Гостьи чужого мира

Пролог.

Гора уже который час сотрясалась от взрывов, идущих с поверхности - аруанцы яростно рвались уничтожить последний оплот магов Каруны. Надежды спастись у защитников крепости практически не осталось, это осознавали все. Маги, используя последний портал перехода, старались как можно быстрее переправить свои семьи в глухие уголки континента и на незаселённые острова в океане, хотя большая часть карунцев ушли в соседние миры и лишь семья архимага Стратуса ещё оставалась в зале ожидания. Им предстояло уходить последними.

- Тётя, - прошептала восьмилетняя Гала, обнимая Илиану, - мы все умрём?

- Я не знаю, - честно ответила девушка. Она усилила защиту, накрывавшую их прозрачным куполом, и закрыла глаза. Смотреть, как совсем рядом бесконечными потоками на пол стекает пыль и скатываются куски гравия и камня уже не было сил. Но потом Илиана одёрнула себя и заговорила с племянницей, пытаясь отвлечь девочку от происходящего. - Нам остаётся лишь уповать на лучшее, Гала, потому что есть вещи, которые от нас не зависят или события, на которые мы повлиять не можем.

- Да, ты это уже говорила, - кивнула малышка. - Но всё-таки, почему мы прячемся и почему нас хотят убить?

- Потому что обычные люди боятся того, чего не понимают. Наше княжество много веков стояло на защите магии и её носителей. В Каруну съезжались люди, умеющие видеть потоки Вселенной и мы учили наших подданных развивать свой дар и становиться магами. Мы всегда выбирали лучших, потому что плохого человека обучать магии нельзя. А те, кому мы отказывали, разъезжались по миру, разнося небылицы и ложь, будто магия - зло и Каруна опасна для соседей. Вот так однажды началась война.

- Всё равно не понимаю, - шепнула Гала, вздрагивая от особенно сильного взрыва. - Магия ведь помогает людям жить, почему же её боятся?

- Думаю, обычный человек просто опасается неизвестного, а ещё - страшно завидует носителям магии. Вот и аруанцы всегда мечтали, чтобы княжество Каруна им подчинялось и служило, они завидовали нашему могуществу и поэтому ненавидели. А мы никогда не сдавались и боролись за свою независимость.

- Но проиграли, - печально закончила девочка. - Хотя странно - у нас столько силы: дедушка, Совет магов, ты, тётя Зана, мама... была, - и Гала поникла, всхлипнув. - Почему же мы оказались слабее?

- Причин много. Первая - нас очень мало. Вторая - Совет магов, возглавляемый дедушкой, долго пытался разрешить конфликт миром и время для решительного отпора было упущено. А ещё нас предали друзья, на чью помощь мы рассчитывали...

Договорить девушка не успела, потому что в зал быстрым шагом зашёл её отец и, махнув рукой, молча позвал за собой дочь и внучку.

- Я нашёл координаты, - торопливо делился сведениями Стратус по дороге в телепортационную. - Комбинация символов незнакомая, но должна сработать, я уверен. На планете, куда вас перенесёт портал, наши предки были очень давно, в старых документах есть описание земель и народов, хотя, что там сейчас я не знаю. Прости, дорогая, но в соседние миры я вас переправлять боюсь, слишком уж вы заметны, а я не хочу рисковать семьёй. Так что Цитрон - единственное место, о котором никому не известно и где до вас не смогут добраться изгои.

- Изгои - это плохие маги? - спросила Гала, цепляясь за руку деда.

- Да, солнышко.

- Постой, - вдруг остановилась Илиана. - Что значит, "нас перенесёт", а ты?

- Я остаюсь, - грустно улыбнулся Стратус.

- Как? - ахнула девушка.

- А вот так. Я уже не в том возрасте, чтобы начинать жизнь заново.

- Но папа...

- Схватить меня не смогут, изгоям не хватит ни сил, ни умения. Я уеду в Крон, затаюсь на пару лет, пока тут не успокоится обстановка, а тем временем верну "долги" бывшим друзьям и вновь начну собирать вокруг себя верных людей.

- Но мы ведь можем поехать с тобой.

- Нет, у вас другая судьба. Я вчера говорил с Пифией и она подтвердила - наши пути расходятся. Пойми, Илиана, ты, Зана, малышка Гала - вы все достойны лучшей жизни, а рядом со мной вас будет ждать лишь опасность и смерть. В конце концов, именно я несу ответственность за то, что произошло в Каруне. Именно моя беспечность и недальновидность довели нас до краха и вы за это отвечать не должны.

- Но отец...

- Подумай о Гале, необученный инициированный маг - это, как маяк в океане. Если вы останетесь, здесь её заметит любой изгой. Я не имею права так рисковать дочерями и внучкой. Поэтому вы уйдёте в портал, а я останусь.

- Дед, а мы когда-нибудь ещё встретимся? - прижалась к Стратусу девочка.

- Надеюсь, но это будет очень нескоро. А теперь пойдём, Зана нас уже ждёт.

Сестра встретила их у портала, молча обняла и кивнула, мол, знаю, мы уходим, а отец остаётся. В центре круга переноса уже были сложены их сумки с одеждой и необходимыми вещами, несколько стопок рабочих книг Илианы, любимый лук Галы с колчаном зачарованных стрел и мешки с продуктами на первое время.

- Помните, - напутствовал отец дочерей, вырисовывая в пентаграмме древние символы переноса, - вам нельзя привлекать к себе внимание. Старайтесь обрастать нужными связями, дружить с правильными людьми, обходить стороной неприятности и максимально быстро обучать Галу. Сюда не возвращайтесь. Я сам, когда восстановлю Каруну, приду за вами. Но когда это будет - неизвестно, так что живите своей жизнью, выходите замуж, рожайте детей и дай вам Единый счастья и удачи. Берегите себя, девочки, и помните - я вас очень люблю.

Архимаг напитал силой портал и хлопнул в ладони, давая толчок активации переноса. Вокруг двух девушек и стоящей между ними девочки закружились солнечные вихри, размазывая их фигуры до неясных силуэтов, затем в пентаграмме вспыхнули золотые искры и через мгновение портал погас.

- Всё, - выдохнул Стратус, прислушиваясь к грохоту штурма за стеной зала. Он тщательно затёр следы переноса, а затем подошёл к стене и с силой надавил на один из камней кладки. Перед магом открылась потайная дверь. - Прощай Каруна. И здравствуй неизвестность. Я иду.

1.1.

Слава монастыря Шао испокон веков гремела по всему Цитрону, и немудрено - здесь жили и возносили молитвы Единому самые известные в мире целители, мудрецы и учёные. Небольшое братство, принимавшее в свои ряды лишь избранных, проводило дни в трудах и молитвах, но монахи не закрывались от мира за высокими стенами монастыря. Наоборот, они часто выезжали в соседние государства, где оказывали помощь больным и страждущим, решали споры и конфликты знати, делились знаниями о мире в высших школах, неся просвещение молодёжи и лишь один, самый главный секрет братства Шао, тщательно скрывался от жителей Цитрона - это была тайна Северной башни.

- Больше тысячи лет назад именно здесь, совершенно загадочно, однажды возник необычный круг. Он просто высветился на уступе горы, накрыв светящимся куполом каменную площадку, а когда купол исчез, на его месте остались стоять люди. Они пришли из другого мира и обладали невиданным на Цитроне могуществом - умением творить волшебство, - так рассказывал молодому послушнику Су-Линю его учитель. - Именно волшебники стали прародителями Шао и его первыми обитателями. Они возвели и укрепили стены монастыря, проложили внутри горы многочисленные тоннели, соединяющие между собой все кельи и залы Шао, а на поверхности выстроили четыре башни - символы могущества стихий природы. Место, где впервые появились волшебники, сейчас занимает Северная башня.

- Учитель Тао, - спросил Су-Линь, - но почему мы храним до сих пор эту тайну, ведь волшебники давно ушли?

- Потому что надеемся, может, однажды они вернутся... Но это будут уже совсем другие люди, - прошептал Тао. - Понимаешь?

- Нет.

- Тысяча лет миновала. А волшебники, хотя и живут много дольше нас, также смертны. Тех, кто основал Шао, давно уже нет. Но есть их потомки... Я не знаю, Су-Линь, что будет, когда или если вновь засветится круг в Северной башне. Кто оттуда выйдет? Что принесут Цитрону гости из чужого мира? Счастье или смерть? Благоденствие или горе? Но мы обязаны чтить память о наших основателях, ведь они принесли людям столько добра, - и старик-приор поклонился в сторону башни, с почтением сложив руки в ритуальном жесте уважения.

Су-Линь, повторив поклон учителя, ответил:

- Да, я читал о святых деяниях в летописи монастыря.

- Тебе это было позволено, так как ты - мой наследник. Мы выбираем будущего приора Шао, когда он ещё юн, и готовим многие годы. Выбираем долго, исследуя таланты, ум, характер и порядочность. Ты избран среди других, Су-Линь, потому что отвечаешь высоким требованиям нашего монастыря. Здесь ведь собран цвет науки и веры Цитрона и править ими должен лучший.

- А я пока не такой, - хмыкнул парень.

- Но будешь. Уже сейчас ты можешь управлять обителью, да и любым королевством или княжеством, прекрасно разбираясь в вопросах политики и экономики, ты знаешь языки, владеешь даром целительства и у тебя множество талантов...

- Но я молод и нетерпелив, - заулыбался Су-Линь.

- Именно. А главное - в силу своих лет ещё недостаточно разбираешься в людях. Но это придёт с опытом.

Спустя три десятилетия, совершая уединённую молитву в своей келье, приор Су-Линь даже не догадывался, как разительно изменится вскоре его жизнь. Первым знаком стала дрожь горы: в монастыре закачались светильники, пошли рябью гобелены на стенах, запрыгали мелкие ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→