Друг познается в...
9%

Читать онлайн "Друг познается в..."

Автор Шевченко Ирина Сергеевна

Шевченко Ирина

Друг познается в...

1

ЛАСТОЧКА

Уже давно стемнело, а Иоллара все не было. Обычно Лайс не волновался по этому поводу - случалось, эльф возвращался уже под утро, предпочитая ночевке в съемном жилище более приятное времяпрепровождение, - но сегодня Эн-Ферро не мог избавиться от вызванного отсутствием товарища нехорошего предчувствия.

Когда в дверь постучали, сердце тревожно екнуло: плохие предчувствия магистра Пилаг имели свойство сбываться.

- Ил? О, небо! Что случилось? Это... кровь?

Юноша стоял, тяжело привалившись к косяку. По нежно-голубому шелку его рубашки расползались темные пятна, узкие бежевые панталоны были в пыли, чулки изодраны, носки новых туфель нещадно сбиты, а камзол, который Иоллар старательно вычищал перед выходом, полируя едва ли не каждую пуговицу, и вовсе отсутствовал.

- Кровь, - отдышавшись, согласился эльф. - Но не моя. Его.

Он кивнул куда-то в сторону, и, выглянув за порог, Лайс увидел прислоненное к перилам тело.

- Кто это?

- Понятия не имею.

Эн-Ферро еще не осознал смысла, а точнее - бессмысленности этой фразы, а Иоллар уже втащил раненного в дом и уложил на пол у очага. Откинул с его лица слипшиеся волосы.

- Совсем мальчишка. И чем он им не угодил?

- Кому?

- Тем, кто на него напал. Банда - человек десять. Парень неплохо отбивался, но их было больше. Пришлось помочь.

Кард схватился за голову: кому помочь? Зачем?

- Их было больше, - упрямо повторил Ил. - И сам глянь: он же просто ребенок!

Лайс опустился рядом с худеньким темноволосым парнишкой, стащил с того изодранную куртку и привычными движениями целителя бегло ощупал тело.

- Не такой уж ребенок, - усмехнулся он своим наблюдениям. - И не "он", а "она".

- Что?!

Не поверив услышанному, Иоллар не придумал ничего лучше, чем для проверки облапить спасенного. "Мальчик" от такой беспардонности пришел в себя, возмущенно распахнул ярко-синие глазища, влепил склонившемуся над ним эльфу звонкую пощечину и снова отключился.

- Она, - ошалело констатировал Ил.

На вид девушке было немногим за двадцать, но Эн-Ферро не исключал, что на деле она значительно старше. Бледная кожа, темно-русые волосы до плеч, резковатые, но не лишенные привлекательности черты лица. Небольшой даже для женщины рост, худощавая фигурка, маленькая грудь и узкие бедра и впрямь делали ее похожей на подростка - неудивительно, что Иоллар обознался.

Незнакомка потеряла немало крови из разрубленного плеча, но остальные раны опасности для жизни не представляли. Потратив силы на то, чтобы срастить ткани и восстановить кровообращение в поврежденной руке, Лайс удовлетворился тем, что продезинфицировал прочие порезы и наложил сверху заживляющую мазь, а затем позволил Илу отнести усыпленную обезболивающим заклинанием девицу наверх. Эльф продолжал геройствовать, пожертвовав гостье новую рубашку и уступив ей свою комнату вместе с постелью.

- Уверен, что ввязался в драку на той стороне? - спросил Эн-Ферро, когда приятель вернулся в гостиную.

- Их было больше.

- Ты это уже говорил.

- И они напали на женщину!

- Эта женщина, если тебе верить, весьма успешно отбивалась от десятка мужчин, - напомнил кард.

- О, да! Никогда такого не видел! - не уловив подоплеки в словах товарища, Иоллар уже размахивал появившимися в руках мечами, с восторгом рассказывая о мастерстве спасенной им девушки. - Вот так как-то одного, и тут же разворот - и второго. Выпад, потом как будто перекат... перенос веса на другую ногу, уход в сторону... Немного странная техника, как по мне, но нужно было видеть, как она двигалась! Она просто летала! Вверх, вниз, опять вверх...

О фехтовании Ил мог говорить часами, сопровождая описание приемов их наглядной демонстрацией, и зная об этом, Лайс поспешил завершить разговор. Пожелал другу доброй ночи на софе в гостиной и ушел к себе.

Переодеваться ко сну не спешил: планировал почитать еще немного, а потом могла возникнуть нужда спуститься в кухню или на двор, и если загадочная девица к тому времени очнется и выйдет из комнаты, не стоило пугать ее видом полуголого мужчины. Еще и с хвостом.

Тут, на Таланите, хвост приходилось прятать. Но дискомфорт с лихвой окупался тем, что в этом мире не нужно было скрывать магический дар - Эн-Ферро жил тут под официальной легендой мастера врачевания. Это обеспечивало ему практику, необходимую для получения очередной, уже наивысшей магистерской степени в Храме Пилаг, связи в высших кругах Атийского протектората и неплохой заработок. Все остальное - отдых, развлечения и внеплановые проблемы - на Таланите, как и в любом другом мире, обеспечивал Иоллар. Как вот сегодня, например.

Даже спустя час, проведенный за изучением списков с манускриптов эпохи Зарождения силы, у Лайса из головы не выветрился радостный голос приятеля, и мелькали перед глазами призрачные клинки Т'арэ: "Ты бы видел! Она просто летала!"

Кард отложил бумаги и прикрыл глаза, позволяя другим, более ранним воспоминаниям захлестнуть недавние образы. В мыслях прояснилось.

- Летунья, значит? - улыбнулся он. - Ну-ну...

Она спала. Или успешно притворялась спящей. Но едва Эн-Ферро приблизился, и пальцы коснулись прикрывавшей мерно вздымавшуюся грудь ткани, девушка открыла глаза и рывком села.

- Не бойтесь, я просто хотел проверить повязки.

- Это вы...

Пока он занимался ее раной, она несколько раз приходила в сознание, и теперь, должно быть, узнала его в неярком свете стоявшей на столике у кровати масляной лампы. Тревога во взгляде угасла.

- Я лишь посмотрю...

Лайс осторожно протянул руку. Девушка в этот раз не отстранилась. Напротив:

- Лишь посмотрите? - переспросила она, придвигаясь ближе. - А я подумала...

- Да?

- Я знаю, сколько маги берут за свои услуги. У меня нет таких денег и...

- Не стоит беспокоиться.

- Но мне не хотелось бы показаться неблагодарной...

Мужчина опомниться не успел, как сидел уже на постели, а девица с неожиданным для раненой проворством взобралась к нему на колени. Рубашка была ей велика и, стоило только распустить тесемки, сползла, обнажая синяк на ключице и маленькие округлые груди с торчащими ягодками сосков...

- Я умею быть благодарной, - зашептала она ему в ухо, предварительно игриво куснув за мочку. - Ты удивишься, насколько...

Тонкие руки скользнули под сюртук, поглаживая, спустились от плеч на живот и сошлись на пряжке ремня. Щелкнула застежка.

Предвидя дальнейшее развитие событий, Лайс не сдержал усмешки:

- Спорим, ты удивишься сильнее?

Он ошибся. Больше всех, наверное, удивился Иоллар, войдя поутру в свою комнату и застав магистра Эн-Ферро мирно почивающим в кресле у окна. На постели, спеленанная в простыни словно младенец, лежала давешняя "летунья". Руки девушки, перетянутые ремнем карда, были крепко прикручены к спинке кровати, а рот обмотан шейным платком Лайса.

- Не хотел тревожить тебя ночью, - пояснил разбуженный дружеским пинком кард, - но, боюсь, наша гостья вознамерилась нас покинуть. Вот, задержал, как сумел.

В присутствии эльфа "гостья" оживилась, замычала и заворочалась, видимо, надеясь на то, что вчерашний спаситель вновь придет ей на помощь.

Будь на месте Эн-Ферро кто-нибудь другой, Ил не заставил бы даму долго ждать, а так лишь укоризненно покачал головой и умостился на подоконнике, приготовившись выслушать объяснения до конца.

- Ты не совсем верно скопировал ее технику, - продолжил Лайс, потянувшись, - но кое-что показалось мне знакомым. Все эти "вверх-вниз"... Когда-то давно я уже видел подобное. "Полет ласточки"...

- Ласточки! - подхватился с места юноша. - Воинствующие сестры! Они обустраивали свои уединения в пещерах над морем, как ласточки-береговушки, одевались в цвета этих птиц: коричневый, белый и черный... А еще у них была своя школа. Приемы разрабатывались специально для женщин, с учетом меньшей в сравнении с мужчинами физической силы, и ставка делалась на скорость и гибкость. Девочек обучали с младенчества по какой-то секретной методике...

- Ил! - магистр Пилаг оборвал взволнованную речь друга и озадаченно почесал за ухом. - Я впечатлен твоими познаниями, но... Откуда? Ты же всего месяц здесь.

И почти весь этот месяц Иоллар провел в бальных залах и за карточными столами.

- Я читал.

- Читал? Ты же не знаешь языка.

- Уже немного знаю, - будто бы смутился эльф. - У опекуна Сюзанны богатая библиотека, а меня всегда интересовала история боевых искусств...

- Хм... Вот уж не ожидал, что вы с Сюзанной проводите время в библиотеке. Хотя почему бы и не там? Но что вы читаете!..

Связанная девица и та насмешливо хмыкнула, а Лайс нахмурился: Иоллар, как всегда в чужом мире, не снимал кулон-переводчик, и энергии камня хватило на то, чтобы пленница поняла их разговор. Ну и демоны с ней!

- О ласточках не слышно уже лет сто, - Ил пропустил колкость мимо ушей.

- Меньше. Орден был оплотом прежней королевской династии. После падения Верханов и установления протектората он просуществовал еще полвека, а семьдесят два года назад был официально распущен. Но, как я знаю, некоторые сестры и после этого брали учениц.

- Думаешь, она монашка? - недоверчиво уточнил Ил.

Девушка снова фыркнула в шарф и с неуместной в ее положении веселостью подмигнула взглянувшему на нее в тот миг карду.

- Не думаю, - припомнил ночное происшествие Лайс. - Ласточки теперь не те. Официальных данных нет, но время от времени всплывают истории о наемных убийцах, воровках и мошенницах с весьма специф ...




Давно обещанный подарок для Анны Этери и всех, кто хотел бы узнать, чем занимались Лайс и Иоллар до
9%
Давно обещанный подарок для Анны Этери и всех, кто хотел бы узнать, чем занимались Лайс и Иоллар до
9%