Двухстраничный рассказ. Грифф и Броу совершают регулярный облёт рудников на тяжёлом неповоротливом транспортнике.

«Золотой рудник»

Грифф и Броу совершали регулярный облёт рудников на тяжёлом неповоротливом транспортнике. Космическая баржа курсировала, как гигантская пчела от цветка к цветку, опыляля планеты и собирая в своё необъятное нутро драгоценные капли нектара — продукты выработки.

— Собачья работа, — ворчал синий, как стручок книхха, Броу, — график не могут нормальный составить эти безмозглые кретины из управления.

— Да ладно тебе, старина, — добродушно улыбался шестиглазый Грифф, — не напрягай мембраны попусту! Помнишь, как было раньше?

Броу помнил. Раньше было совсем скверно. Каждую планету надо было обрабатывать очень долго и трудозатратно. Пятьдесят рудников, или ферм — норма для стандартного облёта. Почти три полных цикла. А сейчас, действительно, стало намного проще и главное быстрее. Головастые специалисты со своими биотехнологиями значительно ускорили весь процесс.

— Вот видишь, — продолжил Грифф, — так что не ворчи. Тем более сейчас по плану нас ждёт забавная экзопланетка. Там головастики внедрили что–то уж совсем запредельно диковинное.

— Проект 18/001? — уточнил синий Броу.

— Он самый, — запульсировал мембранами Гриф, — Представляешь, опыляют какой–то гадостью перспективный рудник. По заложенной программе специально выведенные микроорганизмы начинают вытягивать из породы, и аккуратно складировать именно то что нам нужно. Потрясающая задумка, ничего не скажешь!

— Согласен. Обалдеть можно от этих новых технологий. Раньше предки просто разбивали планету на куски и пропускали материал через огромные драги.

— Вот–вот! Комитет по этике аж захлёбывался слюной. Варварство! — хохотнул шестиглазый, — а теперь флягг жалом не поведёт. Полная стерильность!

Замигали сигналы оповещения. Транспортник вынырнул из затяжного прыжка и плавно тормозил. Экипаж получил возможность разглядеть свою следующую цель.

— Мерзкая какая, — произнёс, верный своей привычке, ворчливый Броу, сосредоточенно изучающий планету, — сплошная жижа.

— Слушай, — не выдержал Грифф, — какая тебе разница. Наше дело маленькое. Извлекли, погрузили и домой. Красотами будешь на своей родной Фрее наслаждаться. Меторитные дожди, пульсирующий радиационный фон и прочие удовольствия, как ты любишь. Нас тут не жижа интересует, а, судя по сопроводительным документам, исключительно золото. Давай–ка лучше не ной, а побыстрей настраивай свою аппаратуру.

Несмотря на свой скверный характер, Броу был настоящим профи. Он ловко развернул сеть из зондов и уверенно работал с показаниями, выстраивая из цифр сложнейшие пирамиды формул. Получив результат, синий уроженец Фреи аж присвистнул.

— Ну что там? — поинтересовался Грифф.

— Не наврали головастики! Сто сорок крупных скоплений чистейшего металла, общим весом… Ого! Почти по классу "А". Не рудник, а сказка!

Тихо загудела автоматика, и переместетители приступили к наполнению отсеков. Броу расслабленно откинулся в кресле и лениво рассматривал планету, то приближая то удаляя изображение.

— Первый раз вижу такие огромные колонии. Ты только посмотри, как расплодились эти микроорганизмы. Парни из управления будут на седьмом небе от счастья. Это настоящий триумф!

— Ещё бы, такой успех! Может даже и нам премия перепадёт. Как никак, а мы тоже причастны, — отозвался Грифф.

— Слушай, а давай заодно прихватим с собой немного биоматериала, чтобы времени зря не терять. Головастики будут нас на руках носить.

— Инициатива наказуема, — философски заметил шестиглазый пилот.

— Да ладно тебе, — начал уговаривать напарника Броу, — пока они произведут оценку эксперимента, пока соберут экспедицию… Ты же сам знаешь, какая волокита. Десятки циклов. Потом они всё равно возьмут пробы и засядут в своих лабораториях. А специалисты из Филлоу души заложат, лишь бы первыми получить образцы. Сам знаешь, они с Центром на ножах.

— Может ты и в чём–то и прав, — шевельнул мембранвми Грифф, и на всякий случай уточнил, — Ответствееность пополам?

— И премию пополам! Давай, не томи!

Грифф вздохнул, вывел проэкцию модуля захвата, ввёл данные и подтвердил голосом команду.

* * *

Паника охватившая всю планету разрослась до невероятных размеров. Новость о таинственном исчезновении золотых запасов из всех центробанков и хранилищ планеты разом, была мгновенно забыта. Случившееся на этот раз довело градус истерики буквально до точки кипения.

Огромный Сингапур вместе со всеми небоскрёбами с жутким треском подскочил на пару километров вверх. В зияющую вместо острова дыру хлынули волны Южно–Китайского моря. Огромный кусок Земли завис в голубом небе на пару секунд, а затем стремительно набирая скорость превратился в крохотную точку и бесследно исчез в бескрайнем космосе…

...