Бродяга

Андреа К. Хёст

Бродяга

(Пробный камень – 1)

Ноябрь

Пятница, 16 ноября

Что за?…

Где я, черт возьми?!

Эти строки не дадут мне ответа, но хоть запись произошедшего останется. Не то чтобы я знала, что именно произошло – только то, что случилось со мной лично. И да, толку от этого не особо много.

Меня зовут Кассандра Элоиза Девлин. Кратко Касс. Только не Касси.

Я возвращалась домой из школы. Свернула за угол и попала сюда. Никаких вспышек света, предупреждений или разрывающих пространство червоточин. Ничего. Но только что я была в Сиднее, а в следующую секунду уже здесь.

«Здесь» – это… Это проблема. Явно не в Сиднее. Сомневаюсь, что вообще в Австралии, разве что в Тасмании. Вот только в Тасмании есть эвкалипты, в этом я уверена. Здесь деревьев так много, что не передать словами, они густо покрывают холмы… и даже отдаленно не похожи на эвкалипты. И птицы поют неправильно.

Мобильник не ловит. Не видно ни зданий, ни проводов. Над головой не летают самолеты. И вдалеке я ничего разглядеть не смогла, так что теперь пытаюсь выбраться из чащи или хотя бы найти место с хорошим обзором. Топаю уже минут тридцать. На часах половина четвертого, но судя по небу – гораздо больше.

Мне нужны новые ноги

Деревья, деревья и, ой, смотрите-ка, еще деревья. Куда ни глянь – везде зеленые холмы, которым страшно недостает особых примет.

Все эти истории о людях, ориентирующихся по солнцу, не берут в расчет безумные петляния звериных троп – самый легкий способ пробираться сквозь лес. Я бродила вокруг, пока не нашла выступ скалы, где и решила рухнуть на ночь.

Сигнала на мобильном по-прежнему нет.

На часах шесть вечера. Должно быть совершенно светло, но солнце быстро садится, значит, я даже не в своем часовом поясе. Куда перенесут меня плюс час-два? В Новую Зеландию? Насколько там отличается время?

Конечно, выросшая на «Докторе Кто», «Баффи» и «Звездных вратах», я не должна ограничиваться Новой Зеландией. Я могла оказаться в альтернативной Австралии, в любой части света в любой период времени или вообще в другом мире. На другой планете. Или в психушке – хихикать в смирительной рубашке.

Последний вариант совсем печальный, так что лучше сосредоточиться на сборе информации.

Когда село солнце, я надеялась обнаружить Южный Крест, но было облачно. И прохладно – холоднее, чем положено накануне лета. Значит, я в чужом часовом поясе, в другом климате или, возможно, в ином времени года.

Сегодня мы сдали последний экзамен – историю – и собирались вечером где-нибудь отметить. Мама там с ума сходит. Она вызвала полицию? Что я скажу, если вернусь? Никто не поверит, что я просто шагала и попала… фиг знает куда.

От жажды я не умру – неподалеку есть ручей, и я наполнила оставшуюся с обеда бутылку из-под «Фанты». Наверное, в воде полно жучков, и мне станет плохо, но очень уж хотелось пить, а я не курильщица и не таскаю с собой зажигалку, чтобы можно было развести огонь и вскипятить воду.

Черт, костер сейчас бы точно не помешал.

Короткий перечень моего снаряжения для выживания в дикой местности:

– школьная форма (блузка, юбка, свитер, дурацкий галстук), носки, туфли, трусы, лифчик;

– резинка для волос и заколка-бабочка;

– рюкзак;

– пенал с картинкой из «Doom», под завязку набитый ручками-карандашами;

– тридцатисантиметровая линейка;

– конспекты по современной истории – бесполезно (или туалетная бумага);

– подарок Дженне на день рождения (собиралась вручить утром, но она опять заболела и не пришла на экзамен) – новенький блокнот с сине-зеленой обложкой, в котором я сейчас и пишу;

– маленькая упаковка салфеток (точно туалетная бумага);

– мобильник – скорее, бесполезен, особенно когда разрядится;

– кошелек – около двадцати баксов (в основном железки, но есть и купюры) и карточки;

– пол-литровая бутылка из-под «Фанты», наполненная подозрительной водой;

– половина залежавшегося на дне сумки батончика мюсли. Ура! (Уже нет.)

Ни ножа, ни спичек, ни одеяла. Туфли не подходят для многокилометровых прогулок. Ни разу не весело. Совсем не захватывающе. Я угодила в приключение, и оно наставило мне волдырей. Надо попытаться заснуть, сидя в грязи, в лесу, полном всяких шумных штук. И я не знаю, где нахожусь, почему и… Не хочу об этом думать.

Суббота, 17 ноября

Как же хочется есть!

Как узнать, что тут ядовито? Сейчас бы пригодились школьные уроки. Я наткнулась на пару деревьев с фруктами, похожими на красные груши, и не знаю, не свалюсь ли от них замертво.

Птицам они, кажется, нравятся. Я с трудом нашла плоды, не склеванные до косточки. Значит, подойдет…

Мучнистый вкус, но прошло несколько минут, и я не чувствую ничего странного. Я съела только одну штуку и собираюсь подождать со следующей на случай замедленного эффекта. Возьму с собой наименее поклеванную – вдруг больше ничего съедобного отыскать не удастся.

Ночь была черной вечностью. Вряд ли я толком поспала, скорее, дремала, постоянно вскакивая. Теперь иду в сторону восхода, поскольку этот путь кажется ровнее. Сигнала на мобильном нет. Не видно ни зданий, ни проводов, ни самолетов и т.д. и т.п.

Я в жизни столько не ходила.

Привал

За пару часов до заката я добралась до поляны с ручьем и присела, чтобы подержать ноги в воде.

Похоже, несколько лет назад здесь был пожар. Весь склон холма покрыт

травой и обгоревшими деревьями. Но отсюда открывается наилучший вид на Бесконечно Зеленую Планету. Она такая пустая и нетронутая. Я еще не уверена на сто процентов, Земля это или нет. По дороге я спугнула нескольких животных, но смогла как следует разглядеть только оленя, что совсем не сузило круг – они ведь не на одном континенте водятся. Да и на других планетах, думаю, могут быть.

Внизу изгибается мерцающий поток воды, надеюсь, река. Да, поблизости не видно никаких поселений или следов пребывания человека, но если двигаться вдоль реки, я выйду к озеру или океану, а потом… Не знаю.

От школьной формы я вся потею и чешусь. Надо бы помыться и постирать ее, пока греет солнце – а то вдруг надо мной захочет пролететь спасательный самолет. Кто ж знал, что, собираясь на экзамен, не помешает захватить с собой запасные трусы.

Хотя бы небо сегодня чистое, и ночью можно попытаться найти какие-нибудь созвездия. Астрономия не мой конек, но Южный Крест – простейшее созвездие в мире. Или вне его. А вчера из-за облаков не получилось разглядеть даже луну.

Очень-очень важно определить, Земля ли это. Если да, можно попробовать узнать съедобные фрукты и овощи. И это может оказаться МОЯ Земля. Не другое время, не параллельный мир и тому подобное. Вдруг я просто попала в незаселенную лесистую местность, а значит, дом все еще ждет меня.

Пока что нет никаких доказательств в пользу другой версии. Сила тяжести не изменилась, солнце выглядит так же, небо синее, листья зеленые. Если я увижу что-то, совершенно непохожее на мою Землю, то придется смириться с невозможностью дойти до дома. А если нет… в любом случае, даже без стопроцентной уверенности, когда доковыляю до реки, надо будет подумать не только о движении вперед. Но до тех пор лучше делать все постепенно, чтобы происходящее меня не накрыло.

План: добраться до реки, пойти вдоль нее.

Воскресенье, 18 ноября

К реке

Без понятия, сколько я могу пройти за день. Возможно, доберусь до реки сегодня. Из-за ног иду очень медленно, да и в целом чувствую себя паршиво. Ночью было не слишком холодно, и я свила в траве более-менее удобное гнездышко, но проснулась в росе и с болью в горле. Туалетная бумага (салфетки) закончилась

. Конспекты по истории не совсем подходят для… подтирания.

Галстук я разрезала на две части и, как могла, подложила в туфли. Корявые бинты. Ножницы для бумаги плохо режут ткань, но страшно представить, что бы я делала, не окажись их в пенале. Вещи, которые при мне, незаменимы.

Лучше жить босой

Итак, вот план: иду босиком, а туфли надеваю, только если почва слишком грубая. Ноги быстро покрываются синяками, но я просто больше не могу носить эти кожаные орудия пыток. Пятки уже превратились в кровавое месиво.

Только что обнаружила под деревом какую-то тварь. Теперь жду, когда она снова появится, и размышляю, способна ли убить животное ради пропитания. Еда – моя самая большая проблема. Последнюю красную грушу я уже прикончила. Да, попадались и другие плоды, к примеру, множество зеленых ягод, но они такие кислые, что, по-моему, просто не созрели. Еще я недавно набрала горсть крошечных, размером с палец, яблок, но от них весь рот онемел.

Красные груши – хорошо.

Пальчиковые яблоки – плохо.

Зеленые слезные ягоды – кислые, незрелые.

Подумываю о ловле рыбы, пытаясь вспомнить способы, не включающие сети и удочки. Груши не вечны. Если придет зима – я в дерьме.

Кстати о «придет». Я приближаюсь к реке, но потеряла ее из виду, спустившись с вершины холма. Теперь сохраняю направление, что гораздо легче после полудня, когда солнце ниже и тени указывают путь. ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→