А. Сказов

КОСМИЧЕСКАЯ ОДИССЕЯ

Вахлаев смотрел по цветному запахостереовизору футбольный матч на первенство Галактики между сборными Земли и Бетельгейзе. Обитатели последней имели по две головы и три ноги, поэтому нашим кудесникам кожаного мяча приходилось туговато. В тот самый момент, когда защитник бетельгейзян нарушил правила вблизи своей штрафной площадки, в комнату решительно вошла жена Вахлаева с битком набитым портфелем из кожи марсианской овцекозы. В нем что-то таинственно позвякивало.

— Пора, — сказала она голосом, не терпящим возражений, — иди и обратно с ними не возвращайся.

С понятным сожалением оторвался Вахлаев от лицезрения милого его сердцу и селезенке футбола. Со вздохом, который мог бы разжалобить тигра-людоеда, выключил ковер-телевизор, занимающий собой самую большую стену комнаты. Покорно взял портфель и вышел из квартиры.

Аэролифт все еще был на ремонте, поэтому пришлось пешком спускаться с девяносто седьмого этажа в подземный гараж, где в отдельном боксе находилась его личная ракета «Варзоб-05Л». Сел в нее, включил сероводородные двигатели и прислушался к их работе: они тихо урчали на холостом ходу, издавая резкие хлопки.

Выждал, когда двигатели прогреются, нажал кнопку и потолок гаража разверзся — показалось чистое синее небо. Шум моторов стократно усилился, из дюзы звучным хлопком вырвался факел пламени, и ракета на огненном хвосте взмыла вверх.

Покинув пределы атмосферы, Вахлаев взял курс на Луну. Описал вокруг нее виток, бросил взгляд вниз, прошептал: «Закрыто», и сразу же направил ракету на Венеру…

Ее он достиг через полчаса полета. Снизился и аккуратно приземлился на свободном пятачке у большого ангара, возле которого стояли сотни ракет индивидуального пользования. Многие из них имели марсианские и сатурнианские номера. Выйдя из ракеты, Вахлаев заметил, что по стеклу фары «Варзоба» змеится большая трещина. Тоскливо подумал: «Где теперь сыщешь другую, ведь они — жуткий дефицит!»

Со вздохом прикрепил к спине антигравитационные крылья, взял позвякивающий портфель и полетел к зданию. Тут толпились угрюмые люди.

— Кто последний? — спросил Вахлаев и занял очередь. — Я буду за вами. Кстати, не скажете, когда начнут принимать?

— А шайтан его знает! — развел руками мужчина, прибывший, как определил по некоторым признакам Вахлаев, с астероида Хе-Хе. — Многие уже отчаялись дождаться и отбыли на Юпитер. Кто-то пустил слушок, что там принимают.

Вахлаев поморщился, раздраженно поглядел на закрытое окошко с вывеской «Прием стеклотары». Вспомнил наказ жены: «Обратно с ними не возвращайся!» и решительно поставил портфель на бетон, при этом пустые бутылки в нем обиженно звякнули. Достал кресло на воздушной подушке, сел и раскрыл сборник фантастических рассказов «Прекрасная Альзинея» А. Зиборова, твердо решив: «Часок-другой подожду. Не будут принимать, тогда на Юпитер смотаюсь. Сегодня бутылки нужно сдать обязательно, иначе…»

...