именно, знать не знаю, меня ко двору только в пятнадцать взяли, но с тех пор ее высочество молчит. Вроде бы напугалась очень сильно, лекари говорят, бывает такое...

-Ясно, - кивнул он. - Ты ее успокой, если сможешь. У нас в роду девиц есть не принято, просто, повторяю, обычай есть обычай. И вот еще... да что ж ты шарахаешься, как норовистая лошадь, чуть с ног не сбила!

-Вас собьешь, пожалуй, - буркнула она, из-за широкой спины Дариана рассматривая Руки. - Что это?

-Руки. Невидимые помощники. Если что-то понадобится, позови их, они принесут или пособят. Ну или меня позовут. Они писать умеют, так что общайтесь, - сказал Дариан. - А я отдохну. Устал лететь-то...

-Мне туда? - спросила девушка.

-Да, вон та дверь. Хочешь, живи с принцессой, а нет -- так выбирай любую комнату, места довольно. Только в подземелья не ходи, заблудишься, чего доброго!

-Хорошо, - сказала та и снова сощурилась.

У нее было необычное лицо, вроде бы и округлое, но скулы сильно выдавались, и даже когда Азиль была спокойна, физиономия ее казалась надменной и презрительной. Темные брови выгибались дугами, веки были тяжеловаты, а смуглая кожа явно принадлежала не местной уроженке.

-Иди, - подтолкнул он девушку. - Твоя принцесса который день не ест, не уморила бы себя...

Та кивнула и открыла тяжелую дверь. Дариан взглянул, как обнимаются и плачут девушки, вздохнул и отправился в гостиную.

*

Если бы он немного задержался, то сумел бы расслышать, как принцесса Лилиана, прижав к себе Азиль, шепчет ей на ухо:

-Счастье како ...




Продолжение истории Бриана и Эдны. Но не о них)
6%
Продолжение истории Бриана и Эдны. Но не о них)
6%