СПАСИТЕЛЬНЫЙ ОТВЕТ

Индийская сказка

Жил некогда один раджа. Он очень любил слушать, как звездочеты предсказывают по звездам судьбу.

Однажды в столицу его государства прибыл один мудрый старый звездочет, который совершал паломничество в Бенарес[1].

Раджа приказал немедленно позвать этого мудреца.

Когда звездочет явился в царский дворец, раджа пожелал услышать, что ждет его, раджу, в будущем.

На беду, гороскоп, составленный мудрецом, не предвещал ничего утешительного. Раджа страшно разгневался и тут же приказал казнить звездочета.

— Тебя ждет смерть! — крикнул раджа. — Для всеобщего спокойствия будет лучше, чтобы таких людей, как ты, не было на свете!

Но прежде чем послать мудреца на виселицу, раджа решил еще раз испытать его.

— Можешь ли ты определить, сколько тебе осталось жить? — спросил он.

«Если я скажу ему, что проживу еще долго, он казнит меня сегодня же, чтобы доказать, какой я плохой прорицатель», — подумал мудрец и после некоторого размышления ответил:

— О владыка! Звезды предсказывают, что мне суждено умереть лишь на одну неделю раньше вас. Поэтому сейчас я прощаюсь с вами, но скоро мы увидимся в ином мире, и я постараюсь достойно вас там встретить. Велите же поскорее отправить меня туда!

Услышав такой ответ, раджа пришел в неистовую ярость.

— Вон из моего дворца! — завопил он, сверкая глазами. — Увести этого шарлатана и впредь никогда не пускать его сюда!

А мудрецу только того и надо было. И он поспешил отправиться своей дорогой, приговаривая: «Была бы цела голова — тогда и беда не страшна».

Примечания

1

Бенарес — «священный город» индусов; центр индуистского богословия, место паломничества приверженцев этой религии.

...