Цена мести. Главы 1-6

Копейщик Владимир Дмитриевич

Цена Мести

Пролог

Jus summum saepe summa malitia est!

Высшее право зачастую есть высшее зло (лат.)

Последние лучи заходящего солнца окрасили багрянцем исполинские монолиты. Воздух был холодным и липким, дул прохладный западный ветер, и ему пришлось запахнуть поплотнее плащ-пальто. Пожилой мужчина, высокий и худощавый, орлиным взглядом из-под тоненьких старомодных очков в золотой оправе осмотрелся вокруг, словно опасаясь нежелаемых свидетелей его присутствия. Правая рука сжала рукоять трости, на которую он опирался, но нужды особой в ней не было — носил с собой он ее больше для солидности.

Окружающее великолепие гигантских каменных монолитов заставляло чувствовать себя маленьким, и одновременно пробуждало в душе ощущение чего-то… загадочного, необыкновенного. Такие ощущения испытывает каждый, кто впервые шагнул в большой каменный круг, образованный "Пляшущими Гигантами", более известный как Стоунхендж. И лишь немногие, даже среди посвященных, знали, почему это место пробуждает в душе такие чувства и эмоции. Он был одним из этих немногих. Тех, кто знал истинную историю и назначение этого места. Хотя сам и не имел к нему ни малейшего отношения.

Откуда-то справа, из-за упавшего набок камня, послышались голоса и женский смех. Мужчина повернул голову на звуки, и на его лице отпечаталось недовольство. Так или иначе, нежелательные свидетели могли здорово осложнить задуманное.

Мужчина поправил шляпу, приложил кончики пальцев правой руки к виску, и его взгляд на несколько секунд потерял осмысленность.

— Ой, — послышалось издалека. Женский голос выглядел взволнованным, будто девушка вспомнила что-то важное, что упустила. — Мне срочно нужно домой! Я же маме обещала… Винсер, поехали быстрее!

Другой голос, принадлежавший мужчине, что-то возразил, но девушка уже его не слушала. теперь это уже было бесполезно — голоса отдалились и в конце-концов затихли.

Пожилой мужчина огляделся вокруг, еще раз убеждаясь, что вокруг не осталось ни единой живой души кроме него, и решительно направился прямо в центр свободной площадки "Пляшущих Гигантов". Подойдя к одному из монолитов, он коснулся его поверхности, начертав пальцем ведомый лишь ему одному знак. Знак этот тотчас засветился мягким голубоватым светом, а мужчина поспешно встал аккурат в самую середину меж монолитами.

Когда окружающее пространство поплыло, он медленным торжественным движением опустился на одно колено, и склонил голову. Окружающий мир изменился. Теперь он был похож на какой-нибудь фантастический уголок вселенной: поверхность земли вокруг покрыта странной кристаллической породой, переливающейся причудливыми цветами. Небо потемнело, и на нем зажглись тысячи звезд, россыпью усеявших небосклон всюду, куда не кинь взор. Крохотная зеленоватая луна тускло светила по правую сторону. По всем признакам это место находилось за пределами привычного нам мира, но мужчину это нисколько не смущало, видать не впервой для него бывать здесь.

Тихий звук, похожий на шелест ветвей или легкий ветерок, играющий осенними листьями, послышался где-то впереди, но мужчина упорно не поднимал головы.

— Добро пожаловать, друг мой, — прозвучал голос юной девушки, словно переливом чистого тоненького ручейка. — Вы принесли мне хорошие новости?

Мужчина тяжело вздохнул и покачал головой.

— Нет, миледи, — ответил он тихо. — К сожалению, хороших новостей мало.

— Поднимись, и рассказывай, — ответили ему. — Ты нашел ее?

Кряхтя, наш герой поднялся с колена.

— Я нашел того, кого вы просили, миледи. Но что касается того, чтобы убедить вернуться… боюсь, с этим возникнут осложнения.

— В чем они заключаются?

— В данный момент она… как бы это сказать… лишена свободы воли.

— ЧТО? Как? Кем? Говори, не томи!

— Вам лучше взглянуть самой, миледи, — склонил голову мужчина, опуская защитные блоки и деактивируя артефакт. — Я готов…

Спустя непродолжительное время, голос девушки зазвучал вновь:

— Вот оно как…Воистину, это серьезное препятствие. Что-ж, дадим ему время определиться, понять все самостоятельно.

— Как пожелаете. Главное, чтобы не стало поздно. Он уже сделал выбор, и шагнул на тропу, с которой не свернуть. Заставить его остановиться и осознать истинного себя будет очень тяжело…

— И все же попытаемся, — ответила ему собеседница. — Она выбрала его, доверилась… а я положусь на ее выбор…

* * *

… в очередной раз одно и то же. Он просыпается в холодном поту, от ночного кошмара, посещавшего его уже наверное в тысячный раз… Юная, прекрасная девушка, одетая в странные, сияющие одежды сражается один на один с ужасным демоном. Демон рычит, оскаливается, хлопает огромными крыльями, цвета безлунной ночи, и наступает, тесня ее к обрыву, пропасти, Бездне… Девушка плачет и зовет на помощь… зовет его. Зовет настоящим именем, которого он проснувшись не может вспомнить, но в том, что оно настоящее — уверен безоговорочно. А он стоит как парализованный, и смотрит на происходящее бездушным наблюдателем, не в силах вмешаться, даже пошевелиться не способен.

Тогда, отчаявшись, и осознав, что он не придет ей на помощь, она с какой-то обреченностью опускает меч, сияющий в правой руке, и демон одним рывком сокращает расстояние до девушки и пронзает ее своим оружием….

С криком "Нет!" — он просыпается, подскочив в постели. Холодный пот струится по вискам и щекам, дыхание учащено, глаза навыкате.

Сон. Всего лишь сон, очередной кошмар… Он смотрит на часы, припоминая что-то, а затем решительно встает, идет в ванную, умывается, приводит себя в порядок. Одевшись, сделав пару-тройку глотков давно остывшего кофе, забытого на компьютерном столе перед сном, он поискал взглядом мобильник.

Пальцы привычно пробежали по клавишам, отыскивая нужный номер, и решительно надавив на кнопку вызова.

Три длинных гудка, щелчок в трубке, и усталый женский голос ответил:

— Слушаю…

Едва слышно прокашлявшись, он коснулся ладонью своего горла и произнес гулким басовитым голосом:

— Это я.

— Д-да, д-добрый вечер… — ответили ему.

— Я относительно нашего договора. Ты не передумала?

Повисло хрупкое молчание. Из динамика мобилки слышалось прерывистое взволнованное дыхание.

— Нет, — ответила девушка. — Все в силе. И, как договорились, я хочу это видеть…

— Увидишь, — зло ухмыльнулся он. — Через два часа у входа в клуб "Нефрит". Не опаздывай, — бросил он напоследок, и отключил телефон.

* * *

Холодная вода бурным потоком охватила ее стройное тело, заставив взвизгнуть, выскочить с криком из душевой кабинки, и несколько раз резко выдохнуть. Прорычав тучу нелестных эпитетов в адрес душа, сыгравшего с ней такую злую шутку, девушка не вытираясь влезла в длинный теплый махровый халат, и покинула ванную.

Сделав себе крепкий горячий кофе, она собралась было спокойно провести остаток вечера перед телевизором, как вдруг одна из незримых ниточек, которыми она была в буквальном смысле опутана, тревожно засигналила. Девушка на долю секунда замерла, но потом быстро сообразила, что значит ее сигнал. Решительно скинув с себя халат, она наспех высушила волосы, кое-как подвела глаза и губы (благо внешность и тип лица позволяли ей не пользоваться тональным кремом и румянами), втиснулась в джинсы и топ, накинула сверху легкую кожаную курточку… Через две минуты она уже бегом спускалась вниз по лестнице, роясь в сумочке в поисках мобильного телефона.

— Добрый вечер, мне пожалуйста такси по адресу… — она стояла на улице перед подъездом своего дома, все еще перерывая содержимое сумочки, одновременно объясняя диспетчеру, с какой стороны заезд во двор к ее дому.

"Да где же оно, черт побери…" — ругалась она про себя. Рука нащупала маленький предмет, похожий по форме на искомое, который тут же был извлечен на воздух. Предметом оказался небольшой кристалл "Черного Мариона", висящий на цепочке, продетой в аккуратненькую дырочку.

Девушка сжала его в руке, прикрыла глаза, прислушиваясь к своим ощущениям, а затем легонько улыбнулась. "Успею… время еще есть…"

Мимо проходил пожилой мужчина, ведущий на поводке маленькую лохматую собачку неопределенной породы. Мужчина шел вразвалку, никуда не торопясь. Взгляд девушки остановился на этих двоих, а на лице отразилась гримаса раздражения. Сжав кристалл в руке, девушка шагнула наперерез, и спросила язвительно:

— Какие-то проблемы, Хранитель? Чем обязана визиту?

Мужчина остановился. Голова его медленно повернулась в ее сторону, взгляды их встретились.

— Да собственно ничем, — презрительно бросил он. — Работа…

— Аха… — кивнула она. — "Ночной Позор"! Всем лицом к стене, ноги расставить! — губы изогнулись кривой ухмылкой.

Мужчина фыркнул, отпуская поводок. Собачка побледнела, подернулась легкой дымкой и растаяла в воздухе. Морок, конечно же.

— Даже не поздоровалась, — пробормотал он. — Грубая и хамоватая… темная, что с нее возьмешь.

В этот момент из-за поворота послышался звук мотора, и показались фары выезжающего авто.

— Ладно, с удовольствием нахамила бы еще, но у меня времени в обрез… Удачной прогулки, — бросила она напоследок, скрываясь в салоне такси.

Мужчина лишь коротко хмыкнул, провожая машину взглядом, а затем легко взмахнул рукой, и в буквальном смысле растаял, оставив за собой легкую вспышку послесвечения.

* * *

Прикрыв дверь в свою комнату, он с головой забрался под одеяло. ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→