Шестерёнки апокалипсиса (Нужно больше древесины!)-2

Глава 1

— "Крыша" "Броне"! К вам идут собачки и толстяк! Пока не видят!

— Принял! Сколько собак?

— Дюжина.

— Попробуем сами, не раскрывайтесь.

— Удачи!

Сердце забилось. Началось! Кинув быстрый взгляд на манометры, Валера подбросил дров в одну из топок. Паровой броневичок, казалось, еле полз. Остовы машин, постоянно встречающиеся на пути, ещё больше замедляли движение, но жутковатого вида отвал отрабатывал своё существование на все сто.

Старый асфальт во многих местах вспучило корнями, поверху валялся разнообразный мусор. Сделанное из инкассаторского автомобиля и двух стройботов сооружение заметно раскачивалось, переваливаясь с одного колеса на другое, будто не по городской улице ехало, а по лесной просеке. Но — оно всё же ехало!

Брошенные дома смотрели на всё это пустыми окнами, в которых, скорее всего, уже никогда не загорится электрический свет. Битые стёкла, пыль, обвисшие грязные тряпки занавесок, темнота помещений за ними, всё это создавало обманчивое ощущение безжизненности. Но Валера знал — где-то там, за толщами серого бетона, бурлит чужая жизнь. На краю раскопанного и разорённого кладбища стоит поселение, кишащее мерзкими некромантскими тварями, что не дают общине спокойно жить. И наконец настало время показать им, кто здесь хозяин!

Позади остались долгие споры по поводу того, стоит рисковать или нет. Потом — ещё более долгое обсуждение операции. И — конечно же, сама подготовка. Решение, что нужно воспользоваться технологическим прорывом, казалось логичным. Ведь нежить тоже развивается, и через какое-то время может догнать, или даже перегнать в развитии людей. А в том, что они не отступят от своего и не прекратят пакостить, не сомневался никто: набеги на базу, и даже налёты, в самом прямом смысле, повторялись с известной регулярностью. Покоя от некромантов и их подопечных не было, практически ни одна вылазка за стены родного двора не обходилась без хорошей драки.

Конечно, полученная благодаря разведке Валеры и его товарищей информация поставила с ног на голову всё представление об окружающем мире. Поощрение контактов с амазонкой-"эльфийкой", демоном, и прочими существами, явно указывало — те или то, кто затеял всё это, очень одобряют мирное решение вопросов. Но как это претворить в жизнь в случае с некромантами, когда при каждой встрече те без предупреждений атакуют, не желая вступать ни в какие переговоры? И стараются утащить трупы твоих товарищей к себе в логово, чтобы сожрать, или, ещё хуже, сделать из них каких-то жутких зомбей?

В общем, после вялых попыток наладить хоть какое-то общение — установленные щиты с надписями и поясняющими рисунками твари поломали и растоптали, на белые флаги не реагировали, живыми в плен не давались — было окончательно решено: надо валить. Ведь в ходе долгих рассуждений и поиска логики во всём окружающем был сделан и ещё один важный вывод. Вывод о том, что те таинственные похитители, кто переместил людей в окрестности странного города-муляжа, окружённого гнездовьями различных непонятных существ — они, несмотря на поощрение контактов, явно подталкивали всё же к созданию именно боеспособных общин. Союзы и договоры с представителями других рас, конечно, хорошо поощрялись, но предоставлялись все возможности и для силового решения вопросов.

Заветный технологический прорыв обеспечило сразу несколько факторов. Самое главное — закончившееся улучшение Командного Центра, как все уже называли Комплекс Коллективного Усиления, расширило возможности по постройке доступных зданий. В отсутствие Валеры Денис взял умение, позволяющее ограниченно управлять Комплексом, и когда всем миром наскребли заветные пять тысяч энергии — запустил апгрейд. О чём, кстати, никто из скинувшихся заветными единицами не пожалел. Потому что наконец появилась возможность получать нормальное оружие, а не только те ножи, мечи и эти дурацкие — пусть и убойные — боевые молоты!

Правда, выдавалось опять не всем, и только после постройки Мастерской. Так, пулемётчик Дядя Фёдор остался ни с чем, как и пришедший с разведчиками гренадёр Рома. Им, как и гражданским, достались только пистолеты. Настоящие "винтовки" получили лишь Михаил, Анатолий, Кристина и… бабка Семёновна, причём последняя — укороченный вариант, но со здоровенным, устрашающего вида штыком.

Всё выданное оружие люди называли старыми, привычными названиями, но по сути оно им не являлось. И пистолеты и винтовки стреляли высокоскоростными энергетическими сгустками, которые против ожиданий при попадании в мишень не прожигали насквозь, а просто с немалой силой отбрасывали и "отключали". Эксперименты на кошечках, то есть мёртвых "собачках", показали — при попадании в конечность твари, при отсутствии внешних повреждений, она перестаёт работать. Попадание в голову или же в тело — смертельно.

Расстраивали только дистанции, на которых это чудо-оружие работало: било оно не дальше ста метров для "винтовок", и ещё меньше для пистолетов. Также, наверное, излишне говорить, что принцип действия этих штуковин никто так и не понял. Разобрать, как в случае со зданиями, получалось только до определённой степени — на некоторое количество неделимых агрегатов неведомого назначения. Заряжалось всё "патронами", металлическими циллиндрами, которые скорее являлись некими батарейками. Хотя после использования и вылетали из оружия в отработанном виде, очень похожем на обыкновенные гильзы.

Кроме оружия, появилось наконец-то и то, чего так недоставало всё это время — связь. Правда, данную опцию получилось активировать лишь после возвращения и успешного воскрешения Валеры, когда инженер покопался в настройках и доступных улучшениях Командного Центра и остальных зданий, что открылись после апгрейда. Теперь каждый получил возможность переговариваться с любым другим членом общины, причём, без каких бы то ни было лишних приспособлений. Просто, желание поговорить вызывало появление приватного, или широковещательного канала, гарантированно работающего на всех расстояниях, на которые экспериментаторы могли себе позволить отходить от базы.

Этого очень не хватало на момент появления на базе спасшей Валеру Веры. Ведь будь тогда связь, можно было бы сразу отозвать "карательный рейд", отправленный к демонам. Правда, Михаилу и ребятам удалось действительно потрепать рогатых издалека, набить себе сколько-то энергии, и возвращались обратно они хоть и подавленные — товарища-то, как думали, спасти не смогли, оставшиеся после его "гибели" браслеты не обнаружили — но и с некоторым удовлетворением. Но, всё равно, риск осуществления подобной затеи был велик, судьбу "фашистов" все помнили хорошо.

Кстати, о последних. Среди набранного на поле боя хлама обнаружилось несколько браслетов, конечно же — чёрного цвета и с рунами "ss". А Валера, в облике бесплотного призрака бродивший по Базе в ожидании воскрешения, в какой-то момент с удивлением приметил две тени, нерешительно мнущиеся в сторонке. Пригляделся повнимательнее — ну реально, свиньи свиньями, ещё и в форме. Слетав к Вере в госпиталь, он объяснил ей проблему, очень попросив передать информацию остальным.

В результате чего, в Алтаре в очереди на воскрешение появилось несколько браслетов конкурирующей фирмы, для эксперимента. Просто узнать: получится, не получится, и если получится — то что. Подобный опыт для нескольких членов общины уже имелся, волшебное сооружение могло воскрешать в один момент только кого-то одного, но попавшие внутрь браслеты консервировало, снимая ограничение на двадцать четыре часа, и тем самым спасая попавших в очередь от "развоплощения".

Поэтому, двух человекоподобных свинов воскресили. Репутации на удивление хватило, и цифры "коэффициента расположения" отображались достаточно высокие — видимо, учитывалось их значение среди "своих". Со спасёнными попробовали пообщаться, но получилось не очень, и их просто отпустили. Получив вожделенные пять тысяч энергии и робкую надежду на то, что удалось заполучить союзников против демонов, а может, и ещё кого-то. Правда, тот ещё вопрос был, кто из всех этих странных народностей, уже обнаруженных в округе, менее отвратителен и более дружелюбен. По всему выходило, что очень многие из них фактически паразитировали на людях.

Демоны — попросту жрали, использовали рабский труд, и насаждали среди пленников свои порядки. Освобождённые девушки, пусть не сразу и не с очень большой охотой, всё же раскрыли секрет — зачем рогатым женщины. Их воспитывали в соответствии с "понятиями" рогатых — топчи, грызи и бей ближнего своего. Отбирай еду, чтобы поесть, бей, чтобы тебя не били, и так далее. Когда "обучение" кончалось, следовал обряд инициации. После прохождения данного обряда, в который, в том числе, входило убийство другого пленника, обязательно следовала беременность, рождение рогатого малыша, и превращение в демоницу. Причём, вынашивание и метаморфоза происходили просто с ураганной скоростью, буквально на глазах.

Некроманты, в свою очередь, "всего лишь" использовали трупы для своих грязных дел. Если бы не жертвоприношения и то, что они разведали местоположение Базы уже в первые дни, и впоследствии регулярно наведывались туда с визитами, с этими тварями можно было бы как-нибудь смириться. Ведь кладбище, рядом с которым выросло поселение, наверняка тоже было бутафорским — как и весь остальной город. Но нет, не сложилось…

Про "фашистов" известно ничего не было, и это беспокоило. Жутковатые поросята-гуманоиды легко могли оказаться теми ещё заправскими душегубами. На фоне всего этого "эльфийки" выглядели просто сущими агнцами. Вернее, выглядели бы — если бы не томящиеся у них в неволе пленники. Пусть вызволить их пока возможности не было, но Валера, Михаил и Рома единодушно забились сделать это, как тольк ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→