Память Племен

Эрин Хантер

Память Племен

Особая благодарность Виктории Холмс. Посвящается следующим соплеменникам, доказавшим, что они - БОЛЬШИЕ фанаты котов-воителей: Кэмерон Дрезднер, Келли Фрир, Дэйли Джексон, Элли Ланг-Ри, Кэссиди Столер, Дэниэлю Траксхаллу, Одре Янг.

Путеводитель по серии «Коты-воители»

Перевод Вероники Максимовой

Иллюстрации Леонида Насырова

Предисловие

Жили-были в лесу четыре кошачьих племени. В глубокой древности пришли они на эти прекрасные земли и вольно расселились на них, избрав каждое территорию, подходящую ему для охоты. Так они жили-поживали… хотя, постойте, что это мы говорим? Племен-то вначале было не четыре, а пять! Пятому племени пришлось уйти, потому что Двуногие захватили его территорию.

Вы говорите, что мы забыли еще кое-кого? Верно, загадочных котов, живущих высоко в горах, за стеной вечно струящегося водопада. Кто они такие? О, это очень интересная история! Предки этих котов когда-то жили на берегу озера, но им пришлось покинуть родные края из страха перед черно-белыми собаками, которым гоняться за котами нравилось гораздо больше, чем стеречь овец.

Вы спрашиваете, что сталось с четырьмя кошачьими племенами из леса? Их постигла та же судьба, что и пятое племя. На их территории вторглись Двуногие и начали валить деревья, чтобы построить новую Гремящую Тропу. Племена покинули свои разоренные дома и после долгих странствий осели на берегах озера, где когда-то жили их предшественники - Древние, о которых они ничего не знали.

Но где бы ни жили коты, везде их окружало прошлое, часть которого иногда открывалась, и тогда переселенцы обнаруживали рядом следы своих далеких предков. Давайте заглянем к ним, посидим в сторонке, послушаем их истории…

ГРОЗОВОЕ ПЛЕМЯ

Рассказ Синей Звезды

Характер котов Грозового племени сложился под влиянием их территории - густого леса и обширных, богатых дичью зарослей. Мои воины по праву считаются лучшими хищниками кошачьих племен: только они умеют превращаться в бесшумных невидимок, выслеживая пушистую и пернатую дичь. Только они могут ходить по палой листве и сухим веткам, не издавая ни звука. А еще - прыгнуть с места с такой силой, что запросто сбивают с лап взрослого кролика!

Нашими предками были коты, отлично приспособленные к охоте в густых лесных чащах. Их не пугали закрывающие небо ветви, их не останавливала необходимость сражаться в тесноте, среди стволов и колючек, не имея возможности удрать от наседающего противника. Настоящий Грозовой воин не бежит от опасности, а смело бросается ей навстречу! Да, наша территория вынуждает нас сражаться в ближнем бою, и это придает нам сил и уверенности в себе. Лес для нас - самый лучший дом.

Только Воинский закон позволил Грозовым котам стать настоящим племенем, и ни одно племя не защищает его с таким пылом, как наше! Ибо мы твердо знаем - только Воинский закон способен защитить нас от несправедливости, жестокости и бессмысленных войн. Воинский закон велит нам каждый день обходить свои границы, но строго запрещает охотиться на чужой территории. Наши соседи могут сколько угодно обзывать Грозовых котов трусами за то, что мы всеми силами стараемся избежать приграничных споров, но пусть они попробуют сказать нам это в глаза, а еще лучше - проверить нашу храбрость в схватке! За свои границы мы сражаемся так же отчаянно, как и другие, но война для Грозового племени - последнее средство разрешения спора. Мы верим, что следование Воинскому закону, общему для всех племен, всегда поможет решить дело миром.

Когда мы жили в лесу рядом с Двуногими, то постоянно сражались с Речным племенем из-за Нагретых Камней. Очень давно эти валуны были островом посреди реки, и добраться до них можно было только вплавь. Не удивительно, что никто, кроме Речных котов, тогда не претендовал на эти камни! Но со временем река поменяла русло, и до Нагретых Камней стало возможно добраться по суше. И тогда они должны были отойти Грозовому племени, но эти мышеголовые рыбожоры, эти выскочки Речные коты начали мяукать, что так нечестно, и отказались отдать нам наши камни миром. Так и начались бесконечные стычки наших племен. Чаще всего в них побеждало Грозовое племя, а это о чем-то говорит! Когда мы уверены, что наше дело правое, мы сражаемся, подобно львам!

Живя рядом с территорией Двуногих, Грозовые коты, как никто, осведомлены о жизни за границами племен. Мы часто встречаем домашних котов и бродяг, пересекающих наши земли. Что ж, разные бывают судьбы. Я всегда старалась, чтобы коты Грозового племени видели в соседях таких же котов, как они сами. Не стоит судить кота только по тому, где он родился. И в племенах встречаются предатели с черными сердцами, а среди тех, кто не верит в Звездное племя, существует немало благородных храбрецов. Воинскому закону можно научить всякого, но далеко не все способны на отвагу и милосердие.

СИНЯЯ ЗВЕЗДА

Синяя Звезда возглавляла Грозовое племя до Огнезвезда. Эта гордая кошка была безгранично предана своим соплеменникам. Юность Синегривки, как ее звали в то время, была омрачена страшным горем. Сначала ее мать, Лунница, погибла во время нападения на племя Ветра, а вскоре и сестра будущей предводительницы Грозового племени, Белогривка, нашла смерть на Гремящей Тропе. Горе всегда сопровождает одиночество, осиротевшая Синегривка отдалилась от соплеменников и сама не заметила, как полюбила Речного воина Желудя. Но их счастье было недолгим. Синегривка поняла, что ее сердце принадлежит только Грозовому племени, она нашла в себе силы порвать с возлюбленным, еще не зная, что ждет его котят.

Право стать предводительницей досталось этой кошке дорогой ценой. Узнав, что честолюбивый Остролап метит на место глашатая Грозового племени, Синегривка решила сама занять этот пост, уверенная, что, став предводителем, тот ввергнет соплеменников в бессмысленные кровопролитные войны. Из-за этого Синегривке пришлось отказаться от трех своих новорожденных котят, отдав их на воспитание отцу в Речное племя. Дело было в лютую стужу, один из малышей погиб. Желудь вырастил сына и дочь преданными Речными котами, и, став воинами, они получили имена Камень и Невидимка.

А что же Синяя Звезда? Она сказала соплеменникам, будто ее детей похитил голодный барсук. Преодолев боль разлуки, она стала сначала глашатаей, а затем и предводительницей Грозового племени.

Синяя Звезда была еще ученицей, когда целитель Гусохвост поделился с ней загадочным пророчеством: «Как огонь, ты просияешь на весь лес, но берегись: даже самый сильный огонь может погибнуть от воды». Время шло, Грозовое племя из-за непрекращающихся сражений за свои территории постоянно нуждалось в новых воинах и оруженосцах, и однажды Синяя Звезда нашла еще один источник огня и будущего спасения племени - славного домашнего котенка по имени Рыжик с шерсткой цвета пламени.

Приближалась пора испытаний. Вероломный Коготь, глашатай Грозовых котов, был изгнан из племени за попытку убийства его предводительницы. Затаив к бывшим соплеменникам лютую ненависть, он, став предводителем племени Теней, натравил на Грозовой лагерь свору голодных псов. В тот день Синяя Звезда отдала за Грозовое племя свою последнюю, девятую жизнь, заманив собачью свору на край ущелья и заставив её спрыгнуть вниз. Так бывшая Синегривка нашла свою гибель в воде, как и предсказывал целитель Гусохвост.

Звездные предки сжалились над перенесшей столько испытаний кошкой, позволив ей умереть рядом с детьми, Камнем и Невидимкой, нашедшими мать на берегу Речного племени. Синяя Звезда успела с ними примириться, прежде чем навсегда уйти в Звездное племя, где ее ждал маленький Мошка, некогда замерзший насмерть в зимнем лесу.

ОСТРОЗВЕЗД

Острозвезд был предводителем Грозового племени в ту пору, когда маленькая Синичка, будущая Синяя Звезда, только открыла глаза в детской. Он без устали защищал угодья Грозового племени и его территорию, но предпочитал доказывать свою силу регулярным патрулированием границ и веским словом, а не стычками по любому поводу. Это был очень спокойный, сдержанный и справедливый предводитель, нашедший в себе мужество отказаться от войны с Речным племенем за Нагретые Камни. Он доверял своим воинам, как самому себе, и с чистым сердцем возложил руководство ежедневной жизнью племени на своего глашатая Солнцесвета.

Когда целитель Гусохвост, получив знак, истолковал его как предупреждение звездных предков об угрозе со стороны племени Ветра, Острозвезд с большой неохотой согласился на решительные действия. Старшие Грозовые воины рвались в бой, им не терпелось испытать на прочность шкуры воинов Ветра, но Острозвезд слишком хорошо понимал, какую цену придется заплатить соплеменникам за вторжение.

Острозвезд сам возглавил нападение на лагерь племени Ветра. Как он и опасался, битва была жестокой, кровопролитной и неудачной. Мать Синички, Грозовая воительница Лунница, пала от когтей Ястребка, бывшего целителя племени Ветра.

Горечь поражения оставила занозу в сердце Острозвезда. С этого дня началось его разочарование ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→