Астероид "Утиль Ужас"

Михаил Башкиров, Андрей Бурцев

АСТЕРОИД «УТИЛЬ УЖАС»

1

— Значит, вы те самые хулиганы с Альфы-Сапиенс?

— Так точно, — Шевцов лихо сомкнул каблуки.

— Жертвы обстоятельств, — Кушкин успешно повторил гвардейское движение друга.

— Бравые ребята!

— Так точно, — каблуки Шевцова встретились снова — хлесткий щелчок метнулся к демонстрационному стенду и завяз в складках непроницаемых штор.

— Желаете искупить вину самоотверженным трудом?

— Готовы к любому самому ответственному заданию, — Кушкин свел оба зрачка к носу и затаил дыхание.

— Определенно, вы мне нравитесь… Отправлю-ка я вас дежурными на астероид «Утиль». Но предупреждаю сразу: служба там сопряжена с рядом существенных неудобств. Во-первых, надо постоянно находиться в бункере, и во-вторых, неотлучно сидеть перед контрольными экранами. Двенадцать часов за зоной наблюдает штрафник Кушкин, двенадцать часов — штрафник Шевцов.

— А можно наоборот?

— Штрафник Шевцов, у вас что, плохо со слухом?

— Никак нет.

— Старшим по дежурству назначается Кушкин.

— Есть. Когда приступать к исполнению обязанностей?

— По прибытии на «Утиль». Отправка в ноль-ноль тридцать базового времени. А пока проведем вводный инструктаж, — комендант шагнул к стенду, отодвинул правую штору, а левую не тронул. — Продержитесь тридцать суток, и я гарантирую возвращение в стажеры.

— Рады стараться!

— Штрафник Шевцов, берите пример со старшего по дежурству.

— Слушаюсь.

— Предупреждаю — никаких вопросов. За время полета ознакомитесь с бункерным уставом, а насчет астероида «Утиль» получите исчерпывающую информацию сейчас. Итак, прошу внимания. Вот место вашей службы — приемная зона. Как видите, зона разбита на три пояса. Ближний к кратеру — это пояс загрузки, средний пояс предварительной обработки, то есть дробления, и внешний пояс — самый широкий — пояс контейнерного сброса, именно сюда доставляют мусорные контейнеры баржи и грузовики. Все три пояса отличаются степенью опасности, и поэтому не рекомендуется покидать бункер. Для непредвиденных случаев в бункере имеются тяжелые автономные скафандры. Запомните: они снабжены индикаторами, любое их использование будет мгновенно зарегистрировано, и на астероид высадится спасательная группа.

— Серьезно, — Шевцов коснулся плечом левой шторы, закрывающей половину стенда.

— Штрафник Шевцов, два шага назад… Теперь о сути вашего задания. Наблюдение за всеми поясами, но с акцентом на пояс загрузки. Там периодически роботы засасываются кратером. Происходит это из-за частого изменения радиуса притяжения кратера. В момент попадания в жерло кратера робот уничтожается особым пиропатроном. Исходя из вышеизложенного, становится понятным порядок ваших действий. Вахтенный, находящийся перед экраном, зарегистрировав очередной профилактический взрыв, будит свободного от дежурства и отправляет его в смежное помещение, где складированы запасные роботы-загрузчики. После расконсервации, прежде чем отправить робота в шлюзовую камеру, надо снабдить его пиропатроном.

— Но выходит, что старшим по дежурству оказывается несущий вахту, а не Кушкин.

— Для штатной ситуации это справедливо, но в режиме стабильности или, наоборот, при чрезвычайных обстоятельствах Кушкин обязан взять ответственность на себя…

2

Кушкин поднялся из кресла, потянулся и пропустил к пульту заспанного Шевцова.

— За время дежурства никаких происшествий не замечено.

— Прекрасно. Значит, опять робот рванет у меня.

— А тебе не кажется, что в бункере подванивает?

— Ерунда. Полная герметизация. Проникновение посторонних запахов исключено. На тебя просто влияет постоянное созерцание отбросов. — Шевцов подрегулировал подлокотники. — Лучше скажи, зачем весь хлам и сор тащат сюда, на астероид? Гораздо экономичней уничтожать на местах.

— Думаю, ответ надо искать на той стороне астероида, — Кушкин подошел к столу, взял банку с ветчиной и вернулся к пульту. — Где мы с тобой пребываем? В приемной зоне! Но, по логике, должна существовать и зона выдачи.

— Выдачи спрессованного мусора?

— Не знаю… Но может, астероид выполняет роль приемщика утиля? Берет ненужное человеку, а взамен выдает ненужное ему, но важное для людей.

— Разумный астероид? Загнул, братец. Хотя с зоной выдачи ты наверняка угадал. Недаром комендант скрыл от нас вторую часть стенда. Вот бы прогуляться по экватору.

— К сожалению, скафандры для этого не годятся.

— Неужели наши предшественники послушно сидели в бункере и не пытались разобраться в смысле происходящего?

— Нарушали режим?

— По крайней мере, любопытство могло толкнуть их на что-нибудь этакое. Смотри, какого только добра нет в поясе сброса. Если в подходящий момент воспользовались скафандрами и кое-что притащили в бункер. При желании замотивировать нынужденный выход — раз плюнуть.

— Стоит задействовать скафандры — и отзыв неизбежен.

— Но не исключай цепочку. Одни приготовили нужные детали, а другие уже на досуге состряпали средство передвижения.

— Ты, Шевцов, как всегда, заболтался и проворонил взрыв. Еще одного беднягу разнесло на клочки. Пойду выпущу новобранца, а потом спокойно пообедаю.

— Давай я схожу. Попутно пошарю по укромным уголкам…

3

— Нашел! Под брезентом за контейнером. Гениальная по простоте решения штуковина, вроде «лунного кузнечика», на основе остаточных заправок газовых баллонов. А кабина собрана из прозрачных полусфер и явно вмещает не меньше трех человек.

— А не боишься подвоха? Скорей всего, это приманка для проверки нашей дисциплинированности.

— Беру ответственность на себя. В случае чего — ты и не подозревал о наличии «кузнечика». Дождемся, когда в твое дежурство взорвется робот, а я вместе с резервным выберусь наружу. При аварийной ситуации смело надевай скафандр и спасай нарушителя.

— Да, грех не воспользоваться такой находкой. На твою вылазку согласен, но учти — ответственность строго пополам.

— Глупые опасения. Вид «кузнечика» показывает: им пользовались.

4

На той стороне астероида «кузнечик» сначала преодолел сектор грузовых катапульт, потом штабеля разноцветных контейнеров, готовых для отправки на орбиту, а перед самым бункером — еще и противометеоритные купола, от которых в сторону кратера тянулся в несколько рядов конвейер с какими-то поблескивающими предметами.

Не успел «кузнечик» застыть перед бункером, как сразу открылась шлюзовая камера.

Внутри оказалось точно такое же смежное помещение, как и в приемной зоне, только здесь резервные роботы были совершенно других типов.

По кабине «кузнечика» постучал пухлым безымянным пальцем улыбающийся толстяк.

Шевцов откинул полусферу:

— Рады гостю?

— А мы гадали, дотумкают новенькие нанести разведывательный визит? — толстяк протянул руку. — Скрипко — дежурный комплектовочной зоны.

— Шевцов… Честно говоря, мне жутко не терпится узнать, что же все-таки выдает из кратера астероид.

— Пройдем в бункер. Тут словами не обойдешься — надо видеть. Глаз от экрана не оторвешь.

5

— Невероятно!

— В первый раз обалдевают все! — второй толстяк развернул кресло к Шевцову и покойно сложил руки на выпирающем животе. — Пир!

По конвейеру, запакованные в пленку, медленно плыли тяжелые окорока, изящные грудинки, солидные колбасы, румяные тушки птиц, влажные гирлянды сарделек.

— Это действительно съедобно? — Шевцов поднес обе ладони к кадыку, мешающему проглотить скопившуюся слюну.

— Высший сорт. Отменное качество, — толстяк в кресле облизнулся. — Может, угостить?

— Да я… теперь… вобще не притронусь к мясному.

— Нормальная реакция на контраст, — Скрипко заслонил собой экран. — Ничего, привыкнешь… Конечно, лучше совсем не знать, из чего изготовляется эта роскошь.

— Действительно по вкусу не отличишь от настоящей?

— Спрашиваешь! Вспомни, как неоднократно уплетал консервы фирмы «Астероид-аппетит».

— Нет, срочно становлюсь вегетарианцем.

— У предыдущего визитера нервы были крепче. Он даже кабину «кузнечика» загрузил под завязку.

— Теперь ясно, откуда у нас в бункере запашок… Ну, мне пора возвращаться.

— И не хочешь даже поинтересоваться технологией процесса?

— Конечно. Скажите, какому идиоту шибануло в голову приспособить этот ненормальный астероид под нужды мясопроизводства?

— Давным-давно, при первом обследовании астероида один из разведчиков попал под неизвестное тогда притяжение приемного кратера. Его успели спасти в последний момент, но переносной пищефатор ухнул в дыру, а ровно через двенадцать часов условного времени на противоположной стороне астероида, возле второго кратера обнаружили бифштексы, еще горячие…

— По моим сведениям, нашли сосиски, — толстяк придвинул кресло к Скрипко.

— Сосиски появились после очередного опыта. Командир разведчиков не побоялся бросить в кратер отработанный баллон.

— В конце концов, после безумного числа экспертиз выяснилось: кратер принимает любую дрянь и производит из нее отменную продукцию, правда, исключительно мясную.

— До сих пор нет убедительного объяснения процессу, происходящему в недрах астероида? Если бы попытались проникнуть в его нутро…

— Кто же будет рисковать курицей, несущей золотые яйца? Тем более, всех успокоила гипотеза, что астероид смоделировал пищефатор, но при этом улучшил его характеристики, не говоря уж о масштабах. Ведь пи ...

Быстрая навигация назад: Ctrl+←, вперед Ctrl+→